Los países que no celebran la Navidad

Algunos dicen que la Navidad es la época más bonita y feliz del año. Las luces, los regalos, la comida (este es un factor importante), la familia y los villancicos hacen que esos días sean de pura felicidad.

Sin embargo, hay países que no celebran la Navidad por razones religiosas o políticas.

1. Japón

En este país no se celebra la navidad ya que no es un país cristiano y por lo tanto no tienen la tradición de celebrar la navidad el 24 o 25 de diciembre.

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2. Arabia Saudita 

Aquí tampoco se celebra la navidad e incluso aquellos que se atreven a celebrarla, son perseguidos.

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3. Algelia

El 99% de sus habitantes es de la religión islam, por lo tanto para ellos no existe la navidad y mucho menos la celebran.

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4. Irán

La navidad aquí no se celebra de forma generalizada pero hay algunos grupos que hacen celebraciones pequeñas.

EDITORS' NOTE: Reuters and other foreign media are subject to Iranian restrictions on their ability to film or take pictures in Tehran. A general view of Iran's late leader Ayatollah Ruhollah Khomeini's shrine with pictures of him (L) and Iran's Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei in the Behesht Zahra cemetery, south of Tehran June 4, 2011. REUTERS/Raheb Homavandi (IRAN - Tags: ANNIVERSARY POLITICS)

5. China 

En China no se celebra la navidad pero sí se colocan decoraciones navideñas para recibir el año nuevo.

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6. Israel 

En este país no se celebra la navidad porque los habitantes no creen en ella, en su lugar tienen lo que se llama Janucá o Fiesta de las luces.

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Hay otros países como Corea del Norte, Tailandia, Turquía y Nepal.

 

Guía para entender la Guerra de Siria

Desde hace unos días he estado buscando una “guía para dummies” que me ayude a entender la Guerra Siria. Todos leemos noticias constantemente de esto pero entendemos un 5% de lo que en verdad está pasando. Hasta hoy me enteré de quién es Asad (con un poco de pena).

Este es mi intento de explicar la Guerra Siria con fotos, infográficos y un poco de historia porque creo importante que todos conozcamos lo que está pasando en el mundo.


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El origen

Regresemos al 2000, cuando en Siria nadie se imaginaba lo que iban a vivir en los próximos años. Aunque ya existían problemas que luego fueron una bomba de tiempo: alto desempleo en el país, extensa corrupción, falta de libertad política y represión del gobierno del presidente Bashar al Asad (ajá, no pierdan de ojo este dato). Asad había sucedido este año, a su padre, Hafez.

Avancemos once años en el tiempo, cuando un grupo de adolescentes decidió pintar en un muro escolar consignas revolucionarias. Los estudiantes fueron arrestados y torturados por las fuerzas de seguridad del gobierno.

La gente al ver lo ocurrido, salió a protestar. Todo esto inspirado en la Primavera Árabe (protestas realizadas en el 2010-2013 en pro de la democracia y derechos sociales) que lograron extenderse en los países de la región. Las fuerzas armadas abrieron fuego contra los manifestantes causando que varios murieran.

Las personas no se quedaron calladas y decidieron seguir protestando, así hasta que el levantamiento se extendió por todo el país. Ellos exigían una cosa: la renuncia del presidente Asad (les dije que era importante).

Y como era de esperar, la respuesta del gobierno fue ponerse más duros y estrictos con los “rebeldes” que pedían destituir al gobierno. Los manifestantes solo se motivaron más a pelear por lo que creían.

Ya no solo era un grupo protestando, a finales del 2011 terminaron siendo ciento de miles que decidieron pelear por esto.

This photo released by the Syrian official news agency SANA, shows Syrians standing at the scene after a blast occurred according to footage and reports shown on State-run Al-Ikhbariya television in the Mazzeh al-Jabal district of the Syrian capital Damascus, Syria, Monday, Nov. 5, 2012. Several people were killed and injured, among them children, Al-Ikhbaria said. (AP Photo/SANA)

¿Cómo pasó de ser una protesta a una guerra civil?

Ninguno quiso ceder. Mientras las represalias contra el gobierno seguían, los ataques del gobierno se intensificaban.

Los manifestantes que ya no eran tan manifestantes, empezaron a buscar apoyo en las armas para defenderse y sacar las fuerzas de seguridad de sus territorios.

Asad (otra vez) promete “aplastar” a el “terrorismo apoyado por el exterior” y restaurar el control del Estado.

Los “rebeldes” se organizaron, eran cientos de grupos para combatir a las fuerzas del gobierno para obtener el control de sus territorios.

