No es pecado envejecer

Yazemeenah Rossi nació en Córcega pero se mudó a Nueva York en la década de los 90 donde logró convertirse en la imagen de varias firmas de moda como Hermés o YSL.

Pero Rossi, a sus 61 años, sigue modelando, algo de lo que muy pocas personas pueden presumir. La modelo francesa luce como una perfecta combinación entre madurez y juventud, atractivo que llama la atención de los lentes fotográficos que la incorporan en sus trabajos.

Según sus propias palabras, «el secreto para mantenerme consiste en una dieta equilibrada, algunos minutos de meditación diarios, practicar deporte y ducharse con agua fría».

Pero aclaremos algo: el bienestar del cuerpo no es simplemente una derivación del modo de vida capitalista —que da una preponderancia desmesurada al culto hacia el cuerpo y la belleza—; en términos más elementales y hasta un poco subjetivos o filosóficos, un cuerpo bello y saludable puede ser el resultado lógico de una vida llevada en plenitud. ¡Y bien por aquellos que puedan llevar una vida así!

Pero no es algo común en casi ninguna persona, en ninguna parte del mundo.

Very, very hot spring…

Un vídeo publicado por Yazemeenah Rossi (@yazemeenah) el

Quizás el caso de Rossi —un caso extraordinario en opinión de los medios— no deba ser visto como una «inspiración» en el más alto sentido de la palabra: la plenitud, la salud física y mental a los 61 años deben cuidarse tanto o más que cuando se tiene 20 o 40, pero aspirar a no envejecer es, en última instancia, un tema antinatural.

Verse y sentirse bella a los 61 años es una actitud hermosa que debería replicarse en todas las personas —vaya, ya no solo en las mujeres— pero hay que recordar que el envejecimiento es un proceso natural y hasta hermoso; que no tenemos por qué parecer personas de 25 años cuando tenemos 50; que no tenemos por qué tener la salud de un joven de 18 cuando tenemos 40; que el cuerpo cambia, se deforma, pierde o gana volumen y cicatrices. Y precisamente por eso es hermoso.

Miren que esto no es una crítica a Yazemeenah Rossi. Enhorabuena por ella, por su carrera y por su vida que seguramente se encuentra en un equilibrio envidiable. Pero eso no debería ser motivo para que el resto de nosotros nos sintamos frustrados.

VoxBox.-

Nintendo Switch ¿Cumplirá con las expectativas?

Esta noche-madrugada al fin Nintendo presentará más detalles de su nueva consola Nintendo Switch con un evento especial en Tokyo.

Switch será casi todo una pantalla y tendrá un mando a cada lado, pero estos se pueden desconectar y utilizar desde la distancia cuando se llega a casa y se coloca el cuerpo del dispositivo en una base conectada a la tele. Todo esto, sin dejar de jugar en ningún momento, pues esa es la gracia de la consola.

De esta manera, lo que revelarán en la presentación será la fecha oficial de lanzamiento, el precio, sus especificaciones y por supuesto el lineup de juegos que acompañarán a la Switch tanto en su lanzamiento como por el resto del año.

Ya se sabe con casi total seguridad que el cerebro de la videoconsola es un chip de Nvidia, el Tegra X1. Esto la convierte en un dispositivo con menos potencia sobre el papel que PS4 o Xbox One. Junto a esto, los datos más importantes a conocer son la duración de la batería y la resolución de la pantalla. Se da por hecho que será un panel multitáctil de 6 pulgadas a 1280×720 píxeles de resolución, algo por debajo de los teléfonos actuales, pero suficiente para una videoconsola.

Esta semana también ha estado llena de filtraciones y rumores sobre la Nintendo Switch. Se dice que se estrenará el 17 de marzo a un precio entre USD $245 y USD $399.

Por último, los juegos. No está del todo confirmado que The Legend of Zelda: Breath of the Wild, el juego más anticipado de Nintendo para el arranque de 2017, se lance junto a la consola, pero todo apunta a que así será. Es posible que Nintendo adapte muchos de los juegos de mayor éxito de Wii U a su nueva consola, como Mario Kart 8, Splatoon, Super Smash Bros. y Super Mario Maker, pero tampoco tenemos una confirmación oficial al respecto.

En opinión de algunos expertos, esta cifra es bastante competitiva, si comparamos que el precio habitual de una PS4 o una Xbox One en estos momentos ronda esa cifra también.

Lo que nos hace pensar que esta consola, en efecto, cumplirá con las expectativas planeadas, aunque siendo muy sinceros, tampoco esperamos que la sobrepase.

De cualquier forma, hoy por fin saldremos de dudas.

VoxBox.-

Croquetas anticonceptivas para perros callejeros

Mientras caminamos en la calle nos dan una mirada con ojitos llorosos, es casi como un grito de auxilio mezclado con resignación de la vida callejera que tienen por delante. Alguien los abandonó. Alguien los dejó de amar.

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Siempre le he tenido un cariño especial a los perros. He tenido dos perros en mi vida. Una perrita a mis nueve años que duró una semana en mi casa, mi mamá la devolvió. Las razones son obvias: yo era muy pequeña para cuidarla.

Después tuve mi segunda perrita a mis doce años, aún está conmigo. Es el amor de mi vida, ella ha estado ahí conmigo en todos los momentos importantes de mi vida. Cada día durante los últimos nueve años me ha esperado en la puerta cuando llego. Ella es parte de la familia.

No me imagino como alguien puede deshacerse de ellos, ¿no se les hace el corazón chiquito de pensar en los perros que se pasean solos en las calles?

Cuando era chiquita siempre soñaba con comprar un camión y recoger a todos los perritos que veía en la calle. Me imaginaba que los cuidaba y alimentaba.

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Hoy en día hay millones de perros vagando en las calles sin un rumbo. Algunos huyeron de casa, otros fueron abandonados y quizás otros solo se perdieron en un paseo. También están los que nunca han conocido un hogar más que la calle.

