Redacción Vox Box

Dando de qué hablar. Procrastinadores, bienvenidos.

Grandma Lo-Fi: cómo triunfar con música casera a los 70 años

Grandma Lo-Fi. VoxBox.

Música.- Sigridur Nielsdottir es el nombre de una mujer que quizás nunca has escuchado. No te sientas mal, ese nombre no es nada popular por nuestras zonas, pero quizás este otro sí te suene: Grandma Lo-Fi.

¿Tampoco te suena? Deberías terminar de leer esta nota entonces.

Sigridur fue una artista tuvo una trayectoria corta, prolífica y demasiado espectacular se puede resumir así: grabó más de 600 canciones con instrumentos caseros, se convirtió en ícono y referencia musical para algunos de los artistas más importantes del país donde vivió.

¿Ya mencionamos que hizo todo esto cuando tenía 70 años?

Pequeña biografía de una Grandma Lo-Fi

Nielsdottir llegaba a sus 70 años en el año 2000. Su vida había sido la de una persona normal hasta ese momento. Era una apacible ama de casa de carácter juguetón, divertido y desenfadado. A cada momento intentaba divertirse. Sigridur era una de estas personas con la capacidad innata de hacer feliz a quien está su alrededor.

Vivía sola tras haber residido en varios países a lo largo de su vida. Desde Dinamarca (donde nació) hasta Alemania, pasando por Brasil y acabando en Islandia. Su madre era danesa y su padre alemán. Fuera de esa multiculturalidad y los muchos años vividos (que nunca son en balde), Nielsdottir no era más que una esas viejecitas adorables que provocan abrazarlas y que siempre procuran un bien para sus seres queridos.

En ese afán por hacer feliz a quienes la rodeaban, comenzó a producir canciones para sus amigos y familiares, tan solo con el fin de divertirse.

Nielsdottir observó los alrededores de su casa en Reikiavik y vio un órgano Casio, sus perros, decenas de utensilios de cocina y varios juguetes para niños. Decidió comenzar a componer su música. En un estilo algo loco y atractivo, Nielsdottir combinaba el sonido que emitían las teclas de su instrumento con los ladridos de sus mascotas, junto a los ruidos acompasados de los utensilios de su cocina.

Ahí fue que surgió la artista: Grandma Lo-Fi

Grabó sus primeras canciones en un casete doméstico, pero no se contentó con esa primera experiencia: Grandma Lo-Fi acabó grabando más de 600 canciones insertadas en 59 CD, lo que hizo de ella la artista islandesa más productiva de la historia. También creó, diseñó y distribuyó los discos de su prolífica carrera musical.

Ese sonido experimental e inusual atrajo rápidamente los elogios de quienes escuchaban su música.

Pero su popularidad no se quedó entre su familia y amigos. Al poco tiempo, la artista islandesa Björk se identificó públicamente como aficionada a la música de Grandma Lo-Fi. Björk se ha declarado gran seguidora de sus composiciones, hasta el punto de que presume de tener los 59 discos de Grandma Lo-Fi.

Grandma Lo-Fi y el cine

Tres cineastas islandeses, Kristín Björk Kristjánsdóttir, Ingibjörg Birgisdóttir y Orri Jónsson (no, no nos hemos inventado esos nombres), filmaron durante siete años a Sigridur Nielsdottir, para producir esta joya escondida del cine documental: Grandma Lo-Fi: The Basement Tapes of Sigrídur Nielsdottir.

El documental se proyectó por primera vez en 2012 en Dinamarca, el país natal de la artista. Un año antes, Sigridur había fallecido en Islandia, donde se había afincado durante las últimas décadas de su vida.

En la película pueden verse fragmentos de la vida cotidiana de Nielsdottir y su transformación en la artista Grandma Lo-Fi. Filmada en Super 8, la cinta tiene la apariencia de un video doméstico.

Sigridur Nielsdottir falleció, como mencionamos ya, en 2011, poco más de una década después de que comenzó su carrera musical.

La popularidad de su música no ha dejado de crecer.

La anciana adorable desapareció, pero nos dejó dos cosas esenciales: su legado musical y el certero mensaje de que nunca es demasiado tarde, aunque suene a cliché.

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2017 fue uno de los años más calurosos de la historia… y algo más

2017 fue uno de los años más calurosos. VoxBox.

