Redacción Vox Box

Dando de qué hablar

¿Vida sintética? Unos científicos chinos dan un nuevo paso

Vida sintética. VoxBox.

Según los investigadores, la biología sintética ofrecerá soluciones a problemas globales, entre ellos la escasez de energía y la contaminación.

Tecnología.- Científicos chinos han ensamblado cuatro cromosomas sintéticos de levadura, lo que convierte al país en el segundo capaz de diseñar y construir genomas de células eucariotas, de núcleo diferenciado.

El descubrimiento, que supone un nuevo paso en el camino a la creación de vida sintética, fue publicado en la última edición de la revista Science.

Durante el estudio, investigadores de la Universidad de Tianjin, la Universidad Tsinghua y el Instituto de Genómica BGI-Shenzhen crearon por primera vez cromosomas sintéticos activos, mediante el emparejamiento exacto del genoma sintético con la secuencia diseñada.

“Si la secuenciación del genoma equivale a leer el código de la vida, entonces su sintetización es como escribirlo. Pasar de leer a escribir, esto es un avance”, dijo Yang Huanming, experto de la Academia de Ciencias de China.

En 2010, un equipo de científicos estadounidenses logró implantar con éxito un genoma sintético en una bacteria procariótica, dando así el primer paso en la síntesis química de organismos vivos.

“El estudio más reciente ha solucionado problemas fundamentales en la sintetización de organismos eucarióticos unicelulares, sentando una base para el futuro diseño y la construcción de células más complejas de organismos multicelulares, como animales, plantas y hongos”, dijo Yuan Yingjin, profesor de la Universidad de Tianjin.

Este nuevo avance forma parte de un proyecto más grande destinado a rediseñar y reestructurar cromosomas de levadura, titulado “Proyecto de genoma de levadura sintética”, en el que participaron varios institutos de investigación, algunos de ellos de China y Estados Unidos.

Durante largo tiempo, la levadura ha sido un modelo de investigación importante, porque sus células comparten muchas características con las humanas, pero son más simples y fáciles de estudiar.

“Los cromosomas sintéticos de levadura facilitarán los estudios sobre anormalidades de los cromosomas y reparaciones del genoma, proveyendo modelos para la investigación y el tratamiento de desafíos médicos actuales, como la epilepsia, el cáncer, la discapacidad cognitiva y el envejecimiento”, agregó Yuan.

Según los investigadores, la biología sintética ofrecerá soluciones a problemas globales, entre ellos la escasez de energía y la contaminación.

Por ejemplo, con el desarrollo de la tecnología, la levadura modificada con cromosomas sintéticos ayudará a producir alimentos y energía de varios tipos, y reducirá los costos mediante la fermentación, señaló Yang.

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Evan Spiegel: el millonario creador de Snapchat que rechazó a Zuckerberg

Evan Spiegel, creador de Snapchat. VoxBox.

El creador de Snapchat tiene Ferrari, una mansión de 12 millones de dólares y una prometida exmodelo, Miranda Kerr.

Detalles.- La aplicación Snapchat es un misterio para los mayores que, en su mayoría, no entienden por qué sus hijas, primos, hermanas y sobrinos toman decenas de fotografías y videos, de cosas aparentemente irrelevantes y sin mayor cuidado. No es casualidad. La aplicación ha atrapado a millones, especialmente entre los 13 y los 35 años, que chatean por medio de imágenes con texto sobre cosas importantes y nimiedades del día a día. Los numerosos filtros han sido un éxito. Su amplia audiencia objetiva, según la compañía, suma 158 millones de usuarios en 2017.

Su fundador, Evan Spiegel, de 26 años, intentó explicar cómo funciona en un video de YouTube, pero no lo logró porque realmente se aprende al usarlo. Spiegel sí explicó la visión que inspiró su empresa e impulsa su futuro: “En un mundo en el que se toman 1.500 imágenes al día, la fotografía ya no sirve para registrar memorias. Se convierte en un nuevo lenguaje de comunicación”. Snapchat se enfoca en el momento. La aplicación permite tomar una fotografía o video, escribir y/o dibujarle encima, añadir filtros y enviársela a alguien, que la puede ver por un lapso de seis a diez segundos antes de desvanecerse. Además puede crear ‘historias’, una sumatoria de imágenes y videos al estilo ya descrito, que cuentan cronológicamente un suceso…

Su éxito se basa en varios elementos: domina un nicho muy apetecible al que mantiene pegado por gran parte del tiempo del día. Además resulta fresca comparada con Facebook y Twitter, que envejecen y se han vuelto un denso vertedero de polémicas. Por eso los anunciantes, cansados de gastar en el duopolio de Facebook y Google, encontraron en Snapchat una manera de asociar contenido a una audiencia muy bien segmentada.