Rescatarlos es una tarea ardua y costosa. Algunos refugios y personas han tratado de acogerlos y brindarles calidad de vida, sin embargo es casi imposible rescatarlos a todos. Aún más cuando los perros callejeros se han multiplicado en los últimos años.

Algunos datos de perros callejeros en tres ciudades de Latinoamérica:

Ciudad de México.

Por cada 7 personas, existe 1 perro callejero. Hay al menos 1 millón 200 mil perros callejeros. Existen casi la misma cantidad de niños que de perros.

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Santiago, Chile.

Se calcula que hay 214 mil 933 perros abandonados.

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Buenos Aires, Argentina.

Hay 100,000 perros y gatos abandonados en las calles. Si cada uno de 30 habitantes, adoptara uno, no habría animales abandonados.

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Los perros han seguido un ciclo de reproducción en las calles que no se ha logrado controlar, hasta el momento no ha habido una forma de controlar su natalidad a través de castraciones, por tanto, no ha habido una forma de darles la atención requerida.

Pero la natalidad canina callejera no es el único problema, hay estudios que demuestran que los perros callejeros defecan 400 gramos y orinan 800 mililitros todos los días, es casi media tonelada de desechos diarios. Anualmente son 182 toneladas. Esto tiene consecuencias negativas tanto a las ciudades en su imagen como a las personas que transcurren por las calles.

Con todo este panorama, debemos reconocer que diferentes personas han buscado métodos para poder controlar la situación. Desde medidas del gobierno hasta castraciones y esterilizaciones por parte de veterinarios voluntarios.

Pero esta mañana, encontré esta buena noticia, una estudiante mexicana, Sheila Irais Peña, busca un método que no sea invasivo y que no tenga efectos negativos. Un producto natural en las croquetas de los perros que funcione como control para la reproducción.

Los gobiernos no hacen absolutamente nada por ellos. No les interesa. Si a penas hacen algo por nosotros, no podemos esperar que hagan algo por los animales.

Aun así es claro que la mejor manera de evitar la sobre población de perros en las calles es no abandonarlos y adoptar de los refugios.

Los animales nos hacen más humanos. Nos hacen pensar en alguien aparte de nosotros mismos. Nos hacen saber que la vida es mejor si tenemos con quien compartirla.

VoxBox

Murakami: el escritor sobrevalorado llega a los 67 años

Cuando «1Q84» fue publicado en Japón hace algunos años, los ejemplares casi se agotaron en un día. La librería más grande de Japón, Kinokuniya, vendió más de uno por minuto. Millones de copias salieron en el primer mes. En Francia, se imprimieron 70.000 copias en agosto, pero en el espacio de una semana tuvieron que volver a encender las rotativas. Y en Amazon.com figura entre los 20 más vendidos. De ahí los planes de lanzar la novela a media noche tanto en territorio británico como en Estados Unidos, de Nueva York a Seattle. “La última vez que hicimos esto fue para Harry Potter”, señaló Miriam Robinson de la londinense librería Foyles. “Es difícil encontrar un libro que amerite este tipo de evento”. “Éste es el tipo de despliegue que normalmente se utiliza para literatura adolescente”, dijo Paul Bogaards de Knopf, editor de la novela en Estados Unidos. Es algo sin precedentes en el caso de una obra traducida al inglés.

El libro en cuestión es de autoría de Haruki Murakami, un escritor y traductor japonés nacido el 12 de enero de 1949 en Kioto Japón.

Pero a pesar de lo apabullante de sus «números», de su incalculable fama y del rumor de que será el próximo Nobel de Literatura —rumor que viene desde hace varios años— no he logrado hacer que la literatura de Murakami me guste.

He intentado infructuosamente leerlo. La última vez lo intenté con Tokio Blues Norwegian Wood: me quedé dormido en las primeras páginas más de 3 veces.

Lo siento, estoy seguro de que a muchos les gusta, pero a mí me parece un escritor sobrevalorado, de los muchos que hay por ahí.

De todas formas, para seguir dando de qué hablar, aquí hay algunas frases de extraídas de sus libros que me parecen  dignas de traer a colación, aprovechando el cumpleaños 67 del escritor:

«Las heridas emocionales son el precio que todos tenemos que pagar para ser independientes».

«Lo que para una persona puede ser una distancia prudencial, para otra puede ser un abismo».

«Cuando uno se acostumbra a no conseguir nunca lo que desea, ¿Sabes qué pasa? Que acaba por no saber incluso lo que quiere».

«Lo que importa no son las grandes ideas de los otros sino las pequeñas cosas que se te ocurren a ti».

«A fin de cuentas, pensar libremente significa también distanciarse del cuerpo. Salir de esa jaula que te limita. Romper las cadenas y simplemente darle alas a la mente».

«Como vivimos en un mundo tan cómodo, nuestra sensibilidad ha languidecido».

«Si leyera lo mismo que los demás, acabaría pensando como ellos».

VoxBox.-

Caso Nadia: mentiras, dinero fácil y explotación infantil

«Hola, me llamo Nadia y tengo una enfermedad muy rara. Los médicos tienen que operarme. Solo hay un problema: necesito 18.000 euros». Estas fueron las palabras con las que Nadia se presentó ante la sociedad española en diciembre de 2012 para hacer un llamamiento a la solidaridad y conseguir recaudar el dinero que requería su intervención.

Nadia Nerea tenía 11 años rara enfermedad genética se llama tricotiodistrofia. Su padre, llamado Fernando Blanco, se encargó de orquestar varias campañas de recogida de fondos utilizando a los medios de comunicación para contar la triste historia de su hija.

En su relato siempre exageraba la gravedad de la enfermedad y el estado terminal de la niña para justificar las cantidades de dinero que pedía. Poco después ha quedado demostrado que casi todo el dinero recaudado (unos 900.000 euros en total a lo largo de ocho años) sirvió para financiar un estilo de vida en el que no faltan caprichos: viajes, hoteles, restaurantes y electrodométicos de alta gama; en cambio, una ínfima parte (apenas unos 2000 euros) se utilizó para financiar la medicación de Nadia.