Justo en este momento, en el 2012, la guerra ya no solo era por el presidente sino encontró nuevos matices por los que luchar (algo complicado).

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¿Quiénes metieron su cuchara?

Bueno, como les decía todo se complicó aún más. Las potencias regionales e internacionales tuvieron una brillante idea: involucrarse. Esto generó otra dimensión de intereses al conflicto.

A ver, quiero explicarles quiénes se involucraron: Estados Unidos (por supuesto), Francia y Reino Unido quienes apoyaron al Ejército Sirio Libre (los manifestantes) y por otro lado tenemos a Rusia que apoya al gobierno de Al Asad.

Para este entonces era 2013 y ya había cobrado la vida de 90,000 personas.

¿Me siguen todavía?

¿Quién está peleando actualmente?

Ya les expliqué los que metieron la cuchara con “apoyo” a los diferentes lados.

Ahora los que realmente están en el campo de batalla todos los días son: el Estado Islámico (islamistas) con estrategias que han creado atrocidades en el país y el Frente Nusra, que está afiliado con Al Qaeda (organización paramilitar, yihadistas, que emplean tácticas terroristas alrededor del mundo).

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No se pierdan. Aquí hay una guerra dentro de otra. Los grupos de oposición (los manifestantes) están peleando los unos con los otros. Sí, así es, se están matando entre ellos, lo que beneficia al gobierno.

El Estado Islámico está combatiendo al Frente Nusra y al ejército Kurdo, un grupo apoyado por Estados Unidos. Todos ellos son de oposición al gobierno. Entender por qué están peleando entre ellos es aún más complicado y tiene muchas aristas.

Estados Unidos ha planeado con Francia ataques aéreos contra el Estado Islámico sin atacar al gobierno sirio.

Rusia sigue atacando para “estabilizar” el gobierno de Asad, eliminando los grupos de oposición. Su intervención ha significado victorias para el gobierno.

Hay otros participantes como Arabia Saudita e Irán pero los vamos a dejar de lado por ahorita.

Y lo más importante, después de cinco años:

¿Por qué ha durado tanto la guerra?

El mismo problema del inicio. Nadie quiere ceder.

Las potencias internacionales les han brindado el material suficiente para que la guerra continúe. Así de sencillo, si nadie hubiera metido su cuchara, quizás se les hubiera acabado los recursos para seguir peleando.

Las divisiones en el país se han expandido tanto que las personas cometen atrocidades, cobrando la vida de millones de personas, destruyendo comunidades y reduciendo la esperanza de lograr un acuerdo.

Hace unos días fue bombardeada una de las ciudades más importantes para la oposición: Alepo. Logrando una gran victoria para el gobierno.

Asad quien pudiera poder disminuir esto, ha dicho que no piensa echarse atrás. No importa cuántas vidas sean cobradas, los planes continúan.

MAJDAL ANJAR, LEBANON - NOVEMBER 12: A displaced Syrian child is viewed in a makeshift camp for Syrian refugees only miles from the border with Syria in the Bekaa Valley on November 12, 2013 in Majdal Anjar, Lebanon. As the war in neighboring Syria drags on for a third year, Lebanon, a country of only 4 million people, is now home to the largest number of Syrian refugees who have fled the conflict. The situation is beginning to put huge social and political strains on Lebanon as there is currently no end in sight to the war in Syria. (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

¿Cuáles han sido las consecuencias?

Las personas que no están involucradas y ni quieren ser parte, ¿qué pasa con ellos?¿y con los niños?

Estos son algunos de los datos que se tienen de la guerra. Hasta el momento se estima que 300,000 personas han muerto y 4.8 millones de personas han huido de Siria, entre ellos mujeres y niños en su mayoría.

Los países vecinos (Líbano, Jordania y Turquía) sufren crisis, ya que no pueden albergar tantas personas. Otras personas han buscado refugio en Europa.

13.5 millones de personas necesitan ayuda según reportes de la ONU, 70% de la población no tiene acceso a agua y comida. Por si no fuera poco, las partes del conflicto se han rehusado a permitir que llegue ayuda a los necesitados para que desistan y mueran de hambre.

maxresdefault¿Alguien está haciendo algo?

La ONU ha intentado tener acuerdos y conversaciones de paz desde el 2012. Todas han resultado fallidas

En enero de 2016, Estados Unidos y Rusia lograron convencer a los representantes de las partes en guerra para tener “conversaciones de acercamiento” en Ginebra y discutir una ruta de paz del Consejo de Seguridad, que incluía un cese del fuego y un período de transición que llevara a elecciones.

