¿Vida sintética? Unos científicos chinos dan un nuevo paso

Vida sintética. VoxBox.

Según los investigadores, la biología sintética ofrecerá soluciones a problemas globales, entre ellos la escasez de energía y la contaminación.

Tecnología.- Científicos chinos han ensamblado cuatro cromosomas sintéticos de levadura, lo que convierte al país en el segundo capaz de diseñar y construir genomas de células eucariotas, de núcleo diferenciado.

El descubrimiento, que supone un nuevo paso en el camino a la creación de vida sintética, fue publicado en la última edición de la revista Science.

Durante el estudio, investigadores de la Universidad de Tianjin, la Universidad Tsinghua y el Instituto de Genómica BGI-Shenzhen crearon por primera vez cromosomas sintéticos activos, mediante el emparejamiento exacto del genoma sintético con la secuencia diseñada.

“Si la secuenciación del genoma equivale a leer el código de la vida, entonces su sintetización es cómo escribirlo. Pasar de leer a escribir, esto es un avance”, dijo Yang Huanming, experto de la Academia de Ciencias de China.

En 2010, un equipo de científicos estadounidenses logró implantar con éxito un genoma sintético en una bacteria procariótica, dando así el primer paso en la síntesis química de organismos vivos.

“El estudio más reciente ha solucionado problemas fundamentales en la sintetización de organismos eucarióticos unicelulares, sentando una base para el futuro diseño y la construcción de células más complejas de organismos multicelulares, como animales, plantas y hongos”, dijo Yuan Yingjin, profesor de la Universidad de Tianjin.

Este nuevo avance forma parte de un proyecto más grande destinado a rediseñar y reestructurar cromosomas de levadura, titulado Proyecto de genoma de levadura sintética, en el que participaron varios institutos de investigación, algunos de ellos de China y Estados Unidos.

Durante largo tiempo, la levadura ha sido un modelo de investigación importante, porque sus células comparten muchas características con las humanas, pero son más simples y fáciles de estudiar.

“Los cromosomas sintéticos de levadura facilitarán los estudios sobre anormalidades de los cromosomas y reparaciones del genoma, proveyendo modelos para la investigación y el tratamiento de desafíos médicos actuales, como la epilepsia, el cáncer, la discapacidad cognitiva y el envejecimiento”, agregó Yuan.

Según los investigadores, la biología sintética ofrecerá soluciones a problemas globales, entre ellos la escasez de energía y la contaminación.

Por ejemplo, con el desarrollo de la tecnología, la levadura modificada con cromosomas sintéticos ayudará a producir alimentos y energía de varios tipos, y reducirá los costos mediante la fermentación, señaló Yang.

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Nokia 3310: así lucirá y este será su precio

Nokia 3310. VoxBox.

Se dice que llegará al mercado con un valor cercano a los 60 dólares americanos, un coste bastante aceptable para un teléfono de estas características

Tecnología.- El 1 de septiembre del año 2000 veíamos por primera vez el Nokia 3310, un móvil sustancialmente distinto a todo lo que conocemos hoy, pero para ese entonces cumplía con todo lo que necesitábamos. Llamaba por teléfono, enviaba mensajes de texto, tenía juegos, etc.

Cerca de 17 años después, en pleno Mobile World Congress, y luego de haber entregado muchos anuncios, hoy contamos con una nueva versión de este dispositivo, el cual nuevamente no incluye nada como los equipos de hoy, pero que vuelve a hacernos sentir como si estuviéramos en la cómoda prehistoria de la telefonía celular.

Tal como si estuviéramos en el 2000, el aparato cuenta con una banda dual de 900/1800 MHz, una pantalla QVGA de 2,4 pulgadas, un autonomía de 25 días en modo de reposo, conector USB, Bluetooth 3.0 y cámara de 2MPx. Nada excesivamente pretencioso, pero los nuevos tiempos requieren nuevas tecnologías, por lo que igualmente se incluyen dos ranuras para tarjetas microSD de hasta 32GB, porque claro, también podemos escuchar música en esta máquina.