Mentiras y dinero fácil

Programas de televisión y periódicos de tirada nacional (como ‘El Mundo’, que se vió obligado a publicar un editorial y pedir disculpas a sus lectores tras dejarse engañar por el padre de Nadia) participaron en las emotivas campañas solidarias para ayudar a la niña enferma. Famosos periodistas españoles y hasta el cantante Alejandro Sanz colaboraron a través de Twitter. Fernando Blanco paseaba a su hija por los platós de televisión enterneciendo a todo el mundo y embolsándose cantidades de dinero que supuestamente gastaría en inminentes y costosas operaciones en Houston (Estados Unidos) a manos de los mayores expertos del planeta.

Según su relato, había viajado con Nadia por todo el mundo en busca de profesionales que pudieran curarla: Guatemala, India, Panamá, Rusia, Brasil, Argentina, Finlandia, Cuba, Chile… incluso llegó a contar que la niña y él pasaron un mes en Afganistán, “bajo las bombas”, para localizar “en una cueva” a uno de los mayores expertos del planeta en el tratamiento de la tricotiodistrofia. Una investigación del diario ‘El País’ destapó la farsa. En uno de los múltiples artículos que han dedicado al ‘Caso Nadia’, explican: “El relato del padre sobre la supuesta cura de Nadia es falso, según ha demostrado una investigación realizada por ‘El País’. Blanco asegura que ha reclutado a un ‘grupo secreto’ de científicos de élite, entre ellos, investigadores ‘militares’, de los que se niega a dar el nombre. Los ha perseguido por todo el mundo, dice, y se encuentran periódicamente en Houston para tratar el caso de Nadia”.

Según su padre, que gusta de añadir detalles truculentos a los relatos que inventa sobre el supuesto tratamiento de su hija, la operación que la curaría consiste en “una manipulación genética prohibida en España” a través de “tres agujeros en la nuca”. Los expertos consultados al respecto por ‘El País’ subrayan lo absurdo de esta afirmación y uno en particular, el doctor Lluis Montoliu, especialista en la búsqueda de tratamientos para las enfermedades raras, considera que “lo de los agujeros en la nuca y lo de la cueva de Afganistán son detalles de cómic”.

Se descubre la mentira

El 5 de diciembre de 2016, tres días después de la publicación en ‘El País’ de la presunta estafa, un juzgado de instrucción de la provincia de Lleida (donde reside Nadia con sus padres) ordena que se inmovilicen las cuentas de la familia. El juez solicita también el historial médico de la menor (donde habrían de figurar todas las supuestas operaciones a las que iba destinado el dinero solidario) para que sea estudiado por un forense. La intención del juez instructor era comprobar la enfermedad de la niña y la gestión que se ha hecho de los fondos que ha recibido.

El padre de la menor se encuentra en prisión desde entonces, después de ser detenido “huyendo de un control policial de la comarca de la Cerdanya (Cataluña), con una pistola de fogueo, 1.450 euros, relojes y dispositivos electrónicos de alta gama)”, según informa ‘ESdiario’. Está acusado, en definitiva, de haber utilizado a su hija para conseguir dinero a través de donaciones. El juez que investiga por estafa a Fernando Blanco y a la madre de Nadia, Marga Garau, fijó en 1,2 millones de euros la fianza. Tal como explica ‘El País’: “El juez retiró la guardia y custodia de la menor a sus padres. Desde entonces, la niña está con sus tíos, en Mallorca, hasta que haya una sentencia firme o la situación varíe”.

El estudio de los movimientos bancarios reveló que el dinero se había utilizado en compras en centros comerciales, viajes, hoteles, restaurantes y comercio electrónico, así como en sufragar el alquiler de la casa familiar (9.000 euros al año) y la compra de un coche valorado en 24.500 euros.

Posible explotación sexual

Por si todo lo sabido hasta ahora fuera poco, aparece en escena un desolador hallazgo de los Mossos d’Escuadra: una memoria usb, incautado en los registros domiciliarios al padre de la menor, que contiene fotografías de carácter sexual protagonizadas por la pequeña Nadia Nerea.

Cuando presentaron las fotografías al juez, los agentes ya indicaron de que las fotografías podían constituir delitos de “elaboración y tenencia de pornografía infantil, así como de exhibicionismo y provocación sexual”, según recoge ‘El País’. El juez procedió inmediatamente a iniciar otra investigación sobre Fernando Blanco por los delitos de “provocación sexual y explotación sexual”. En un comunicado, el magistrado indica que las imágenes no constituyen “una simple sospecha, sino la constancia y evidencia de claros indicios objetivados de participación de la persona investigada (el padre) en la comisión de los referidos delitos”.

Los padres de la menor han sido llamados a declarar y tendrán que hacerlo este próximo viernes por la mañana. De momento, Alberto Martín, el abogado encargado de la defensa de la familia ha alegado en la mañana de este martes que algunas de las fotografías se tomaron “para el seguimiento dermatológico” de la enfermedad que padece Nadia.

Este caso ciertamente ha generado una indignación enorme en España y el mundo entero. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

VoxBox.-

Algunos mitos sobre el sueño

Nos pasamos un tercio de la vida durmiendo, pero sabemos muy poco de lo que nos sucede en ese tiempo decisivo para nuestra salud física y mental. La cultura popular está llena de falsedades y malas interpretaciones sobre el acto de dormir.

Hemos recuperado algunos de esos mitos, que la ciencia ya ha desmentido, para que puedas mejorar tu calidad de sueño:

El alcohol facilita el descanso

Esta idea está muy arraigada, pero no tiene base científica. Sí es cierto que cuando hemos ingerido alcohol experimentamos somnolencia, sin embargo, una vez hemos conciliado el sueño, su calidad empeora. La profundidad y el efecto reparador que se produce en el descanso normal se ven alterados porque la bebida reduce la fase REM. En este periodo se registra una relajación muscular total y se presentan los sueños, indispensables para reorganizar nuestro cerebro.