Desde 2011, Spiegel y su coequipero, Bobby Murphy, pensaron y ejecutaron esa manera distinta de entender y mezclar la fotografía y la mensajería instantánea. Por eso su aplicación no ha dejado de atraer usuarios y, como resultado, más atención mediática. La semana pasada lanzó una oferta pública en la Bolsa de Valores de Nueva York, y los temores de algunos analistas que consideraban apresurado ese paso, solo se confirmarán con el tiempo. Además, en una medida impopular que aprovecha el buen  momento de la compañía, quienes adquieren acciones no tienen voz y voto en la empresa, de la que se encargan exclusivamente Spiegel y sus asociados.

Con su compañero Bobby Murphy vivió un gran día en la Bolsa de Nueva York. Tiene Ferrari, una mansión de 12 millones de dólares y una prometida exmodelo, Miranda Kerr.

Por lo pronto, la celebración ha predominado. El primer día de su empresa Snap Inc. en Wall Street, Spiegel vio su riqueza crecer de 3.000 a 5.400 millones de dólares (duplica a Oprah Winfrey), y la fortuna también les sonrió a terceros que confiaron en su proyecto. Un colegio que invirtió 15.000 dólares hace cinco años, aconsejado por un padre de familia que veía a sus hijos usarla frenéticamente, ganó 24 millones de dólares con su paquete de 2,1 millones de acciones.

Mark Zuckerberg, CEO y fundador de Facebook, ofreció 3.000 millones de dólares por Snapchat pues reconoció el enorme potencial de su idea. Pero como Spiegel no es el típico emprendedor de Silicon Valley, rechazó el dineral pues sabía que tenía un proyecto ganador. Lo inventó mientras estudiaba en la Universidad de Stanford (que exige cabeza y bolsillo), junto a su coequipero, Murphy, y mientras trabajaba en una compañía de software que lo inspiró a lanzarse al agua. Se retiró de Stanford y se dedicó de tiempo completo a su idea. Zuckerberg, quien adquirió Instagram, busca ahora competirle desde ahí.

Evan Spiegel es un millonario especial. Hasta hace dos años, cuando la compañía ya le generaba dinero, vivía con su padre en el exclusivo barrio Pacific Palisades de Los Ángeles, pues, como explicó, “no pagaba arriendo”. Con el tiempo se acomodó al rol y a la circunstancia: en 2015, se compró un Ferrari y en 2016 hizo oficial su compromiso con la ex top model Miranda Kerr, dos meses después de comprar con ella una mansión de 12 millones de dólares. Y aunque la visita a Wall Street la semana pasada lo obligó a ponerse saco y corbata, Spiegel ha creado un look descomplicado, una ‘pinta característica’, cuya prenda esencial es una sencilla camiseta blanca con cuello en V.

En septiembre de 2016 Snapchat se convirtió en Snap Inc., y oficialmente ramificó su actividad. Lanzó al mercado unas gafas peculiares con cámara incluida que bautizó Spectacles, que vende por 129 dólares. Así marcó el primer paso hacia su futuro, con una compañía que cotiza en bolsa y que se diversifica para crear hardware que apoya su filosofía de reinventar la cámara. “Hace cinco años concluimos que la cámara hace más que capturar recuerdos. Probamos que se podía usar para hablar, y nuestro sueño es expandir lo que ella puede hacer en la vida de las personas”, dijo Spiegel a LA Times. Solo el tiempo dirá si el furor se mantiene, al revés de los mensajes que maneja.

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¿Estamos viviendo la sexta extinción de la tierra?

Sexta extinción de la Tierra. VoxBox.

En su historia, la Tierra ha sido azotada por cinco extinciones masivas desatadas por causas naturales o cósmicas. Pero esta vez el responsable es el ser humano.

Detalles.- Extinción es una palabra que suele evocar imágenes de tiranosaurios, velocirraptores o pterosaurios picudos y de anchas alas. Todos tenemos algunas nociones sobre la época en que estos gigantescos reptiles vagaron por el planeta y, en general, sentimos una fascinación casi morbosa por sus dientes y garras. Sabemos también que ya no existen. Se extinguieron hace 65 millones de años, en el Cretácico, cuando una bola de fuego cruzó los cielos e impactó violentamente contra la superficie del planeta.