Fuera de estas modernidades, los finlandeses decidieron añadir dos características básicas que definieron la identidad de la marca en los 90 y 2000, tal como lo son el “Nokia Tune” y el juego Snake. Sí, a veces los pequeños detalles son los que más valen en este tipo de dispositivos.

Se dice que llegará al mercado con un valor cercano a los 60 dólares americanos, un coste bastante aceptable para un teléfono de estas características, el que fácilmente podría servir de regalo para nuestros abuelos, o bien para nosotros mismos solo a modo de nostalgia. Si es que no queremos navegar por Internet en Opera Mini de nuevo, claro (lo cual, de hecho, es posible también en este móvil).

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Bill Gates propone que los robots paguen impuestos

Bill Gates analiza que ante la alza de la automatización y la aparición de robots en los diferentes ámbitos laborales, debería de existir mayor control tributario.

Tecnología.- ¿Deben los robots pagar impuestos? ¿En concepto de qué, si no reciben a cambio servicios de salud, educación, pensiones…? Gravar fiscalmente el desarrollo tecnológico para frenar la destrucción de empleo, ¿será beneficioso o perjudicial para la sociedad a largo plazo? Este debate está ahora sobre la mesa, ante la rapidez con la que evoluciona el mundo digital.

Y es que ha sido el propio fundador de Microsoft quien ha dado un nuevo enfoque que está dando de qué hablar: Gates propone que los robots deberían compensar fiscalmente los puestos de trabajo que reemplazan. Esa recaudación se debería destinar a los colectivos más vulnerables y a la creación de puestos de trabajo de carácter social.

El propio Parlamento Europeo estudia una propuesta, conocida como Informe sobre Personas Electrónicas, que pretende que las máquinas inteligentes paguen impuestos y coticen a la Seguridad Social. Esta idea, que cuenta tanto con apoyos incondicionales como con detractores, propone “la creación de un estatuto jurídico específico para los robots, para que al menos los que sean autónomos y más sofisticados tengan la condición de personas electrónicas, con derechos y obligaciones específicas”.

Y hace aproximadamente un año, un grupo de 400 científicos, académicos y otros expertos, entre ellos Stephen Hawking y Elon Musk (fundador de PayPal y Tesla), firmaron una carta en la que reclamaban un desarrollo tecnológico “responsable”, y proponían estudiar si la implantación de una renta universal (de algún tipo) podría contribuir a una transición menos dolorosa hacia la aclamada “era del conocimiento”.

Ambas propuestas barajan, en definitiva, elevar la recaudación de impuestos de los países para garantizar un nivel de prosperidad mínimo para toda la sociedad.

En la opinión de Gates, los gobiernos deberían cobrar un tributo a las empresas que los compran. Desde su punto de vista, estos ingresos podrían destinarse a la creación de empleo en otras áreas donde la empatía y la sensibilidad humana es más difícil de sustituir por una máquina, como por ejemplo el cuidado de niños y ancianos.

En una entrevista con Quarz, Gates insiste en que los gobiernos deben ser los que supervisen y recauden estos impuestos, pues son estos los que tienen en su mano redirigir fondos a los colectivos más vulnerables de la sociedad.

Bill Gates, el más rico

Desde que Bill Gates abandonó sus funciones ejecutivas en Microsoft, en 2008, el creador del imperio de Windows ha dirigido la fundación sin ánimo de lucro Bill & Melinda Gates, que destina recursos (en forma de inversiones o subvenciones a fondo perdido) a proyectos de carácter social, en especial enfocados en la educación, la higiene y la salud infantil. Cofinancia, entre otras muchas cosas, el desarrollo de la que podría ser la primera vacuna efectiva contra la malaria.

Gates insiste en que, en los próximos años, muchos puestos de trabajo desaparecerán a causa de la automatización. La OCDE calcula que el 9 % de las profesiones desaparecerán en los próximos años (en España, el 12 %). Otras investigaciones en EE. UU. elevan la cifra hasta el 47 %. El problema, según este empresario, es la rapidez con la que está teniendo lugar este cambio.

¿Qué opinas de la propuesta de Bill Gates?