Si bebemos –sin abusar–, lo más recomendable es tomar la última copa entre hora y media y dos horas antes de ir a la cama, para que la concentración de alcohol en sangre sea escasa y podamos caer en brazos de Morfeo.

Mientras duermo puedo aprender cosas

Con el sueño perdemos nuestra autoconciencia, pero eso no significa que el encéfalo permanezca inactivo. En realidad, está trabajando en tareas fundamentales para procurarnos bienestar. Por ejemplo, en el descanso se fijan los conocimientos que hemos adquirido durante la vigilia. Por eso se afirma que lo más adecuado antes de presentarse a un examen, además de estudiar, es dormir el número de horas adecuado.

Sin embargo, eso no significa tampoco que la mente pueda asimilar nuevos conocimientos mientras se está durmiendo, por ejemplo una lección de inglés reproducida con MP3. Este mito se popularizó en 1942 a raíz de los experimentos del psicólogo Lawrence LeShan encaminados a comprobar si era posible erradicar la costumbre de morderse las uñas a un grupo de alumnos. Dividió a los niños en dos habitaciones distintas. Al primer grupo les ponía por la noche un fonógrafo que repetía la frase “las uñas de mis dedos saben mal”. El segundo dormía sin este aparato.

Transcurridas unas semanas, el 40% de los chavales del primer grupo habían dejado el hábito, mientras que en el otro nadie lo había superado, lo cual parecía confirmar que el mensaje había surtido efecto en el inconsciente de los niños. El problema de esta y otras pruebas similares residía en que nunca se comprobó si los voluntarios estaban dormidos o no mientras eran bombardeados con consignas.

La cama, el deporte de los vagos

Dedicar tiempo a descansar lo suficiente es la mejor forma de ser productivo. No hacerlo influye negativamente en la manera de razonar y sentir, y también se incrementa la probabilidad de sufrir problemas metabólicos y endocrinos. Rachael Taylor, investigadora de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, ha descubierto que los niños de edades comprendidas entre tres y cinco años que duermen menos de once horas por noche son más propensos a tener sobrepeso u obesidad cuando cumplen los siete.

El déficit de sueño también aumenta la posibilidad de padecer demencia, diabetes o enfermedades cardiovasculares. Sobre todo, puede verse afectado el sistema inmune, tal y como señala un estudio de la revista Immunity realizado por científicos de la Universidad de Yale, en EE. UU. Según esta investigación, a primera hora del día somos más vulnerables a virus y bacterias, como si nuestras defensas estuvieran desperezándose: dependen del reloj biológico y de los ciclos de luz y oscuridad de la Tierra, y cuando amanece están todavía dormidas. Asimismo, quienes descansan menos de seis horas al día son un 12% más propensos a fallecer de muerte prematura que aquellos que lo hacen entre seis y ocho horas, según un estudio de la Universidad de Warwick (Reino Unido), en colaboración con la Universidad de Nápoles Federico II, en Italia.

El fin de semana recupero el sueño perdido

Remolonear entre las sábanas el sábado y el domingo para compensar la dinámica de trasnochar y madrugar los días laborales puede tener sus ventajas, como reducir el riesgo de diabetes, tal y como sugiere una investigación realizada en la Universidad de Chicago. Sin embargo, no es una buena forma de equilibrar todo el sueño que hemos perdido, lo que puede acarrear numerosos problemas de salud.

Hacer maratones colchoneros el fin de semana tampoco es conveniente para el cerebro, según Josna Adusumilli, de la Universidad de Harvard. Esta investigadora sostiene también que dormir seis horas diarias durante doce días consecutivos produce unos efectos físicos y psicológicos similares a permanecer una noche entera sin dormir. Entre otras cosas, disminuye un 10% la precisión motora.

Roncar es molesto pero no perjudicial

Los ronquidos pueden convertirse en una pesadilla. Cuando se dan de forma reiterada representan un indicador fiable de los achaques que nos esperan a medio plazo. Por tanto, debe valorarlos un médico. Roncar es un signo, por ejemplo, de la apnea del sueño –las pausas en la respiración que sufren algunos durante el descanso–. A veces, quienes las padecen se despiertan con sensación de ahogo, pero lo más relevante desde el punto de vista médico es que esas interrupciones reducen los niveles de oxígeno en sangre –el ritmo del corazón se altera y esta llega con más dificultad a los tejidos del cuerpo–, lo que tiene a largo plazo efectos cardiovasculares. También aumenta la probabilidad de sufrir accidentes de tráfico, pues el sueño no es reparador y la persona se levanta cansada.

No existe una solución mágica para dejar de roncar, pero sí hay un factor que parece ser determinante: la obesidad, ya que la acumulación de grasa en la zona del cuello y la laxitud de los músculos del abdomen dificultan la respiración.

Con luna llena duermo peor

La palabra lunático procede de la creencia común de que al dormir bajo la luz de la luna nos comportamos de una forma excéntrica e impredecible. La influencia de los astros también es el motor de la astrología y otras pseudociencias adivinatorias. ¿Tiene alguna base científica la creencia de que el satélite de la Tierra modifica nuestro comportamiento o el descanso? Un estudio en la revista Frontiers in Pediatrics aporta luz sobre el asunto. El científico Jean-Philippe Chaput, del Instituto de Investigación de Ontario Oriental, en Canadá, estudió la correlación entre las fases lunares y el sueño. Para ello, analizó los niveles económicos y socioculturales de 5.812 niños procedentes de los cinco continentes, así como un puñado de factores tales como la edad, el sexo, la educación de los padres, el índice de masa corporal, el tiempo que dormían por la noche, el día en que se realizó la medida, el grado de actividad física y también el de sedentarismo.

Tras analizar los datos arrojados durante las tres fases que se analizaron – luna llena, media y creciente–, Chaput concluyó que, en general, el satélite no influía en ninguna de las variables que se habían estudiado. La única correlación que halló fue que la duración del sueño se reducía una media de cinco minutos durante el periodo de luna nueva, lo que supone una alteración de solo el 1 % del descanso nocturno.