Detalles.- Habíamos prometido ya no seguir hablando del año que recién finalizó, porque hay que dejar el pasado atrás, como diría cualquier abuelita, pero esto sí es digno de mención: el 2017 fue uno de los años más calurosos de la historia. Específicamente el tercero.

¿Por qué venimos a hablar de esto? En primer lugar, porque se nos pega la gana y en segundo porque nunca nos vamos a cansar de decirlo: el cambio climático es real y estos son sus consecuencias.

Nicaragua tampoco ha firmado el Acuerdo de París

La mala noticia no termina ahí. Si 2017 fue el tercero, ¿cuáles fueron los dos primeros? Respuesta corta: 2015, 2016. Así es, es un fenómeno que cada año aumenta más y se ha intensificado a partir de los últimos tres años.

Lo peculiar de 2017 es que entró en el top sin que existiera el efecto del fenómeno meteorológico de El Niño, que puede estimular considerablemente las temperaturas anuales.

De hecho, el 2016 sigue siendo el más caluroso jamás registrado, pero durante ese año se produjo un fuerte y prolongado fenómeno de El Niño, lo que contribuyó a aumentar de forma natural las temperaturas.

Siempre sí: Nicaragua firmará el Acuerdo de París

2017 fue uno de los años más calurosos… y algo más

Durante 2017, la temperatura media global de la superficie de la tierra fue 1.1 grados centígrados más alta que la del promedio.

Esa temperatura media de 1.1 grados centígrados superior a la era preindustrial también se dio en 2015.

Siete de los dieciocho años más calurosos de los que se tienen registro han sido durante este siglo, y el grado del calentamiento durante los últimos tres años ha sido excepcional.

A finales de 2016 te contábamos que Sudán es un país de más de 40 millones de personas y que por culpa del cambio climático podría convertirse en un desierto inhabitable en los próximos 100 años.

Otro caso significativo es el que nos han traído medios como France24 en los últimos días: El 22 de abril de 2018, los grifos de Ciudad del Cabo, capital legislativa de Sudáfrica y la segunda ciudad más poblada del país (con 4 millones de habitantes), podrían cerrarse. Se habla de una sequía que lleva ya varios años y que ha afectado a la turística urbe, y en general a la zona del suroeste de Sudáfrica.

Otra vez: si tratamos estos temas que no son tan llamativos y —que posiblemente no nos acarrean tantos “clics” (por favor, sígannos dando clic)— es porque creemos que son importantes. Creemos que no importa qué tanto se hable de esto: nunca es demasiado.

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Músicos latinos de los noventa que cayeron injustamente en el olvido

Músicos latinos de los noventa. VoxBox.

Música.- La memoria es extraña, es engañosa, a veces puede ser muy amable con nosotros, pero a la mayoría de los mortales nos traiciona mucho, sobre todo la colectiva: a estos músicos latinos de los noventa los dejó en el olvido.

En realidad, ninguno de estos artistas ha sido relegado a un segundo plano, porque sean necesariamente malos o poco talentosos. El gran error de la mayoría de ellos es que sus carreras debían competir con pesos pesados, que estaban monopolizando la música latina a nivel mundial: Ricky Martín o Shakira, por ejemplo.

Así que esta playlist no es de artistas “clase B” o segundones, sino de aquellos a los que echamos en el olvido, y que ahora reconocemos como buenos músicos, aunque en aquellos momentos nos avergonzáramos de escucharlos.

Para que nuestra memoria deje de ser ingrata con ellos, dénle play:

Eduardo Capetillo

Capetillo fue el amor de muchas de nuestras mamás o hermanas mayores. Comenzó su carrera como sustituto de Benny Ibarra. Su estilo noventero no resistió los embates del tiempo: lo que entonces se consideraba cool, hoy nos da vergüenza ajena, hay que decirlo. Perdónennos madrecitas.

Más que alcanzar una estrella

David Torrens

Torrens es cubano. De hecho, algunos lo consideran parte de la tercera ola de la trova cubana. Profundamente marcado por diversos géneros musicales. Muchos piensan todavía que esta canción es de Aleks Syntek.