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The Legend of Zelda Breath of the Wild tendrá “pase de expansión”

Nintendo ha anunciado que el nuevo The Legend of Zelda: Breath of the Wild tendrá un pase de temporada, o como ellos lo llaman, Expansion Pass.

Tecnología.- Nintendo ha anunciado que el nuevo The Legend of Zelda: Breath of the Wild tendrá un pase de temporada, o como ellos lo llaman, Expansion Pass.

Este pase otorgará acceso a dos DLC y tendrá un costo de USD 20. Se lanzará a la venta el mismo día en que se estrena Breath of the Wild junto a la Nintendo Switch, el 3 de marzo.

El primer contenido descargable —en el que ya están trabajando— llegará a mediados del 2017 e incluirá un desafío Cave of Trials, un nuevo modo difícil y una nueva función para el mapa del juego. Por otro lado, el segundo estará disponible durante las fiestas de fin de año, y agregará un nuevo desafío en las mazmorras y una historia extra.

Quienes adquieran el Season Pass, tanto en la Wii U como en la Switch, también obtendrán tres cofres misteriosos. Uno de ellos traerá una camiseta exclusiva con el logo de la Nintendo Switch para Link, mientras que el resto del contenido será detallado más adelante, aunque aseguran que serán “elementos útiles”.

El lanzamiento de la Nintendo Switch y todo lo que conlleva, incluyendo sus nuevos juegos, significa un inmenso cambio para la compañía. Es como una oportunidad para modernizarse y Nintendo efectivamente la está tomando, sumándose a las tendencias de la industria. Y si bien Nintendo no es ajeno al contenido descargable, el Expansion Pass de Breath of the Wild significa llevar todo un paso más allá, porque Nintendo Switch tendrá un servicio en línea pagado para los usuarios.

¿Qué piensan ustedes del camino que está tomando Nintendo?

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Pokémon Go se prepara para recibir a la segunda generación

Pokémon Go trajo diversión para todas las edades y para casi todo el planeta, pero ahora la compañía debe luchar para mantener entretenidos a sus usuarios.

Trending.- Hace unos meses, Niantic luchaba por mantener a flote sus servidores ante el éxito sin precedentes de Pokémon Go. Hoy la tarea titánica es mantener el interés de los jugadores, añadiendo nuevos objetos y criaturas a una aplicación que no tiene un objetivo concreto ni un final cerrado.

El juego se lanzó con todos los pokemones de primera generación, a excepción de los legendarios y Ditto (que apareció en la piel de otros pokemones con una actualización). Más tarde llegaron las primeras crías de pokémon de segunda generación y ahora por fin añadirán 80 nuevas criaturas que aparecieron por primera vez en la región Johto, de los juegos Pokémon Oro y Plata, incluidos los míticos iniciales: Chikorita, Cyndaquil y Totodile.

Además de capturar nuevos pokemones, la actualización te permitirá evolucionar a algunos de los que ya tenías: Zubat, en Crobat; Slowpoke, en Slowking; Onix, en Steelix; Chansey, en Blissey; Seadra, en Kingdra; Scyther, en Scizor; Eevee, en Espeon o Umbreon; y Porygon, en Porygon 2. Busca los nuevos objetos evolutivos en las PokéParadas para hacerlos evolucionar.

También vas a poder encontrar nuevas bayas en las PokéParadas, con funciones como ralentizar los movimientos de un pokémon, para que sea más fácil de atrapar, o duplicar la cantidad de caramelos que recibes cuando una captura tiene éxito. La actualización estará disponible esta semana y vendrá con nuevos atuendos para tu avatar. ¿Será suficiente para que vuelvas a engancharte a Pokémon Go?

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Con 17 años ganó un concurso de Google… en África

Gbah acaba de ganar el concurso de programación Google Code-in. Google Code-in es un concurso de programación de Google destinado a los jóvenes entre 13 y 17 años.

Tecnología.- ¿Te imaginas viviendo sin internet? No. Nosotros tampoco. Pero hay lugares en África y Asia en donde los gobiernos cortan Internet a comunidades enteras para acallar sus quejas.