A quien madruga, Dios le ayuda

El ciclo circadiano es el nombre del reloj biológico interno que controla nuestros ritmos de sueño y vigilia, y está sincronizado con las fases de luz y oscuridad de la Tierra. Salvo por motivos laborales, la mayor parte de la gente funciona con ese ciclo: trabaja de día y duerme de noche. Pero eso no quiere decir que el ritmo biológico de todas las personas sea el mismo: las hay que funcionan mejor por la mañana y otras que lo hacen a última hora del día. En función de esta característica, los individuos se dividen en búhos, que trasnochan y se levantan más tarde; y alondras, que se acuestan pronto y madrugan. Ojo: también hay gente que es neutra. Por otra parte, esta clasificación cambia mucho con la edad. Así, los ancianos tienden a ser más alondras, y los adolescentes, rapaces nocturnas.

 

En principio, ser una cosa u otra no reporta ventajas significativas, tampoco en la salud. Pero, según explica una investigación de la Universidad Libre de Bruselas en la revista Science, los trasnochadores pueden permanecer despiertos durante más tiempo que los madrugadores antes de rendirse frente a la fatiga mental. ¿Por qué? Una posible respuesta es que el área cerebral que regula el reloj biológico coincide con la que gobierna la atención, de manera que si el ciclo circadiano pide dormir, el área se adormece.

No pasa nada por dormir con la tele encendida

Hay personas que planchan la oreja plácidamente mientras la televisión funciona o incluso con la luz del dormitorio encendida. Sin embargo, con independencia de nuestras preferencias, es más saludable hacerlo a oscuras. Si no observamos esta medida básica de higiene del sueño, nuestro descanso no será tan profundo como el cuerpo requiere. El reloj biológico está sincronizado con los ciclos de luz y oscuridad, y la iluminación artificial rompe ese ritmo, lo que causa a la larga numerosos trastornos, algunos graves. Por ejemplo, puede afectar al estado de ánimo y se encuentra detrás de numerosos brotes de depresión.

Según un estudio de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido, incluso una fuente lumínica tan insignificante como el piloto que indica el stand by de un televisor, puede alterar el sueño. Cathy Wyse, autora de la investigación, sostiene que la luz nocturna, común en las grandes ciudades, podría ser clave en la creciente epidemia de obesidad. La razón es que la alteración que produce en el reloj biológico afecta a las áreas del cerebro que regulan el metabolismo. Para dormir bien es preciso dejar a oscuras el dormitorio, y evitar el uso de ordenadores, móviles y libros electrónicos provistos de retroiluminación unas horas antes de nuestra cita con Morfeo.

La siesta es una pérdida de tiempo

Echar una cabezada después de comer se vincula con frecuencia con ser un vago. Sin embargo, es perfecto para estar más alerta en el trabajo. Por eso, empresas como Google ya disponen de espacios donde sus empleados pueden disfrutar de un sueñecito a mitad de jornada. En función de lo que dure la siesta obtendremos unos beneficios u otros. Una de menos de cinco minutos nos ayudará a combatir la somnolencia, pero si optamos por descansar diez o veinte mejorará significativamente la concentración y la presión sanguínea.

La mejor hora para practicarla es entre las dos y las tres de la tarde, el momento del día en que solemos sufrir un bajón en la productividad. Tu salud lo notará. El investigador Dimitrios Trichopoulos, de la Universidad de Harvard, estudió durante seis años la vida de 20.000 personas de entre veinte y ochenta años para concluir que quienes dormían treinta minutos tras la comida al menos tres veces a la semana corrían un riesgo un 37 % menor de muerte por enfermedad cardiaca.

El niño que se duerme en clase es un holgazán

A partir de los doce años, los chavales parecen mantas, no hay quien los saque de la cama. Pero eso no significa que sean vagos ni, si ya han cumplido quince o más años, que tengan una vida disoluta. Tienden a trasnochar más y prolongar el sueño porque sufren un retraso de unas tres horas en sus ritmos circadianos. Además, tampoco se les debe reprochar: según los médicos, hasta los veinte años se necesita dormir de promedio entre nueve y diez horas porque el cerebro, en pleno desarrollo, precisa mucho tiempo de descanso.

Los institutos y universidades que han retrasado la hora de inicio de las clases para ajustarse al reloj biológico de los adolescentes, como un centro de Minnesota y otro de Kentucky, han visto mejoradas significativamente las notas en diversas asignaturas. Dormir lo suficiente resulta tan fundamental para un alumno que, según la psicóloga Amy Wolfson, quienes obtienen una calificación de notable o sobresaliente se acuestan unos cuarenta minutos antes y duermen unos veinticinco minutos más en comparación con los alumnos que obtienen un rendimiento menor.

Ahora ya puedes eliminar algunos de estos hábitos de tu rutina para tener un sueño más reparador.

México: el gasolinazo, el miedo y las manifestaciones inéditas

Lo anunciaron un par de días después de Navidad, entró en vigor el 1º de enero y conforme pasa el tiempo genera más protestas y descontento en la población.

Los medios y la población en general le llamaron el «gasolinazo», un nombre que evoca más bien un divertido juego que una crisis social grave.

Casi desde que se anunció, se han suscitado numerosas protestas en diversas partes de México contra el aumento de hasta 20% en el precio de la gasolina.

De acuerdo con la Comisión Nacional de Seguridad, este lunes se registraron 15 manifestaciones contra el gasolinazo en puntos carreteros en Hidalgo, Ciudad de México, Durango, Chihuahua, Sinaloa y Oaxaca; dos de ellos incluyeron bloqueos al tránsito, ocho toma de casetas y cinco manifestaciones, según un reporte del diario Reforma.