Sentimientos ajenos

Carlos Ponce

El puertorriqueño es otro rostro reconocido: es presentador, actor, productor y, sí, también tuvo su etapa como cantante. Probablemente esta última haya sido en la que menos éxito cosechó. De hecho, básicamente solo tiene un gran hit:

Rezo

Donato y Estefano

El dueto conformado por Fabio Alfonso Salgado (Estéfano), originario de Colombia, y Donato Póveda, de Cuba, tampoco disfrutó de un éxito demasiado largo y extenso. Pero esta canción es bellísima:

Las puertas del cielo

Alejandro Lerner

Lerner en realidad cuenta en su haber con varios éxitos conocidísimos, pero la mayoría de ellos han sido como compositor. Como dijimos al inicio, no estamos poniendo en tela de juicio la calidad artística, sino los éxitos. Lerner contó con uno:

Hay algo que te quiero decir

Soraya

Aquí quizás estamos cometiendo una tremenda falta: a Soraya nos la quitó el cáncer de mama demasiado pronto. En realidad tuvo una carrera musical de 10 años que solo podemos considerarla próspera y exitosa. La única razón por la que la hemos incluido aquí, es porque nos parece que ha sido injustamente olvidada.

De repente

Quédate

Solo por ti

Ragazzi

Boy band mexicana de inicios de los noventa. Algunos ahora dirán que nunca escucharon a Ragazzi, o que nunca les gustaron, pero en su momento fueron bien famosos.

Veneno

Baila

Noelia

Esta puertorriqueña inició su carrera con un disco homónino, a inicios de los noventa. Cuenta con 7 discos de estudio, pero solo el primero trajo un hit:

Jon Secada

Este cubano que radicó en Miami ha experimentado con muchos géneros musicales: salsa, merengue, R&B, pop y rock. Pero su verdadero y gran éxito proviene de los noventa:

Otro día más sin verte

Lynda

En 1995 Lynda Thomas tenía 13 años, y fue el año en que terminó de grabar su primer disco, Lynda. Un año más tarde el disco salía a la luz y tuvo algunos éxitos importantes como Gira que gira:

Gira que gira

A mil por hora

Irán Castillo

A Irán quizás la recuerdes más por las telenovelas en las que participó, como Agujetas de color rosa, Soñadoras o Preciosa. Pero también incursionó en la música… aunque solo tuvo este éxito:

Yo por él

Benny Ibarra

Ibarra es de los que te harán preguntarte: “¿Por qué diablos está en esta lista?”. Bueno sí, el exintegrante de Timbiriche es bastante reconocido entre cierto público, pero no podemos negar que su música ha caído en un olvido muy feo. No nos podríamos perdonar no traer a la memoria esta obra de arte:

Cielo

Erik Rubín

Otro exintegrante de Timbiriche, que tal vez no te expliques por qué está acá. Bueno, aplica la misma lógica de Ibarra: muy conocido y todo, pero esta canción ha quedado rezagada de forma muy injusta.

Cuando mueres por alguien

Anahí y Kuno Becker

Digamos que esta es una especie de Bonus Track.

Ya, ya sabemos lo que se viene: pero Anahí es ultrafamosa por su participación en Rebelde y blablablá. Por eso lo metimos como bonus track, y porque esta canción y este dueto ya quedó en el olvido.

Juntos

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Metal Lovers: la red social de metaleros para encontrar pareja

Red social de metaleros para encontrar pareja. VoxBox.

Detalles.- Parece que los amantes del heavy metal no están dispuestos a escuchar al profeta Juan Gabriel cuando canta: “Yo no nací para amar”. Esta es la primera red social de metaleros para encontrar pareja.

Lastimosamente el sitio solo está pensado para España. De hecho, en su misma página web aseguran que Metal Lovers “nace con el objetivo de ayudar a amantes del Heavy Metal de toda España, a encontrar pareja o amistades”.

“Con un poco de suerte, podrás empezar a chatear con alguna persona, y quién sabe si pasará algo más”, reza también su sitio web.

El sitio ofrece también salas de chat temáticas y un blog, con que el que prometen se estará al tanto de todas las novedades del panorama género. Esta dinámica también propicia que entre los usuarios surjan temas de conversaciones sobre conciertos, festivales, diferentes estilos musicales o simple y llanamente sobre sus pasiones.

¿Quién dice que los metaleros no merecen amar y ser felices? En medio de tanta oscuridad y cosas darks, también hay espacio para cosas lindas.

Pero fuera de bromas, la idea no es nada mala: juntar a un montón de personas que disfrutan la misma música, la misma cultura, que asisten expectantes a los mismos conciertos y entienden, por descontado, las mismas referencias.