Nji Collins Gbah tiene 17 años y vive en una de esas comunidades. El gobierno de Camerún ha cortado internet en su ciudad natal, Bamenda, para ocultar la insatisfacción de sus más de 500,000 habitantes.

¿Y qué tiene eso de importante?

Pues verás, Gbah acaba de ganar el concurso de programación Google Code-in. Google Code-in es un concurso de programación de Google destinado a los jóvenes entre 13 y 17 años. En la edición de 2016 se presentaron más de 1,300 programadores de 62 países, y Nji Collins resultó ganador en una de las categorías.

Nji tuvo que superar con éxito 20 tareas de programación, divididas en cinco grupos diferentes. Justo un día después de completar las pruebas la ciudad en donde vive, Bamenda, se quedó sin Internet. Aunque el gobierno lo niega, informadores independientes aseguran que cortar internet para acallar las críticas políticas es una táctica habitual en Camerún.

El país africano aún sangra por las heridas sufridas durante la colonización francesa e inglesa. Aunque el inglés es un idioma oficial en Camerún, el gobierno francófono impone numerosas trabas a su uso, lo que ha originado protestas y manifestaciones en las regiones North West y South West, de mayoría inglesa. De hecho, la escuela de Nji Collins ha cerrado por los disturbios.

Sin escuela y sin internet, el joven ganador del concurso Google Code-in ha tenido que tomar una difícil decisión: abandonar a su familia e irse a vivir con su primo a la capital de Camerún, Yaundé, en donde sí es posible conectarse a internet.

Como ganador del concurso Google Code-in, ha sido invitado por Google a visitar la sede central en Mountain View (Estados Unidos) y participar en una charla con ingenieros y coders de la compañía. “Ójala algún día pueda trabajar allí, si es posible”, confiesa a la BBC.

“Estaba ansioso. Tenía que encontrar la forma de convertir mi nerviosismo en creatividad y diversión”, explica Gbah en el blog del concurso. “Decidí participar con OpenMRS, porque la idea de escribir códigos para salvar vidas me parecía totalmente increíble. Quería ser parte de esto”, añade.

Tras la restricción gubernamental, Gbah ha tenido que marcharse a Yaundé, la capital de Camerún, donde ahora vive con familiares lejanos. Unos 370 kilómetros separan ahora al programador de su hogar, y todo para poder acceder a una línea de internet que le permita seguir estudiando.

Naciones Unidas ha considerado el apagón como “una violación atroz” contra la libertad de expresión. Las protestas han llegado a la calle, pero el gobierno asegura que no han tenido nada que ver con esto.

Ninguna autoridad de Camerún ha felicitado aún a Gbah  por haber sido el primer africano en ganar este concurso. Aun así, el empresario camerunés Kenneth Ngah ha dicho que se trata de “una gran noticia” y que, gracias al joven, “muchos aficionados de la tecnología pueden inspirarse para entrar en ella y hacer avanzar al país”.

Ahora, espera poder terminar la escuela e ir a la universidad. Pero antes tendrá que disfrutar de su premio: Nji pasará cuatro días en junio en la sede del gigante tecnológico de Silicon Valley, reuniéndose con sus mejores ingenieros y conociendo mejor a una de las empresas más exitosas del mundo… si Donald Trump se lo permite.

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El legendario Nokia 3310 volverá al mercado

Tecnología.- Los teléfonos celulares Nokia no han muerto. Los varios intentos de la compañía, por seguir siendo relevante en una industria competitiva, dieron como resultado que hayan pasado de anunciar su retiro del mercado de móviles en 2014, a su resurgimiento en 2016.

Hace menos de dos meses se presentó el Nokia 6 en China. Pero lo que ha causado verdadero furor ha sido el anuncio del regreso del Nokia 3310 que, según Venturebeat, es un homenaje de la compañía ese equipo móvil.

No será un smartphone, sino una versión moderna del original. Está pensado para ser un teléfono de segundo uso y su precio será 60 euros. Incluirá calculadora, capacidad para apuntar hasta 10 recordatorios, alarma y cuatro juegos, entre los que no podía falta la serpiente.

Lo esperamos con ansias.

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¿Podría Snapchat ganarle a Facebook?