Esta fue la última pero no la peor de las grandes extinciones. Ese dudoso honor le corresponde a la que ocurrió hace 250 millones de años, en el Pérmico, tan masiva que se la conoce como la Gran Mortandad. Otras tres ocurrieron en distintos momentos, desde que hace 3.800 millones de años surgiera por primera vez la vida.

Ahora, todo apunta a que asistimos en primera fila a la sexta gran extinción

Corría el año 1998 cuando una encuesta realizada por el Museo Estadounidense de Historia Natural de Nueva York hizo sonar por primera vez las alarmas. “La mayoría de los biólogos del país están convencidos de que está en marcha una extinción en masa de animales y plantas”, se podía leer a principios de abril de ese año en las páginas de The Washington Post. Según el museo, siete de cada diez biólogos afirmaban que una quinta parte de todas las especies vivas podría desaparecer en menos de tres décadas y que el ritmo de desaparición era mayor que en cualquier otro momento de la historia.

Cualquiera imaginaría que, ante unas predicciones tan dramáticas, se tomarían decisiones políticas y sociales, pero no fue así. La encuesta solo contaba con la opinión de cuatrocientos expertos y no fueron pocos los que pusieron en tela de juicio las conclusiones. Sin datos sólidos que respaldaran el argumento de la extinción, el asunto cayó en el olvido, hasta que las cosas adquirieron un tinte bastante más grave.

Situación alarmante

Para empezar, ni siquiera estamos seguros de cuántas especies existen. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) considera que los datos más fiables son los de un estudio publicado en la revista PLOS Biology, en 2011, que afirma que existen 8.700.000 especies. Una cantidad inmensa si tenemos en cuenta que solo un millón y medio han sido catalogadas. Además, para conocer su ritmo de desaparición, es necesario saber la tasa de extinción actual y la velocidad a la que se extinguían en el pasado. Una información muy difícil de obtener.

Con el objetivo de zanjar esta cuestión, a principios de 2015 un grupo de expertos de las universidades de Stanford, Princeton y Berkeley, liderado por Gerardo Ceballos, del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México, decidió poner manos a la obra para llegar a una conclusión más o menos definitiva. ¿Es verdad que el ritmo de extinción se ha incrementado en las últimas décadas? Según sus resultados, sí.

Para eliminar cualquier posibilidad de que sus estimaciones se consideraran exageradas, los expertos limitaron el análisis al grupo mejor estudiado de organismos, los vertebrados. Además, “usamos tasas de extinción de fondo muy elevadas, que minimizan la diferencia con las actuales”, explican los científicos. “Y solo tuvimos en cuenta –continúan– especies cuya extinción estuviera asegurada, sin incluir otras que es probable que también se hayan perdido, aunque aún no estemos seguros”.

Hasta hoy, ningún estudio había seguido unos patrones tan conservadores, ni arrojado unos resultados tan descorazonadores. “No nos esperábamos que fueran tan malos”, aseguran. Según el artículo publicado en Science Advances, lo normal sería que desde 1900 hubieran desaparecido nueve especies de vertebrados. Sin embargo perdimos 468 entre mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces.

Estamos ante una tasa de extinción cien veces superior a la normal, y “si obtenemos un valor tan elevado usando un enfoque conservador, que sin duda minimiza el problema, entonces es que la situación es realmente grave”, aclara.

El hombre invade todos los rincones del planeta

Esta es la verdadera dimensión del problema y, por primera vez en la historia de la Tierra, la fuerza detrás de este desastre no son el clima, los volcanes o un meteorito. El responsable es el  Homo sapiens. Un artículo publicado a mediados de junio de 2015, en el que también participó Barnosky, detalla por qué y cómo hemos logrado desestabilizar la biosfera de una manera tan increíble. Es fácil de resumir: “No hay lugar en la Tierra que no haya sido alterado por los seres humanos”.

La Sociedad Geológica Estadounidense apunta que hemos transformado la mitad del suelo disponible y sobra poco más que los de los desiertos, la tundra, las grandes montañas y algún que otro trozo de bosque. Además, nunca se liberó tanto dióxido de carbono a la atmósfera. Es algo sin precedentes y tan geológicamente inusual que, según explicaban hace poco varios expertos en la revista Oceanography, es probable que convierta a este periodo en “uno de los más notables, por no decir cataclísmicos, de la historia del planeta”.

Quizá nos hemos vuelto insensibles hacia un problema que solo vemos a largo plazo. Pero debemos empezar a preocuparnos, porque ya convivimos con unas “tasas de extinción comparables a las que existían cuando desaparecieron los dinosaurios”, señala Barnosky. Y una pérdida de biodiversidad tan dramática pondrá en peligro nuestra propia supervivencia.