Las conversaciones se suspendieron en la “fase preparatoria” cuando las fuerzas del gobierno sirio lanzaron una gran ofensiva en la ciudad norteña de Alepo.

Todos los intentos de tregua han fracasado y pareciera que no hay esperanza.

Mientras tanto, miles de personas mueren a causa de la guerra.

 

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«Los niños piden que ya no maten gente»: el mensaje de Santa Claus a Peña Nieto

Una asociación civil dedicada a promover en México los derechos de infantes y adolescentes pidió mediante un particular video dirigido al presidente de México que niñas y niños vivan en un ambiente sin violencia en el país.

La Red por los Derechos de la Infancia en México (Redim), integrada por 75 organizaciones de la sociedad civil, lanzaron un video en el que un hombre vestido de Santa Claus dice: «Ahora que leo sus cartas veo que ponen cosas muy diferentes a las que ponían en mis tiempos».

Papá Noel pidió a Peña Nieto que recuerde su niñez y las oportunidades que tuvo, y que haya respeto a los derechos, sin violencia.

Además, en una petición de Change, Redim exigió al Gobierno mexicano la implementación de una mesa de trabajo con la sociedad civil el Sistema de Naciones Unidas (ONU) para definir un presupuesto para implementar la Ley General de Derechos de Niñas, Niños y Adolescentes (LGDNNA), promulgada en el 2014 y que ahora espera su aprobación en el Congreso mexicano.

La red de organizaciones cuenta que México tardó 25 años en tener una ley para la infancia armonizada con la Convención sobre los Derechos del Niño de 1989.

 

Los ídolos que (milagrosamente) no fallecieron en 2016

El 2016 se llevó a grandes ídolos de la música, las letras y el cine. Grandes nombres que hicieron historia con su arte y que ya se han convertido en leyendas que dejaron millones de admiradores a lo largo delo globo.

Pero ahora traemos un listado diferente: estos son los ídolos que por alguna intervención divina todavía no se han ido de este mundo. No me malinterpreten, no estoy deseando que se mueran, simplemente no nos deja de sorprender su capacidad para seguir con vida a pesar de todo.

10. Kirk Douglas

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A inicios de este mes esta leyenda viviente de la mejor época de Hollywood llegó a los increíbles 100 años. Por supuesto que merecía estar en este conteo con tremenda hazaña.

9. Joaquín Sabina

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La inconfundible voz carrasposa de este señor originario de Úbeda ha cautivado a miles de personas en el mundo. Sabina sigue ganándole la partida a la señora muerte. Después de todo, a sus sesenta y siete el cura que ha de darle la extremaunción no es todavía un monaguillo.

8. Joan Manuel Serrat

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No podías hablar de uno sin mencionar a otro. 73 años bien vividos y consagrados por completo al arte. Su calidad como músico es indiscutible. Ha sabido llevar con sobrada dignidad el peso de sus más de 50 años de trayectoria.

7. Axl Rose

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Uno de los hombres más destacados del rock y un ícono universal de los ochentas y noventas. Nadie entiende muy cómo, pero Axl ha logrado burlar a la muerte aunque no al derrumbe de su reputación.

6. Charlie Sheen

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Sexo, drogas y más drogas (no sabemos si rock’n’roll, aunque probablemente sí) es un buen resumen de la vida del actor. Su vida de excesos lo llevó a contraer VIH hace algunos años, con lo que muchos dieron por sentado que ya no duraría mucho más. Pero acá lo tenemos todavía. Y no solo eso: a inicios de este mes Charlie aseguró haberse curado de la mortal enfermedad con un tratamiento experimental.

5. Tina Turner

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Con 77 y una carrera musical espléndida, Tina ha sido considerada la «Reina del rock». Su carrera musical comenzó a mediados de los cincuentas y sus enérgicas presentaciones no han podido impedir que está maravillosa mujer siga disfrutando de su vida.

4. Paul McCartney

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Ídolo total del rock: el ex Beatle ha batido un sinnúmero de récords mundiales, como cuando reunió en el Maracaná la audiencia más grande del mundo: 184.000 personas; o cuando, tres años después, en Australia, vendió 20.000 boletas en ocho minutos. Una leyenda que ha sabido burlar a la muerte a pesar de los rumores que corrieron por aquellos años de que realmente había muerto y lo que vemos ahora es un doble.