En los próximos años, Snapchat puede arrebatarle todo el público joven a la red social de Zuckerberg y convertirse en el segundo jugador en el mercado.

Tecnología.- En los próximos años, Snapchat puede arrebatarle todo el público joven a la red social de Zuckerberg y convertirse en el segundo jugador en el mercado por renta y valor de la compañía, considera el columnista Guerman Kaplún, de la revista Forbes.

Los implicados en el negocio de internet o en las inversiones de alto riesgo no paran de hablar sobre la inminente salida a bolsa de Snap, la empresa propietaria de Snapchat, por un valor de USD 25,000 millones.

¿Qué lugar ocupa la compañía entre las redes sociales donde los propios usuarios producen el contenido?

Tan solo el 11.º. Los tres primeros y el séptimo lugar en el ranking los copan Facebook y sus aplicaciones.

Entonces ¿por qué la salida a bolsa de la compañía tiene revolucionado al mundo financiero? La razón es que muchos esperan de Snap que llegue a ser un nuevo Facebook, o al menos le quite un gran pedazo del pastel.

A primera vista, sus números son dispares y la superioridad de Facebook es evidente. Los ingresos son 69 veces menores. La diferencia en el beneficio neto es de 20 veces, y en lo relativo al valor de la compañía, de 15 veces. Sin embargo, hubo un tiempo en el que Yahoo! costaba incomparablemente más que Google, y ahora es completamente irrelevante.

¿Qué hace Facebook para solucionar el problema?

Mark Zuckerberg es perfectamente consciente del peligro de perder parte de su público y de su valor, de manera que Facebook está implementando activamente servicios similares a los que ofrece Snap. Por ejemplo, en Instagram fue introducido el formato de historias-transmisiones, que solía ser uno de los atractivos principales de Snapchat.

La audiencia de Snap está creciendo mucho más rápidamente que la de Facebook. Ya el 41 % de los estadounidenses menores de 34 años usan Snapchat, mientras que, para el 35 % de los adolescentes del mismo país, Snapchat es la red social más importante. En el segmento de edad de hasta 24 años, la mitad de los norteamericanos está en Snapchat. Y estos números siguen creciendo.

¿Por qué los usuarios no están satisfechos con Facebook, Instagram y otros sistemas relativamente antiguos?

Snapchat fue desarrollado originalmente para niños de edad escolar. Fue un producto propio, independiente, y no una copia de otro. De ahí sus mensajes borrables, un gran número de efectos visuales, una cultura muy diferente a los principios de comunicación y navegación.

Pero hay otro factor que contribuye al crecimiento de la audiencia de este nuevo jugador: los adultos. Los jóvenes siempre andan a la búsqueda de sus propios caminos y no quieren compartir cosas con sus padres. Por decirlo suavemente, no todo el mundo está listo para que sus padres vean sus mensajes a los amigos y lo que han hecho esa noche. En Snapchat este problema estaba resuelto desde el principio. También es muy importante el principio de formación de las noticias que aparecen en tu perfil: en Snapchat se puede agregar solo lo que en realidad interesa al usuario y desechar todo lo demás.

Mientras tanto, en los próximos meses Snap sale a bolsa con un valor estimado de unos USD 25,000 millones. ¿Es mucho o poco? Cuando Facebook hizo su oferta pública inicial en 2012, tenía 500 millones de usuarios diarios, lo que casi triplica a Snapchat. Sin embargo, no hay que asombrarse si dentro de un par de años Snap logra los mismos índices, concluye Kaplún.

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Los mandamientos de la Generación Z

Les dicen Generación Z. Desde el momento en el que nacieron se vieron envueltos en una sociedad del futuro y forman parte de una generación que no conoció la vida antes de las redes sociales, por lo que aprendió a textear antes de caminar.

Trending.- Todos conocemos ya a los millennials. Parece que es de lo único que se ha venido hablando de un tiempo para acá. Pero los millennials eventualmente pasarán y vendrán las nuevas generaciones. ¿Qué será de ellos? ¿Qué nuevas etiquetas vamos a imponerles?