En sus primeras declaraciones desde el anuncio del aumento, el presidente Enrique Peña Nieto, aseguró este miércoles al retornar de sus vacaciones que comprende el «enojo y la molestia» de la población pero que «de no haberse tomado sería aún más doloroso los efectos y las consecuencias».

«El ajuste en el precio de la gasolina no es resultado ni de la Reforma Energética, ni de la Reforma Hacendaria, ni se debe tampoco a un incremento en los impuestos», aclaró.

Pero las manifestaciones por el gasolinazo son mucho más que eso. Lo que buscan va más allá que revertir el nocivo incremento del combustible: buscan que Peña Nieto renuncie a su cargo.

«Estas manifestaciones ya no son por el precio de la gasolina únicamente. Está en juego principios básicos, la seguridad, el libre tránsito, la libertad, el sustento» asegura Araceli Santana, una documentalista mexicana y una ciudadana más de las muchas que se han sumado a las protestas.

Lo que ha obligado a las personas a salir a las calles, aún con el miedo latente de que una masacre como la de Tlatelolco pueda repetirse, no es un «simple» aumento del 20% a los precios de los combustibles: el escenario viene forjándose desde que el PRI (el «nuevo» PRI) volvió a asumir el control del ejecutivo.

Los medios también han dado cuenta de los saqueos que han sufrido algunos establecimientos durante las manifestaciones que, se asegura, son pacíficas.

Pero para Santa «los saqueos —pagados por el gobierno— lo que buscan es por una parte deslegitimarlo la protesta ante la mirada nacional e internacional. Y por otra parte desincentivar a la gente a través del miedo para que salga a manifestarse».

Según Santana, todas esas estrategias del Gobierno tienen como propósito el que el congreso  apruebe una Ley de Seguridad Interior cuya misión es militarizar las calles. «El enojo de la ciudadanía era un riesgo previsible y hasta esperado para poder aprobar esa ley. Pero fue muy mal calculado porque pensaban que íbamos a salir a incendiarlo todo, y hemos reaccionado mucho más organizados de lo que hubieran pensado. Por eso pagaron a delincuentes, para que saquearan y generaran violencia» declara.

Y es que el deterioro es evidente. México afronta, como reconoció el presidente, «un año complejo y repleto de desafíos». Con 6 muertos, 1.500 detenidos y cientos de saqueos, el gasolinazo y su secuela de saqueos no son más que un anticipo de lo que puede ocurrir si el país, estrangulado por Estados Unidos, cae en barrena.

Las manifestaciones inéditas

Generalmente la clase media y la media alta no se involucran en la protesta, pero esta vez está sucediendo todo lo contrario: parece que la situación por la que atraviesa el país ha tocado incluso a aquellos que tienen «un poco más» que el resto. La clase media salió a las calles y eso, en América Latina, es una señal casi inequívoca de que el barco, en efecto, va a la deriva.

La documentalista asegura que las manifestaciones han sido organizadas sin un «líder» en particular. «Tener alguien a la cabeza sería arriesgado porque los medios de comunicación masiva y el gobierno tratarían de desvirtuar la protesta incriminando o inventando cosas sobre la cabeza del movimiento. Así han desinflado las manifestaciones de los últimos años. Tratan de comprar, desvirtuar, amenazar, encarcelar o incluso matar a los líderes de cualquier movimiento».

Pero en las marchas también hay infiltrados que de pronto, y cuando los granaderos están cerca, comienzan a grita, insultar o hacer desmanes. Provocando de buenas a primeras los militares se lancen sobre los civiles que no están haciendo ni diciendo nada. Hay cientos de detenidos. Pero la mayoría son civiles que fueron captados en el lugar de los hechos pero su captura sirve como método de intimidación y advertencia para sus familiares y amigos. En marchas pasadas, los cuerpos policiacos incluso hacen advertencias verbales cuando pasan a un costado.

Para evitar ese tipo de problemas, los manifestantes han empleado distintas estrategias: cantar el himno nacional en vez de consignas; levantar las manos y sentarse en el suelo, en señal de que no están armados y que tampoco quieren enfrentarse con nadie. Según Santana «simplemente estamos manifestando nuestra inconformidad que es parte de nuestra constitución. Cuando cualquier funcionario público ingresa a un cargo tiene que jurar que respetará lo expresado en la constitución. Pero al momento de hacerlo también se acepta que si este cargo no fuera ejercido de acuerdo al derecho de la propia constitución, nosotros, como ciudadanos tenemos el derecho de demandarles hacer cumplir la constitución o incluso abandonar el cargo».

¿Qué seguiría si se lograra que Peña Nieto renunciara?

Araceli Santana lo afirma así:

«Un fuerte sacudida política para el país que podría traducirse en cambios positivos. Las últimas encuestas han reflejado que al día de hoy Andrés Manuel López Obrador, del partido Morena es quien va a la cabeza por mucho. AMLO ha sido un rotundo opositor al PRI y al gobierno desde hace varios años. Ha participado en 2 elecciones presidenciales. En la primera le arrebataron la presidencia y en la segunda hubo fraude electoral».

Mientras tanto, las protestas no cesan, se anticipa un incremento en la inflación y un costo político para un impopular presidente.

10 cosas que puede hacer con Google que no conocías

Google se ha convertido en el buscador más utilizado del planeta y ha logrado incluso popularizar el uso de una palabra propia (con el perdón de la RAE): «googlear».

La misión de Google es organizar la información del mundo y hacerla accesible y útil de forma universal, aseguran sus creadores —Larry Page y Sergey Brin— en el sitio web de la firma tecnológica.

Pero hay muchas otras cosas que puedes hacer con el buscador —además de buscar, claro está— que seguramente no conocías y que sería bueno que las aprovecharas.

Aquí algunas:

1. Cronómetro y alarma

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Para convertir el buscador en un cronómetro o establecer una alarma a una hora determinada, tan solo debes escribir en Google Chrome una cantidad de tiempo determinada, seguida de la palabra “timer” (cronómetro, en español).