3. Mick Jagger

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Jagger no solo ha burlado a la muerte: sigue dejando descendientes en este mundo inhóspito. Este año, nada menos, con 73 años de edad se convirtió en padre por octava vez. Keith Richards, su amigo de batallas y canciones de toda la vida, ha dado cuenta en más de una ocasión de la vida de Jagger: sexualmente insaciable, de voracidad infinita e irremediablemente mujeriego.

2. Vicente Fernández

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Don Chente tiene 76 años bien cumplidos. En 2010 alcanzó la cifra de cincuenta millones de álbumes vendidos en todo el mundo. Un ícono no solo mexicano sino de todo el continente. Tal vez no ha decido irse porque mientras su multitudinario público siga apludiendo, Chente seguirá aquí.

1. José José

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Ha vendido más de 120 millones de discos lo que lo convierte en uno de los cantantes latinoamericanos más exitosos de la historia. Lo único que ha muerto de «El príncipe de la canción» es su carrera musical, que ya es suficiente razón para llorar.

Hogar de mis recuerdos: la promesa de trascender a través de la memoria

Todos tenemos un ser querido que nos dejó esa semillita para que nos dediquemos a lo que ahora nos dedicamos, dice Javier Méndez Lafón. Y sabe de lo que habla: cuando tenía 8 años le ayudaba a su abuelo en su taller de carpintería y juntos hacían casas. Casas de madera, en miniatura. Su abuelo fue ese ser querido que sembró esa semilla.

Aquel pasatiempo se convertiría —años después— en una idea más grande: un cortometraje animado que rescata la melancolía de aquellos años; la cercanía con el abuelo y la forma en la que aprendió a construir poco a poco (que es, al fin y al cabo, como se construyen las grandes obras).

Javier Méndez Lafón estudió animación y arte digital en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey. Tuvo la oportunidad de comenzar su carrera profesional como parte del equipo del Largometraje de «Ana» —el primer Largometraje realizado en México— y luego estuvo involucrado en la película de Huevocartoon «Un Gallo con muchos huevos». Fue ahí donde comenzó a realizar el cortometraje «Hogar de mis recuerdos».

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«Estuvo padre» asegura Méndez «porque conocimos a los 150 artistas que pasaron por ahí. Fue cuando les platiqué la idea de este proyecto. Muchos me apoyaron. En las horas libres trabajamos de vez en cuando en el cortometraje».

Javier lleva cuatro años metido de lleno en ese proyecto, su primero como director. Pero el camino es difícil, cuesta arriba desde donde se quiera ver. Se quiere de muchos artistas, de mucho trabajo y de mucho dinero. Sobre todo dinero.

¿Cómo se consigue el dinero para un proyecto así?

Méndez asegura que es un trabajo durísimo, que es casi imposible. «La gente ve los cortos y no ve forma de hacer negocio» afirma.

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La solución que encontró entonces fue Kickstarter, una plataforma de financiamiento para proyectos creativos de todo tipo: desde películas, juegos y música hasta arte, diseño y tecnología.

La plataforma funciona así: el creador de cada proyecto fija una meta y un plazo de financiamiento. Si a la gente le gusta el proyecto, puede contribuir con dinero para hacerlo realidad. Si el proyecto alcanza su meta de financiamiento, se realizará el cargo a las tarjetas de crédito de los patrocinadores cuando finalice el plazo. El financiamiento en Kickstarter es «todo o nada»; es decir, si el proyecto no alcanza su meta de financiamiento en el plazo determinado, no se realiza ningún cargo.

Si el proyecto se financia con éxito, Kickstarter deduce una comisión del 5 % de los fondos recaudados.

Javier lo explica así: «estás pagando un boleto para una función y eres parte de ella. Es la parte más padre de esto porque tomas en cuenta al público para llevarlo a cabo. Hay personas que nos han apoyado desde Rusia, Inglaterra, la India, eso lo vuelve enriquecedor».

Javier habla de su proyecto con la misma devoción que un padre narraría las primeras palabras de su hijo. Cree firmemente que su cortometraje podría ser un éxito porque el mensaje es universal: trascender a través del recuerdo. La vital importancia de no olvidar las enseñanzas de nuestros abuelos a pesar de que el mundo haya cambiado tanto (o quizás precisamente porque ha cambiado tanto).

Pero «Hogar de mis recuerdos», el primogénito, no se proyecta como el único. Al preguntarle a Javier qué vendrá después responde sin titubear que, una vez terminado (espera que esté listo en octubre de 2017), planea llevarlo a festivales y presentarlo en la mayor cantidad de escenarios posibles.