Probablemente seamos la última generación con el poder de tomar decisiones. Pero lo que sea que hagamos establecerá el mundo en el que viviremos en las próximas décadas y siglos. No habrá vuelta atrás.

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Justin Trudeau ofrece 650 millones de dólares para el aborto en el mundo

Justin Trudeau. VoxBox.

El Primer Ministro canadiense asegura que así se “garantiza que las mujeres puedan decidir sobre su futuro”.

Noticias.- El Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, despertó gran polémica al anunciar que invertiría 650 millones de dólares en los próximos tres años para llevar el aborto a las mujeres que no tienen acceso, ha generado una gran polémica.

El Primer Ministro canadiense asegura que así se “garantiza que las mujeres puedan decidir sobre su futuro”.

El escenario para este mensaje no fue casual, ni podría haberlo sido. Fue el pasado 8 de marzo, día de la mujer trabajadora y día de la mayor huelga feminista que se recuerde en años, cuando Trudeau lanzó su apoyo a las mujeres del mundo con dinero canadiense para abortar.

No lo hizo hace una semanas, cuando los principales promotores de la iniciativa “She Decides” (Ella decide) —como han llamado a esta colaboración internacional por el aborto— se reunieron en Holanda para debatir como contrarrestar la paralización de los fondos internacionales que cortó Donald Trump nada más llegar a la presidencia.

Una iniciativa que arrancó de la ministra holandesa socialista Liliane Ploumen después de que Trump cumpliese su promesa electoral y que poco a poco contó con más apoyos, en especial de países occidentales.

A la iniciativa se sumó Canadá desde el principio, que anunció que donaría 20 millones de dólares a la campaña, una cifra similar a la del resto de países. Nada comentó de esos otros 650 millones, para lo que se esperó a un mejor escenario.

Estos anuncios le han valido numerosas críticas por parte de la oposición conservadora que le ha acusado de “colonizar el mundo con el aborto”.

Los parlamentarios conservadores Pierre Lemieux y Brad Trost calificaron al Primer Ministro como un “imperialista cultural que está llevando a cabo un nuevo colonialismo al empujar la agenda radical de la izquierda a la política exterior canadiense”.

Estos fondos se repartirán entre varias multinacionales abortistas -aunque la principal es Planned Parenthood, dirigida por Cecil Richards-, como Marie Stopes, PSI o la propia ONU, a través de UNFPA (Fondo de Población de las Naciones Unidas), dentro del programa ‘She Decides’ (Ella decide).

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¡Feliz Día de Mario!

Día de Mario. VoxBox.

El 10 de marzo fue elegido como el día de Mario por la forma en la que luce esta fecha si es abreviada en inglés, es decir, “MAR10”

Trending.- La franquicia de Mario Bros es, sin duda alguna, una de las insignias del medio gamer y, como tal, tiene un día en el que se celebra su existencia y en general, su legado.

Como cada 10 de marzo, Nintendo se encuentra de manteles largos y el día de hoy, está celebrando con un par de actividades especiales al plomero más famoso del mundo.

Antes que nada, te comentamos que el 10 de marzo fue elegido como el día de Mario por la forma en la que luce esta fecha si es abreviada en inglés, es decir, “MAR10”. Desde hace un par de años, se decidió que este día fuera dedicado por completo al héroe del Mushroom Kingdom.

Para este 2017, Nintendo ha estado llevando a cabo varias actividades dentro su sitio Web para celebrar a Mario como por ejemplo, un divertido quizz de personalidad, así como un par de mini juegos gratuitos. Se espera que durante los siguientes días, también se den algunos descuentos en juegos de este icónico personaje de los videojuegos.

¡Feliz día, Mario! y gracias por todas las horas de diversión y momentos mágicos que nos has regalado desde tu nacimiento en el arcade de Donkey Kong de 1981. Esperemos que sigas entre nosotros por muchos años más.

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¿Sweet Child O’ Mine de Guns N’ Roses es un plagio?

Guns N' Roses. VoxBox.

Al parecer podrían haberla plagiado porque se parece mucho a una canción llamada “Unpublished Critics” de la banda Australian Crawl.

Música.- Guns N’ Roses tiene muchas canciones famosas que seguramente cantamos hasta el cansancio. “Sweet Child O’ Mine” es una de ellas y su melodía se queda pegada a nuestro cerebro. Si bien fue creada en los años 80, recién en 2015 salió a la luz una controversia en torno a su autoría. Al parecer podrían haber hecho plagio, dado que se parece mucho a una canción llamada “Unpublished Critics” de la banda Australian Crawl.