Para que funcione, deberás tener configurado el navegador en inglés (si lo tienes en español no funciona), aunque puedes introducir el comando tanto en inglés como en español.

Esta funcionalidad (que responde al nombre de Google Timer) te permitirá, por ejemplo, controlar el tiempo en el que realizas una tarea o crear una alerta para cambiar de actividad con un solo clic.

2. Administrador de tareas

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Google también puede usarse como gestor de tareas gracias a Google Keep, una herramienta que te permite tomar notas, ordenar eventos o recordarte asuntos o citas pendientes.

Esta agenda digital tiene un uso muy sencillo e intuitivo y te permitirá tener tu vida más organizada (al menos, en tu smartphone o computadora).

3. Telescopio espacial

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Sí, leíste bien. Google también puede ser un telescopio.

“Viajar a las estrellas nunca fue tan fácil”, explica el equipo de Google Sky, una plataforma para analizar galaxias, planetas y otros elementos estelares a la que puedes acceder a través de esta página web: Google.com/sky.

La aplicación, disponible en 27 idiomas, cuenta con imágenes de la NASA, el Sloan Digital Sky Survey (SDSS), la Agencia Espacial Europea (ESA) o el telescopio espacial Hubble y fue desarrollado “con la ayuda de astrónomos de algunos de los observatorios más grandes del mundo”.

Gracias a ella podrás explorar el espacio, buscar información sobre constelaciones y fenómenos astronómicos o encontrar la ubicación de tu planeta favorito, entre muchas otras cosas.

4. Base de datos de fuentes tipográficas

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Google es también una colección de tipografías que puedes usar gratuitamente a través de Google Fonts.

Cuenta con más de 800 fuentes de texto diferentes en distintos idiomas que puedes usar en tu blog o página web. Un paraíso para los diseñadores gráficos, pero también para los internautas menos especializados.

En la barra lateral derecha podrás escoger las categorías, criterios, grosor o inclinación. Después tan solo deberás descargarla en tu computadora o insertarla en tu web mediante un código.

5. Museo virtual

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Google Art Project es una galería virtual que te permite visitar obras de arte de más de 1.000 museos y “explorar historias y colecciones de todo el mundo”, aseguran quienes están detrás de este ambicioso proyecto cultural.

Esta plataforma también hace posible disfrutar de visitas guiadas virtuales, conocer artistas de distintos países, estudiar acontecimientos históricos o conocer proyectos innovadores de distintas corrientes artísticas.

6. Identificador de canciones

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Gracias a Google Sound Search puedes identificar la canción que estás escuchando (de la misma manera que lo hacen aplicaciones más conocidas como Shazam).

Es capaz de reconocer el título de la canción y el estilo musical. Lo único que tienes que hacer es deslizar el dedo hacia la derecha de la pantalla de tu teléfono y pulsar sobre la pregunta: “¿Cuál es esta canción?”.

El buscador musical está disponible en algunos países para dispositivos que utilizan Android 4.0 y versiones posteriores.

7. Herramienta de investigación

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Con Google Books nGram Viewer puedes buscar palabras publicadas en 5,2 millones de libros publicados entre los años 1500 y 2009 en inglés, español, chino, francés, alemán, hebreo, ruso o italiano.

Esta enorme base de datos te resultará especialmente útil si estás haciendo una investigación o trabajo científico. Puedes buscar términos (separados por comas) y generar gráficos de acuerdo con distintos criterios de búsqueda.

Por otra parte, Google Scholar (Google Académico) sirve para buscar información académica de revistas, manuales o periódicos.

8. Buscador de tendencias

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Otra forma de usar Google es como buscador de los temas del momento que son tendencia en internet.

Gracias a Google Trends puedes explorar de qué se está hablando más en cada país y con qué frecuencia.

También puedes comprobar términos concretos en una franja de tiempo determinada para analizar qué interés suscitaron entre los internautas.

9. Diccionario

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Puedes convertir Google Chrome en un diccionario de forma muy fácil escribiendo en el buscador una palabra concreta luego de “define:”. Los resultados aparecerán únicamente en inglés, aunque existen otras opciones para incluir más idiomas.

Si te descargas la extensión Google Dictionary podrás buscar cualquier palabra y configurar el diccionario en tu idioma. Al hacer clic en la palabra obtendrás la traducción. Así de fácil.

Además, puedes escuchar cómo se pronuncia esa palabra o frase, una opción que también permite el traductor Google Translate (pulsando en el icono del altavoz).

10. Lector y escritor de números (en inglés)

Si tienes dudas sobre cómo escribir o pronunciar un número, Google también puede ayudarte.

Lo único que tienes que hacer es introducir el número que quieras seguido de «=english». Por el momento, esta opción solo está disponible en inglés.

(Fuente: BBC)

Calentamiento global: ¿mito o realidad?

Hay tanta información y opiniones generadas alrededor de este tema, ¿cómo saber cuál es la verdad?

Se ha vuelto controversial este tema y hasta ha llegado a la política. Recientemente hemos escuchado al futuro presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, diciendo abiertamente que el calentamiento global es un invento.

Hace poco iba en el carro con un estadounidense y mientras nos dirigíamos a nuestro destino, él me comentaba su opinión al respecto: el calentamiento global es una mentira. El cambio climático siempre ha existido y no es culpa de las personas lo que está ocurriendo en el mundo. Es un proceso natural.

Existen dos lados opuestos: unos argumentamos (me incluyo) que el calentamiento global sí existe y sí es un fenómeno ocasionado por la alta producción de CO2 en las diferentes actividades humanas. El otro lado argumenta que el cambio climático existe pero no es por la actividad humana y que no tenemos ninguna repercusión en los cambios que se han visto en los últimos años. El CO2 no influye de manera drástica la atmósfera.

“Los expertos en el asunto nos aseguran que el clima del planeta Tierra jamás ha sido estable, aun en épocas en que no existían emisiones de dióxido de carbono (CO2) por la combustión de hidrocarburos.” escribe un teólogo en su blog, Guido Félix Castellanos.