Y luego vendrá el sueño de crear un estudio de animación.

Hacer cosas distintas, contar otras historias, desde otras perspectivas. Dejar de ver la animación como mero entretenimiento comercial y apreciarlo como una poderosa pero sutil forma de comunicar valores, verdades y alegrías. Algo que le vendría bastante bien recordar al mundo, especialmente a América Latina.

¿Hay alguna forma de ayudar? Sí, tú puedes patrocinar este proyecto desde un dólar en adelante y ser parte de este hogar, que seguramente nos dará muchas gratificaciones. Puedes entrar a la página del proyecto haciendo click aquí.

 

De hijo de Huicho Domínguez a protagónico de Star Wars: Diego Luna

Acabamos de ver «Star Wars: Rogue One» una precuela de «A New Hope» que ha generado cierto revuelo entorno al futuro de una de las sagas más exitosas de la historia del cine: a algunos les pareció genial y otros se lo tomaron como una ofensa.

Pero este texto no se trata de la película sino de uno de sus actores: Diego Luna en su papel de Cassian Andor, reclutador de la Alianza Rebelde.

Por donde se quiera ver, se trata de un éxito increíble para un actor mexicano cuya carrera comenzó como el hijo de «Huicho Domínguez»

Aunque «El premio mayor» no fue el primer rol de Diego Luna en la actuación, sí es el que lo hizo conocido en toda América Latina. Pero Luna no está conforme con que le recuerden su trabajo en esa novela.

En 2010, cuando ya había participado en cintas de Hollywood como «Criminal» (con Jake Gyllenhal) y «Milk» (con Sean Penn), habría criticado a Bonavides por ciertas actitudes que mostró en el set de la telenovela.

Cuando en una entrevista de hace algunos años salió el tema de «El premio mayor», Diego Luna dijo que no quería saber ni acordarse de «eso». Pero luego subió el tono: «Yo estoy en otro nivel y no me acuerdo de ese Señor, solo recuerdo que era un alcoholico que siempre llegaba hasta las chanclas a grabar, si es que llegaba, así que no me recuerdo que me haya dado buenos consejos».

Ese mismo año Carlos Bonavides le dedicó unas palabras: «no me parece correcto por parte de él, sus inicios en la telenovela era muy joven, era un niño y a mí me parece que eso está mal olvidarse de los orígenes donde empezó uno», declaró a la Agencia México.

Meses después Laura León, que también participó en la telenovela, le recomendó no ser «malagradecido». «Gracias a Dios ha logrado sueños muy bonitos, pero no hay que menospreciar el trabajo de todo un equipo que gracias a Dios fue aceptado por un gran público, con el cual él se dio a conocer», indicó en entrevista con radio Reporte.

«Debería de estar súper agradecido con el productor, se vale todo menos ser mal agradecido», sentenció Bonavides.

De cualquier manera, la carrera de Diego parece que va en una trayectoria imparable hacia los puestos más elevados de ese Olimpo del cine llamado Hollywood. Muy difícilmente podrán afectarle las declaraciones de algunos de sus excompañeros.

Muerte y renacimiento del sol: solsticio de invierno

Antiguamente el hombre procesaba el significado de su existencia a través de los ciclos de la naturaleza, a los cuales se ajustaba para vivir en armonía.  Es por ello que los solsticios y equinoccios —los cuatro pivotes del año solar— eran grandes celebraciones, en las que se rendía culto al viaje del Sol a lo largo de las diferentes constelaciones y su transformación en las diferentes estaciones. En estos cuatro puntos se simbolizaban los hitos que marcan la vida en la naturaleza: el nacimiento, el crecimiento, la madurez, la muerte (que conlleva la regeneración).

Estos ciclos implicaban un complejo sentido de participación interior directa de los seres humanos no sólo en el mundo, sino también en las energías cósmicas, mediante el ritual, y de los poderes divinos en el mundo, en virtud de su presencia inmanente y transformadora.

No ha habido ningún pueblo que no haya atravesado algún tipo de fase de simbolismo solar en su filosofía, ciencia y teología, el Sol ha dominado todas las artes, ha estado involucrado en todas las teorías de armonía musical —recordemos que Pitágoras, según la tradición es el hijo de Apolo, el dios de la métrica y de la luz—. Encontramos registros de esto en todas partes porque el Sol  —y particularmente sus equinoccios y solsticios—, representa la restauración anual de la vida, símbolo de la gran resurrección de todas las cosas existentes, la gran redención, la elevación de toda la vida de la oscuridad a la luz.