Basta solo con escucharla un momento para encontrarle similitudes. Está claro que se parecen mucho y eso no puede negarse. Sin embargo, le faltan algunas de sus características principales, como el riff de Slash y la parte donde dice “Where do we go now?”. ¿Podría ser que se hayan inspirado en ella sin notarlo siquiera?

¿Se conocía a Australian Crawl?

El principal hecho para pensar que es pura casualidad es que Australian Crawl no era una banda conocida. Cuatro álbumes fueron lanzados en Australia, pero solo dos con relativo éxito y ninguno en el mercado norteamericano. Sin embargo, en 1984 un disco compilatorio fue hecho por el sello Geffen, el cual también trabajó con Guns N’ Roses, y curiosamente estaba incluida la canción “Unpublished Critics”.

La historia que cuentan los miembros de los Guns N’ Roses no habla de plagio, por supuesto. Dicen que un día Slash estaba tocando en su guitarra algo que le parecía tonto, para pasar el rato. El resto de la banda lo escuchó y les gustó, así que Axl Rose comenzó a preparar una letra. Según el cantante se inspiró en Lynyrd Skynyrd, para copiar algo del sentimiento.

La controversia comenzó por comentarios en internet y tal parece que los autores de “Unpublished Critics” sabían sobre el asunto, pero nunca lo habían hecho público. Si bien el cantante James Reyne dijo que veía lo parecido, también dijo que no presentaría cargos contra la banda, lo cual parece bastante lógico pasados treinta años.

Duff McKagan, bajista de Guns N’ Roses, dijo “Es bastante sorprendente. ¡Pero no se la robamos a ellos! No había escuchado esa canción hasta hace algunos días.” Esto pasó hace algunos años, así que parece que la controversia está enterrada y no habrá más comentarios al respecto.

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Científicos crean “cristales del tiempo”

Cristales del tiempo. VoxBox.

En los cristales de tiempo -cuya existencia se sugirió por primera vez en 2012-, los átomos repiten un patrón a través de la cuarta dimensión.

Noticias.- Una hazaña considerada teóricamente imposible, el físico Shivaji Sondhi, que publicó un artículo en Physics Review Letters sobre la base teórica de cómo los cristales de tiempo podrían existir, junto con dos equipos de científicos de la Universidad de Harvard y la Universidad de Maryland (EE. UU.) han conseguido crear cristales de tiempo. El hito científico ha sido publicado en la revista Nature.

En los cristales de tiempo -cuya existencia se sugirió por primera vez en 2012-, los átomos repiten un patrón a través de la cuarta dimensión, el tiempo, a diferencia de los cristales normales (como un diamante) que tienen átomos dispuestos en una retícula tridimensional repetitiva. Así, los átomos deben oscilar para siempre sin ninguna influencia externa dado que el cristal de tiempo parece un sistema cerrado.

Uno de los equipos, el de la Universidad de Harvard, consiguió crear el cristal de tiempo con una red artificial en un diamante sintético; el equipo de Maryland utilizó una cadena de partículas cargadas llamadas iones del elemento iterbio para llegar al mismo objetivo. Distintos caminos, misma meta. Los átomos del cristal fueron ‘empujados’ o ‘conducidos’ por medio de pulsos de láser. Teniendo en cuenta que los cristales normales permanecen inmóviles pues están en su estado fundamental y en equilibrio, los cristales de tiempo, al contrario, aun en su estado fundamental siguen oscilando y nunca alcanzan el equilibrio, debido a que su estructura no se repite en el espacio, sino en el tiempo. Y esa oscilación repetitiva no necesita energía alguna.

“Esto abre la puerta a un nuevo mundo de fases de no equilibrio. Hemos tomado estas ideas teóricas que hemos estado explorando en los últimos dos años y realmente conseguimos construirlo en el laboratorio. Con suerte, este es sólo el primer ejemplo de ellos, con muchos más por venir”, explica Andrew Potter, de la Universidad de Texas en Austin, que también formaba parte del equipo.

Opiniones discordantes

El profesor Chetan Nayak, de la Universidad de California en Santa Bárbara, escribió que “basándose en nuestros conocimientos actuales, había sido natural ver si era posible romper espontáneamente la simetría tiempo-traslacional de las leyes de la física pero es posible que el inusual movimiento de retroceso visto en los cristales de tiempo supuestamente no dure para siempre. Ambos grupos presentan evidencia de un cristal de tiempo pero sus resultados combinados apuntan a la necesidad de experimentos que muestren verdaderamente que las oscilaciones permanecen en fase durante largos períodos y no son eliminadas por las inevitables fluctuaciones”.