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Claro, el planeta siempre ha estado en constante cambio, eso se ha visto reflejado a lo largo a la historia pero no será cierto que nosotros hemos acelerado el proceso e incluso agravado los cambios drásticos que hemos visto.

Yo estoy del lado de la moneda en dónde creo que todo lo que hacemos tiene una consecuencia. Es la ley de la vida. Simple.

Si tiramos toneladas de petróleo en un mar, este tiene que reaccionar de alguna manera. Es una simple lógica. No creo que tengamos la libertad o el derecho de hacer lo que queramos sin tener una consecuencia sea buena o mala.

La idea de que nuestros actos o actividades no cambian o alteran el planeta es un tanto egoísta, a mi parecer. Hay evidencias claras de las actividades que el ser humano han afectado no solo la calidad de vida sino la fauna y flora del mundo.

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El aumento del nivel del mar es casi el doble que el del siglo pasado.

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La mayor parte de calentamiento se dio en 1970, se vivieron los 20 años más calurosos desde 1981 y los diez más calientes en los últimos años.

Los océanos se calientan el-planeta-se-calienta-y-sus-aguas-se-expanden

Los océanos han absorbido el calor aumentando su temperatura a los 0.302 grados Fahrenheit desde 1969.

Las placas de hielo disminuyen cambio_climatico-noticia-723168

Las masas de hielo han perdido volumen en grandes cantidades.

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Retroceso de glaciarespolarbearheat

Eventos meteorológicos extremos fenomenosmete

Se han vivido las épocas de temperaturas más extremas de calor y ha disminuido el frío extremo.

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Los océanos han absorbido el CO2 y aumentado su acidificación en un 30%

En países como China, los efectos ya se hacen presentes y afectan la vida de millones. La polución que atormenta a este país los ha obligado a cerrar escuelas, prohibir la circulación de vehículos y cerrado fábricas. Las personas utilizan mascarillas para evitar repercusiones en su salud.

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Es cierto que el planeta siempre ha estado en constante cambio y que ha se ha ido adaptando pero hoy en día el planeta se adapta a nuestras actividades y constante contaminación. Los resultados son obvios. No podemos negarlos para siempre.

 

David Bowie: el artista que también era constelación

Se ha reiterado su colosal importancia, como músico, ícono de su tiempo y alquimista cultural. Su último lanzamiento, Blackstar, ha conseguido una rara unanimidad, encabezando las listas de final de año tanto de revistas comerciales como en publicaciones esótericas. Del Q al Wire, para entendernos.

Hace exactamente un año que perdimos a uno de los artistas clave, la estrella que más ha brillado de los últimos años y que se ha convertido en un icono para siempre. Con 69 años, David Bowie nos dejaba repentinamente y dejaba un hueco insustituible.

Como suele ocurrir, cuando se destapa el tarro de las alabanzas, se multiplican los excesos. He leído incluso que, en Blackstar, Bowie fue tan audaz que ¡hasta se atrevió a trabajar con músicos de jazz! Se olvida que, en décadas pasadas, ya colaboró con Pat Metheny o Lester Bowie, por no hablar de su descubrimiento del potencial del pianista Mike Garson.

Blackstar fue una especie de meditado testamento de la estrella. En realidad, según el recién estrenado documental David Bowie: the last five years, el disco ya estaba empaquetado cuando supo que no había soluciones para su cáncer. En ese momento andaba rodando el vídeo de Lazarus, donde se supone que se deslizan mensajes de ultratumba; según el realizador, Johan Renck, todo estaba previamente guionizado, cuando todavía latía la esperanza de la curación.

Bowie no era precisamente un cantautor confesional a lo Leonard Cohen: manipulaba su imagen con el mismo deleite con que utilizaba los más variados estilos musicales, sin perder el sentido del espectáculo. Puedo imaginar que jugara en las letras de Blackstar con el futuro impacto del conocimiento de su enfermedad, seguramente convencido de que podía superarla.

Según algunos amigos de Bowie, quería mantener abiertas sus opciones. Eso conecta con el rumor de que lo ocurrido el 10 de enero de 2016 fue un suicidio asistido. Tampoco debería sorprendernos. Ya que mencionábamos a Cohen: la noticia de su deceso fue retrasada varios días, quizás para que no coincidiera con el terremoto informativo del triunfo de Donald Trump.

Si hubo una constante en la vida de Bowie, esa fue la voluntad de control. Control sobre su obra, su entorno, la percepción pública de su persona. Resulta un poco decepcionante saber que, a la hora de grabar el anterior disco, The next day (2013), obligó a los músicos a firmar contratos de confidencialidad, reforzados por serias amenazas de su oficina de management. Eran viejos compañeros de giras, y uno pensaba que bastaba con los vínculos de la lealtad. Estaban además vigilados por el productor Tony Visconti, que en esta coyuntura ha funcionado como un verdadero spin doctor, racionando información y teledirigiendo a los medios.

Así que uno lamenta que Francis Whately, el director de The last five years, alegue “respeto por la privacidad” para justificar que no entrevistara a la viuda, los hijos, los empleados íntimos. Son labores enojosas pero indispensables, que ahora quedan para futuros biógrafos. No les envidio la tarea: el primer libro que salió tras su fallecimiento, On Bowie, venía firmado por Rob Sheffield, un periodista musical establecido, que trabaja para Rolling Stone; aunque residente en Nueva York, Sheffield nunca osó acercarse a David. Puedo entenderlo: su encanto era abrumador y habría acabado con cualquier pretensión de objetividad.

Pero con o sin secretos, Bowie es de esos raros humanos que son al mismo tiempo artistas y constelaciones: distantes, lumínicos, inalcanzables y, sin embargo, cercanos.

Como escribió en su momento la escritora Jacinta Escudos: «Cuando David Bowie murió sentí que había muerto un pariente mío, un íntimo, porque él me llevó a descubrir y a reflexionar sobre cosas que no había considerado hasta que conocí su música y escuché sus entrevistas».