Les dicen Generación Z. Desde el momento en el que nacieron se vieron envueltos en una sociedad del futuro y forman parte de una generación que no conoció la vida antes de las redes sociales, por lo que aprendió a textear antes de caminar.

La Generación Z se refiere a aquellos que nacieron entre 1995 y el 2010. Mientras que los más jóvenes apenas dejaron los pañales, los más grandes se encuentran por completo enfocados en su educación y tomando fuertes decisiones sobre su futuro.

Estos son los mandamientos que rigen sus vidas:

Tutoriales

Autodidactas por naturaleza. ¿Quién necesita tomar clases de maquillaje, cuando puedes aprender desde casa con ayuda de YouTube?

Concentración difusa

Gracias al uso activo de aplicaciones como Instagram y Snapchat, procesan información más rápido que cualquier otra generación. ¿El resultado? Un tiempo promedio de atención menor a ocho segundos.

Multitodo

Si bien su atención no es la máxima, son capaces de trabajar en múltiples pantallas al mismo tiempo. Trabajan un documento en su laptop y momentáneamente buscan información en su iPad, textean desde su iPhone y ven una serie nueva en la TV de fondo. Multi-multi-tasking.

Independencia

Mientras que los millennials tienen problemas para salir de casa de sus padres, los Gen-Z entienden el valor de la independencia.

Emprendedores…

Un 73 % de los adolescentes actuales aspiran a tener un negocio propio. El resultado de un mundo más avanzado tecnológicamente es una generación entera que piensa en términos de emprendimiento.

Optimistas exagerados

Sus expectativas son muy altas. Esperan lealtad de las marcas, eficiencia de los negocios y velocidad de la tecnología. Si algo no se mueve rápido, no funciona.

Globalización

Crecieron conectados y el wifi forma parte de su ADN. Según un estudio realizado por el Huffington Post: “Los jóvenes de hoy tienen más en común con otra persona de su edad de cualquier parte del mundo que con un adulto de su mismo país”.

Miedo al futuro

Crecieron en tiempos de crisis, lo que hizo que fueran más conscientes. La incertidumbre del futuro les provoca ansiedad y sienten la constante necesidad de estar prevenidos ante cualquier posible adversidad.

Emojis 😉

La Generación Z viene con un nuevo abecedario y está conformado enteramente por íconos. Si bien los millennials se comunicaban mejor por texto, ellos lo hacen por medio de imágenes.

Altruistas

Persiguen las causas más nobles. El 60 % desea un trabajo que pueda impactar de manera positiva al mundo. El 26 % ha hecho o busca hacer algún tipo de voluntariado y el 76 % se preocupa por la conservación del medio ambiente.

Discretos, eso sí

La Gen-Z mira y aprende. Mientras que los millennials lo comparten tooodo en las redes sociales, sus sucesores los observan y hacen lo contrario. Son más privados e incógnitos.

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Descubren virus invisible que infecta a bancos de todo el mundo

Tecnología.- Un malware —en otras épocas se les conocía como virus— invisible está afectando hoy a cerca de 140 bancos alrededor del mundo.

Este virus indetectable está haciendo estragos en los cajeros automáticos, ya que permite que los atacantes manejen estos dispositivos a distancia por medio de computadoras, dejándolos sacar grandes sumas de dinero desde los mismos bancos.

Los países afectados hasta el momento son Estados Unidos, Francia, Ecuador, Kenia y el Reino Unido; no obstante, los ataques se podrían expandir hacia otras naciones en el futuro cercano, ya que aún no se desarrolla una cura para este programa malicioso.

Todo esto nos hace recordar a Duqu 2.0, un malware invisible desarrollado en 2015, el cual estuvo oculto cerca de medio año en las memorias de los equipos infectados, sin poder ser detectado por antivirus alguno.

Los investigadores, si bien detectaron que el virus en cuestión existe, aún no saben cuál es su procedencia ni cómo es que los ataques comienzan, ya que solo es visible una vez que ataca los equipos. Todo esto, según apunta ArsTechnica, podría revelarse recién durante el mes de abril, aunque solo existe la posibilidad de que esto ocurra, pero sigue sin ser algo completamente seguro.

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