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El extraño video de Hitler que reaviva el debate

Se supone que dichas imágenes fueran grabadas en 1936 en Berlín durante la celebración de los Juegos Olímpicos.

Detalles.- Las especulaciones sobre los problemas de salud del líder de la Alemania nazi, Adolf Hitler, han vuelto a generar debate en las redes después de la aparición de un video en el que se ve sentado en el palco de un estadio realizando un extraño movimiento de manera compulsiva.

En la filmación, se aprecia a Hitler zarandearse incesantemente hacia adelante y hacia atrás en su asiento, mientras que sus brazos tiemblan de forma incontrolada. Junto a él aparecen otros jerarcas del partido nazi que parecen no prestar importancia al chocante comportamiento del ‘fürher’.

Las imágenes, que se viralizaron gracias a un post en el portal Reddit, han levantado todo tipo de hipótesis, reavivando la teoría de que el líder del ‘Tercer Reich’ consumía gran cantidad de drogas. En este caso, se especula que su agitación estaba provocada por el uso de anfetaminas.

El consumo de múltiples tipos de drogas parecía ser común en la Alemania nazi. Diversos informes realizados durante la Segunda Guerra Mundial por la Inteligencia de EE.UU. aseguraban que Hitler tomaba un cóctel de 74 medicamentos al día, entre los que se encontraban también metanfetaminas.

Sin embargo, tal y como comentan usuarios de Reddit, también podría ser que las imágenes fueran fruto de un montaje y no una verdadera prueba de drogadicción.

Se supone que dichas imágenes fueran grabadas en 1936 en Berlín durante la celebración de los Juegos Olímpicos. La imagen ya ha acumulado más de 28.000 votos en tan solo un día.

Este vídeo se suma a otras evidencias que indican que Adolf Hitler podría haber sido un drogadicto.

Entre ellas se encuentra la investigación del escritor alemán Norman Ohler. En su libro, se revela que durante el tiempo que estuvo a la cabeza del Gobierno alemán, el líder nazi había tomado drogas e incluso había drogado a las tropas del Tercer Reich.

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Los increíbles beneficios de hablar dos o más idiomas

Hablar dos idiomas. VoxBox.

Hablar dos idiomas o más tiene un efecto muy beneficioso en el cerebro: retrasa la aparición del Alzheimer y atenúa considerablemente los síntomas.

Detalles.- Un equipo de científicos italianos ha demostrado que las personas que hablan dos idiomas son más resistentes a la enfermedad de Alzheimer: en ellas, los síntomas aparecen más tarde y suelen ser más leves. El estudio ha sido publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)’.

Los investigadores, que trabajan en el hospital de San Raffaele de Milán, estudiaron cómo funciona la enfermedad en pacientes que hablaban dos o más idiomas, para identificar las bases neurológicas por las cuales el cerebro de las personas bilingües es menos vulnerable al Alzheimer.

El equipo responsable del experimento utilizó la tomografía por emisión de positrones (FDG-PET) para captar imágenes que permitieron medir el metabolismo cerebral y el grado de conectividad funcional entre las diferentes áreas y estructuras cerebrales. En el experimento participaron más de 80 personas, algunas bilingües y otras que hablaban un solo idioma, como grupo de referencia.

Los resultados del estudio fueron lo suficientemente concluyentes como para demostrar que en los cerebros de los sujetos bilingües se frenaba el progreso de la enfermedad. En concreto, se estableció que hablar más de un idioma retrasaba la aparición de la enfermedad en unos 5 años, y se encontró relación entre el bilingüismo y una mejor capacidad para reconocer lugares y rostros, lo que se considera sin duda una mejora con respecto a los síntomas propios del Alzheimer.

El informe científico pone énfasis en la importancia del uso de esas lenguas, más allá de su conocimiento: “Al comparar los resultados del cuestionario con las de PET y con el rendimiento de los pacientes, se observa que cuanto más se utilizan las dos lenguas, mayor es el nivel de los efectos en el cerebro y mejor es el rendimiento. La cuestión no es tanto conocer dos lenguas, sino usarlas constantemente de una manera activa, y durante toda la vida”, explica Daniela Perani, conductora de la investigación, en declaraciones recogidas por la revista “Muy Interesante”.

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Las razones de las niñas para amotinarse en el Hogar Seguro

Mujeres prenden velas el 8 de marzo de 2017 en la Ciudad de Guatemala.