La palabra «solsticio» viene del latín sol + sistere («quedarse quieto»), y alude al instante en el que el Sol llega a su punto más alto en el cielo, desde nuestra perspectiva, y en apariencia parece detenerse (un instante de mágica e ilusoria suspensión temporal que parece fijar el momento de su muerte) para revertir su dirección.

«Son los momentos del año en los que el Sol alcanza su mayor o menor altura aparente en el cielo, y la duración del día o de la noche son las máximas del año, respectivamente. Este comportamiento es, además, inverso en cada hemisferio, por lo que éste será el solsticio de invierno en el hemisferio norte, y de verano en el hemisferio sur», explica el doctor en Astrofísica Alfred Rosenbeg.

Este año el solsticio de invierno ocurrirá el 21 de diciembre en el hemisferio norte a las 4:44 am, hora de la Ciudad de México (10:44 tiempo universal). En el hemisferio sur será en el mismo momento el solsticio de verano. De un lado tendremos la noche más larga del año y del otro el día más luminoso, este es el punto de máxima dualidad en el drama cósmico, que llegará al equilibrio en el equinoccio.

Mucho se ha especulado sobre si la designación de la natividad de Jesús el 25 de diciembre fue una decisión política-religiosa del imperio romano con la cual se mezclaron sincréticamente diversos cultos, como el de Saturno o el del dios solar Mitra (Sol Invictus). Se ha sugerido que Jesucristo es, como Mitra, una divinidad solar, y su nacimiento en una fecha cercana al solsticio obedece a una claro simbolismo astroteológico. Sin embargo, aunque esto es probable, no existe un trabajo académico que dé crédito a esta hipótesis.

¿Es el día más corto y la noche más larga? Efectivamente, es el día más corto del año en el hemisferio norte, es decir, en el que menos horas el Sol está por encima del horizonte, y el más largo en el sur.

El solsticio de invierno es celebrado hoy por hoy por muchas culturas. En Perú, es el Inti Raymi, una ceremonia inca que rinde homenaje al Sol. En Bolivia, el Willka Kuti, que en aimara significa «la vuelta del sol» y los chilenos y argentinos se reúnen en la fiesta de origen mapuche We Tripantu. En Guatemala tiene lugar la danza de los voladores, en los que varias personas giran y danzan en torno a una estaca, y en Escandinavia, el festival de Juul.

¿Qué nos deparan los cielos este invierno? Durante esta estación, el cielo matutino estará dominado por Júpiter y Saturno, y el vespertino por Venus, Marte y Urano, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional. Se producirán dos eclipses, un eclipse penumbral de Luna la noche del 10 al 11 de febrero que será visible en algunas partes de Europa, cuya observación será algo difícil pues apenas se oscurecerá el disco lunar, y un eclipse anular de Sol el 26 de febrero que será visible en Sudamérica, África y la Antártida.

The OA y el triunfo de la ciencia ficción sobre la muerte

The OA fue una de las grandes sorpresas que Netflix nos tenía preparados para este final de año: su estreno y la trama estuvieron envueltos en misterios desde que, hace algún tiempo, se había anunciado que la plataforma había llegado a un acuerdo con la actriz Brit Marling y el director Zal Batmanglij para desarrollar una serie.

(A partir de aquí contiene spoilers)

«The OA» requiere que nos armemos de paciencia. La historia de Prairie —una chica de origen ruso que desde pequeña tenía premoniciones en forma de sueños— se va mostrando poco a poco a lo largo de los ocho capítulos y no empezamos a darnos cuenta de lo que ella pretende (y de lo que le ha pasado) hasta más o menos la mitad de la temporada.

La forma de la narración también resulta interesante: es la propia protagonista la que narra —con lujo de detalle— qué sucedió en los 7 años que estuvo desaparecida mientras que tiene que lidiar con sus padres adoptivos y el estigma social de ser una víctima con trastornos mentales muy serios.

La propuesta filosófica de la serie —si lo podemos llamar así— me dejo una sensación agridulce: por un lado, me parece interesante la idea de emplear la ciencia en función de ese gran misterio que hasta el día de hoy sigue teniendo muy pocas respuestas: la muerte. ¿Hay vida después de la muerte? ¿Hay otra dimensión? ¿Hay otras dimensiones? ¿Se puede acceder a ellas estando con vida? ¿Qué tanto podría cambiar el paradigma de la humanidad, de nuestra conciencia y de nuestra propia identidad si la ciencia lograra arrojar un poco de luz sobre la muerte? La serie te hace ese tipo de preguntas. Por otra parte, toda esa onda demasiado «new age» (los animales protectores y esas cosas) me parecen trasnochados. Tampoco sé muy bien cómo sentirme con respecto a los cinco movimientos necesarios para abrir un portal a otra dimensión. Todas las veces que lo utilizaban me parecía ridículo, aunque confieso que la escena final de la serie logró emocionarme hasta un punto que yo mismo me sorprendí.