Noticias.- Los adolescentes estaban sancionados por extorsión. Las niñas tenían objetos punzocortantes escondidos en el pelo. Agotamos el diálogo con las niñas. No podíamos aceptar un informe que dice que ese lugar es un gallinero en donde se tortura a los niños. Considero que la causa del amotinamiento, porque no les gusta la comida, no era válida. No hubo negligencia. No voy a presentar mi renuncia como Secretario de Bienestar Social. El Presidente ordenó anoche a la policía que encontrara y regresara a los 60 adolescentes fugados. El problema es que los jueces mezclan a los niños que han cometido delitos con niños abandonados por sus familias. Pedimos al Ministerio Público que investigue pero no responsabilizamos directamente a nadie. El Presidente no vino a participar en la conferencia porque está atendiendo asuntos urgentes de la nación. Se termina esta conferencia de prensa.

Así explicó el Gobierno de Guatemala a sus ciudadanos qué había ocurrido la mañana del 8 de marzo de 2017 cuando unas niñas y adolescentes se amotinaron en la casa hogar gubernamental en la que vivían. Las niñas se amotinaron y prendieron fuego a unos colchones en unas habitaciones para que las dejaran salir. No las dejaron salir y murieron calcinadas. En ese momento eran 19 las que murieron. Hasta ahora van 22.

El Hogar Seguro Virgen de la Asunción queda en una colina a 6 kilómetros del inicio de la Carretera a El Salvador, una de las zonas residenciales más exclusivas de la Ciudad de Guatemala. Está en el municipio de San José Pinula, rodeado por bosques y barrancos que han servido de escondite para más de 100 niños y adolescentes que escaparon durante el último año de lo que debería ser su casa pero consideran su cárcel.

Las niñas no se amotinaron porque no les gustara el sabor de la comida.

                                                         ***

Son las 11 de la mañana de ese miércoles. El Hogar Seguro está rodeado de llanto. De madres, padres y abuelas que llegan a preguntar si sus niños están con vida.

¿Por qué delito están allí esos niños y niñas y adolescentes? Algunos fueron reclutados por las pandillas para el robo, la extorsión o el asesinato. Otros cometieron la insolencia de pertenecer a una familia que los abandonó a la calle, a un padre que les pegaba hasta que un vecino llamó a la policía. A una red que las prostituía siendo niñas. A unos padres que no supieron que hacer cuando vieron que su hijo tenía capacidades especiales. Otros nacieron allí, hijos de adolescentes violadas por sus compañeros o sus maestros o los trabajadores de la Secretaría de Bienestar Social. Todos juntos suman más de 800 bebés, niños y adolescentes viviendo en un lugar con capacidad para 500.

Incendio Guatemala. VoxBox.
Familiares lloran afuera del Hogar Seguro el 8 de marzo de 2017.

Una señora sube con los ojos llorosos. Le preguntamos si busca a un hijo y nos dice que no, que es una vecina. Que ayer subió cuando escuchó que habían problemas, que vio como las niñas, tiraban piedras a sus maestros y a los policías mientras gritaban:

– Viólennos aquí, delante de todos. Vengan a violarnos pues, si eso quieren otra vez.

La señora sigue con los ojos llorosos.

– Ésta fue una rebelión de niñas. Cualquiera que viva aquí cerca sabe que esto es un infierno.

El infierno no es una metáfora.

“Ustedes no salen de aquí hasta que me hagan sexo oral”, ordenó el maestro Edgar Rolando Diéguez Ispache a los estudiantes de 12 y 13 años de edad, cuando éstos pretendían salir del salón en el que recibían los cursos de quinto y sexto primaria. Ninguno logró salir ni evitar el abuso sexual. Las violaciones ocurrieron en el Hogar Seguro Virgen de la Asunción, según la Fiscalía de Santa Catarina Pinula del Ministerio Público (MP), contadas en un reportaje del periodista José David López en Plaza Pública en octubre de 2016, hace cuatro meses.

El reportaje narra el terror. El mismo maestro ordenaba a alumnas y alumnos caminar desnudos frente a sus compañeros en el salón de clase. Uno de los albañiles, José Roberto Arias Pérez, violó a una niña con retraso mental. Un supuesto trabajador, descrito en una de las 28 denuncias a la Secretaría de Bienestar Social como Joseph, obligaba a las niñas a tener relaciones sexuales con él y las sacaba del hogar.

Diéguez Ispache está en juicio. Arias Pérez fue condenado a 8 años de prisión. Joseph probablemente todavía trabaja en el Hogar Seguro.

En el Hogar Seguro en el que tuvieron que morir 19, 22 niñas para que Guatemala le pusiera atención.

                                                                        ***

En las afueras de este refugio gubernamental sigue el llanto de los familiares y los vecinos.

Una mujer llora afuera del Hogar Seguro el 8 de marzo de 2017.

Socorro tiene los ojos rojos y la piel blanca. No dejaba de llorar sobre el teléfono. Tenía una hija.

– Ayer me dijeron que ya hoy la visita iba a ser normal y cuando venía en el bus escucho que las quemaron.

Se recuesta sobre una patrulla mientras sigue llorando.

Cuando llegó Socorro, los bomberos estaban sacando los cuerpos, pero tres horas después nadie le daba razón de su hija.

Cada cierto tiempo salía un trabajador social con un papel para tomar los datos de quienes buscaban a sus niños. Leía los nombres y ellos respondían con un suspiro. En el mejor de los casos llevaba consigo una foto para mayor calma. Un padre borracho, casi al punto de tambalearse decía:

– ¿Por qué se llama “seguro” esto, vos? ¿Puta, no pueden cuidar ni a mi patojo?

Aquello era un retrato de familias disfuncionales. A casi un metro del barranco dos niños de año y medio jugaban, mientras sus papás, que no tendrían más de 18 años, hablaban del partido del Barcelona. Uno de los bebés se cayó y se golpeó la cabeza contra un carro, empezó a llorar. Sus papás lo vieron y siguieron hablando. El otro niño, con sus pasitos tambaleantes, lo abrazó y lo ayudó a pararse.

– ¿Ahora para qué putas vienen?, grita una señora con la voz rota mientras la magistrada María Eugenia Morales entra al Hogar.

– Ahora para qué, si ya se quemaron, secunda otra señora.

Al menos la magistrada llegó. En las afueras del Hogar Seguro había esparcido el rumor de que el presidente Jimmy Morales llegaría. No lo hizo.

En vez de eso se anunció una conferencia en el salón de banderas del Palacio Nacional.

El cambio de ambiente era abismal. Se pararon frente a las cámaras Anabella Morfín, Procuradora General de la Nación; Carlos Rodas, Secretario de Bienestar Social; Julio Aguilar, vocero de la PNC; Víctor Godoy, comisionado de Derechos Humanos; y el vocero de la presidencia, Heinz Heinmann.

Los siguientes 40 minutos fueron surreales.

Carlos Rodas, secretario de Bienestar Social, flanqueado por Anabella Morfín, de la PGN, el vocero presidencial, el vocero de la policía y el comisionado presidencial de Derechos Humanos.

Los adolescentes estaban sancionados por extorsión. Las niñas tenían objetos punzocortantes escondidos en el pelo. Agotamos el diálogo con las niñas. No podíamos aceptar un informe que dice que ese lugar es un gallinero en donde se tortura a los niños. Considero que la causa del amotinamiento, porque no les gusta la comida, no era válida. No hubo negligencia. No voy a presentar mi renuncia como Secretario de Bienestar Social. El Presidente ordenó anoche a la policía que encontrara y regresara a los 60 adolescentes fugados. El problema es que los jueces mezclan a los niños que han cometido delitos con niños abandonados por sus familias. Pedimos al Ministerio Público que investigue pero no responsabilizamos directamente a nadie. El Presidente no vino a participar en la conferencia porque está atendiendo asuntos urgentes de la nación. Se termina esta conferencia de prensa.

***

Nunca se le ha permitido a la prensa entrar al Hogar Seguro, ni siquiera luego de la tragedia.

Las únicas fotografías de lo sucedido ayer son de un fotógrafo que ingresó adentro de una ambulancia. Podría ser una fotografía de crímenes de lesa humanidad. En blanco y negro podría confundirse con Auschwitz. Los cuerpos de niñas y jóvenes llenos de ceniza apilados unos sobre otros, dejando ver todavía algunos detalles de sus pijamas.

Mujeres prenden velas el 8 de marzo de 2017 en la Ciudad de Guatemala.
Mujeres prenden velas el 8 de marzo de 2017 en la Ciudad de Guatemala.

Doce horas después de lo ocurrido, en la Plaza de la Constitución mujeres se encendían 770 velas por cada una de las mujeres que mueren al año. Mientras se encendían, 3 niñas más morían en el hospital a causa de las quemaduras en el hogar seguro. 775 niños y adolescentes despertaron hoy con el olor a carne quemada en el Hogar Seguro. Guatemala, entera, está en llamas.

Por Gabriel Woltke y Martín Rodríguez Pellecer

Fotos: Carlos Sebastián

nomada.gt

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