Debo decir, además, que no creo que sea apta para todos. Estoy seguro que habrá mucha gente que la odiará desde el primer episodio —así como habrá gente que le termine rindiendo culto—. Pero no se preocupen: desde el inicio sabrás si debes seguir viendo los demás o no.

Lo que nos queda claro con esta nueva serie es que a Netflix se le viene dando bastante bien el tema de la ciencia ficción, pero esta vez le agregaron un toque interesante de drama psicológico, unos diálogos que aspiraban a ser existencialistas y unas hermosas imágenes psicodélicas sobre cómo sería el final de la vida. Eso sin mencionar el enigmático nombre de la serie, que lo voy a dejar para que cada quien lo descubra.

Si funcionará este lanzamiento repentino o no, será cuestión de tiempo, pero las primeras críticas apuntan que será otro éxito.

En síntesis, yo recomendaría que le den una oportunidad a «The OA», déjense llevar por su «Yo Invisible» y el quinto movimiento vendrá por añadidura.

¿Conoces el origen del aguinaldo?

Hay distintas versiones acerca del origen de la palabra aguinaldo, y de su significado en diferentes culturas:

Se dice que viene del celta «eguinand», palabra con la que se designaba al regalo de año nuevo. En la antigüedad había la creencia de que los mejores augurios para el año nuevo se atraían creando un flujo de regalos generosos.

Otras versiones apuntan a que el «aguinaldo» es una corrupción de la frase latina «hac in anno» que significa «este año».

La palabra latina «strenna» o «strena» que hoy significa «estrenar» tuvo como primer significado presagio o pronóstico. Luego se acostumbró a simbolizar los presagios en regalos, como un deseo de felicidad al otro y como una expresión de agradecimiento.

Tantas versiones me hacen pensar que la etimología de la palabra aguinaldo no está muy clara. Sin embargo, la costumbre de ofrecer o dar un regalo para el fin de año sí está muy arraigada en algunas culturas. Se dice que de ahí derivó la práctica o concepto de aguinaldo, como una prestación que da el patrón a sus trabajadores como un agradecimiento por el trabajo realizado durante el año.

Aparentemente, los aguinaldos han sido muy distintos en su naturaleza. Se dice que en un principio el aguinaldo consistía en dátiles o dulces, luego alimentos de todas clases. Todavía en México se suele dar despensas a los trabajadores, principalmente a aquellos que prestan servicios de limpieza o vigilancia, y por lo tanto son menos remunerados.

También la prestación legal es distinta en los diferentes países. Por ejemplo, en lugares como Colombia, Argentina o Uruguay, el aguinaldo se paga en dos cuotas: la primera a mediados de año, la otra al final. En Panamá, por ejemplo, se paga en abril, agosto o diciembre.

En otros lugares la connotación del aguinaldo es un tanto diferente: se le llama aguinaldo al regalo de dulces que se reparte principalmente en fiestas infantiles y posadas navideñas. En España por ejemplo, es costumbre que los niños vayan de casa en casa cantando villancicos, para pedir el aguinaldo. Igual que lo que muchos niños hacen en México pero en un momento diferente del año: para el famoso «Halloween» que es una costumbre anglosajona.

El aguinaldo, en México, es una prestación que debe pagarse antes del 20 de diciembre de cada año. Consiste en mínimo 15 días de salario diario (o bien a la parte proporcional al tiempo efectivamente trabajado).

El aguinaldo no es una práctica generalizada en el mundo y son pocos los que lo tienen como una ley constitucional. Es común que muchos trabajadores cobre una suerte de «bonos» a fin de año, pero estos están librados a voluntad de los gerentes y los balances de las empresas.

Estas son las tradiciones navideñas más extrañas del mundo

La navidad se celebra de distintas maneras en las distintas latitudes del globo. Algunas son muy comunes y hasta aburridas —la cena navideña, el árbol, etc.— pero otras resultan extremadamente peculiares.

Te presentamos algunas de las tradiciones más extrañas de navidad:

Atar a los padres (antigua Yugoslavia)

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Tiene lugar dos días antes del 25 de diciembre. Los niños y niñas de los países balcánicos se acercan sigilosamente hasta sus madres y les atan los pies al grito de: “Día de la madre, día de la madre, ¿qué darás para que te dejemos en libertad?” Las mamás se lo toman como muestra de afecto y les dan regalos a cambio de su libertad. Días después los pequeños repiten la estrategia con su padre, que les colma de más presentes.

Lanzar zapatos de espaldas (República Checa)

En este país hay una tradición muy popular durante las fechas navideñas entre las chicas solteras para predecir si el año que viene contraerán matrimonio. Consiste en que éstas salen de su casa y se colocan de espaldas a la puerta, lanzando un zapato por encima de su hombro derecho. Si el zapato cae con la punta hacia la puerta quiere decir que la mujer contraerá nupcias al año siguiente. Por el contrario, si es la parte del tacón la que mira a dicha puerta, tendrá que esperar otro año más.

13 días de regalos en los zapatos (Islandia)

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¿Has oído hablar de los yules o jólasveinarnir? Estas figuras navideñas típicas del folclore islandés son duendecillos que habitan en las montañas. Durante los 13 días que preceden a la Navidad, bajan hasta el alféizar de las ventanas de los niños y repletan sus zapatitos de regalos. Pero, ¡ojo! esto lo hacen solo si han sido buenos; si se han portado mal, les dejan una patata.

Esconder las escobas (Noruega)

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En las vísperas de Navidad todas las brujas y espíritus diabólicos salen de sus escondrijos, según cuenta la leyenda noruega. Con el objeto de protegerse de visitas extrañas, las familias guardan sus escobas antes de irse a la cama, ya que no quieren que alguna bruja con malas intenciones quiera apoderarse de ellas. Además, algo muy curioso es que los hombres —solo los más valientes— salen a la calle y disparan al aire para ahuyentar a los espíritus malignos.

¡Todos a comer pollo frito! (Japón)

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A pesar de que el 25 de diciembre nunca se ha celebrado demasiado en el país nipón, el día 23 sí lo festejan los japoneses desde 1974. El origen se remonta a que en ese año la famosa cadena de comida rápida Kentucky Fried Chicken (KFC) lanzó una campaña de publicidad en el país con el eslogan «Kurisumasu ni wa kentakkii», en castellano «Kentucky por Navidad». Desde ese año, casi todos los japoneses quedan con familiares o amigos para comer pollo frito. El menú especial está personalizado con motivos navideños y ofrece el mejor pollo para darse un buen festín.

El Caganer (Cataluña)

caganer

Cada vez más conocido en el mundo entero, este mítico personaje de los belenes catalanes se ha convertido en la figura favorita de los niños desde que fuese inventado a principios del siglo XVIII. Apodado El Caganer, esta figurita de belén representa a un pastorcillo que tiene la típica gorra catalana y los pantalones bajados, y se encuentra en posición de defecar. En la actualidad se pueden ver todas las profesiones, sobre todo bomberos, policías, futbolistas, demonios y curas.

Patinando a misa (Caracas)

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Como allí es época estival, los venezolanos celebran la Navidad en las calles, playas y parques, y muchos acuden a la iglesia sobre patines la mañana del 25 de diciembre. Se ha extendido tanto tal costumbre que las carreteras de la capital se cortan durante toda la mañana para que los caraqueños puedan trasladarse de esta manera tan curiosa hasta su iglesia sin poner en peligro su vida.

Quemar al diablo (Guatemala)

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Desde hace varios siglos los guatemaltecos celebran la Quema del Diablo el día 7 de diciembre a las 18:00 para dar la bienvenida al periodo navideño. En este día las familias hacen limpieza y sacan de casa todos los objetos viejos y/o rotos, símbolos de maldad, y los amontonan en una pira de madera coronada por una figura diabólica. Después de quemarlos, es muy importante barrer la casa con una escoba de paja y bañarla en agua bendita para asegurar la bajada del diablo a los infiernos.

Comer carne cruda (Groenlandia)

carnecruda

El kiviak es un curioso plato navideño típico de Groenlandia que por alguna extraña razón no ha sido adoptado por otras naciones del mundo. Tal vez sea que el kiviak es un plato preparado a base de carne de ave cruda, enterrada durante varios meses bajo una piedra, enrollada dentro de una piel de foca hasta que ha alcanzado un avanzado estado de descomposición. Aparentemente, huele como un queso azul viejo y su sabor es muy fuerte. Suena delicioso ¿verdad?

¿Conoces alguna otra extraña tradición navideña?