Eso es mucho de lo que le hace falta a este mundo caótico: comenzar a crear comunidades en torno a temas que nos interesan, que nos gustan y nos hacen felices.

Sería interesante que este tipo de experiencias se pudieran explotar en otros géneros, otras artes y, por supuesto, en otros países.

Así que si eres de España (o vives ahí) y disfrutas del heavy metal en cualquiera de sus variantes (roackabilly, gótico, nü-metal o power, puedes hacerlo yendo directamente al sitio web de la red social.

Y si quieres escuchar grandes y famosas canciones de pop pero versionadas en metal, puedes ir directamente a nuestra nota sobre el tema.

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Cocoliztli: el misterioso mal que acabó con millones de aborígenes del continente Americano

Cocoliztli. VoxBox.

Detalles.- Cocoliztli es el nombre que los mexicas le dieron a una epidemia que asesinó más personas que las guerras y las explotaciones de los conquistadores. Pero veamos el contexto.

Cuando Hernán Cortés llegó a lo que hoy conocemos como México, en 1519, se encontró con una población que oscilaba entre 15 y 30 millones de indios.

Al acabar el siglo XVI, apenas quedaban dos millones. Por supuesto que las guerras y la explotación tuvieron una alta cuota de la culpa, pero en realidad fueron las epidemias las que terminaron con buena parte de la población.

Entre todas estas epidemias, ha destacado siempre una que no tenía nombre, pero que los mexicas llamaron cocoliztli (“el mal” o “pestilencia”). Los datos son imprecisos, pero se estima que cocoliztli acabó con entre la mitad y el 90 % de los indígenas.

Un reciente estudio con ADN cree haber identificado por fin de cuál enfermedad se trataba: la salmonela.

Cocoliztli o salmonela

Ni la viruela, ni el sarampión, ni el tifus o las paperas hicieron tantos estragos como el cocoliztli.

Los escritos de la época describen sus síntomas: fiebre alta, dolores estomacales, diarrea, sangrado por todos los orificios del cuerpo, ictericia… La muerte acudía veloz, y tres o cuatro días bastaban. La tasa de mortalidad era tan contundente, que a los que padecían de esta enfermedad solo les pedían que se despidieran de los suyos y se pusieran en paz con dios. Se desconocía la causa. No faltaron quienes la vieron como un castigo divino: afectaba solo a los indígenas y los españoles parecían inmunes.

Seis grandes brotes se dieron de cocoliztli en el siglo XVI, en la región del antiguo imperio mexica, pero las dos grandes epidemias fueron las de 1545 y la de 1576.

En la primera murió el 80 % de la población. En la segunda, ya con datos de dos censos de familias españolas e indias, murieron el 45 % de los indígenas, unos 4 millones que quedaban.

Así era la vida sexual de los aztecas

Identificando el mal

Expertos alemanes en ADN antiguo y arqueólogos mexicanos creen haber identificado en el yacimiento de Yucundaa-Teposcolula el patógeno que causó tanta mortandad.

Localizada en la Mixteca Alta (Oaxaca, México), bajo la plaza central de la ciudad, se encontraron los restos de decenas de personas enterradas por esa fecha, según la datación por radiocarbono.

Los autores del estudio han hallado la presencia de una bacteria, la Salmonella enterica, en los dientes de indios que murieron durante la epidemia.

“Debido al contexto histórico y arqueológico, Teposcolula-Yucundaa nos ofrece una ocasión única para resolver la cuestión sobre el desconocido agente microbiano responsable de la epidemia”, dice la especialista en arqueogenética del Instituto Max Planck de Ciencias de la Historia Humana, y principal autora del estudio, Åshild Vågene, al periódico El País.

Tras la epidemia, en 1550, los supervivientes abandonaron el llamado Pueblo Viejo de Teposcolula, bajando al valle cercano. Eso hizo que las plazas, calles y también el cementerio se detuvieran en el tiempo.

Este es el único cementerio de aquel tiempo, del que hay referencias históricas de que allí se enterró a muertos por el cocoliztli.

Es la primera vez que se halla una evidencia genética directa del papel que esta bacteria pudo tener en las mayores epidemias que castigaron América, tras la llegada de los españoles.

Queda por resolver si, como sucedió con la viruela o la gripe, la fiebre entérica que casi acaba con los indígenas mexicanos la portaron los conquistadores españoles hasta América… aunque, claro, es lo más probable.

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Arrestan a mil jóvenes por compartir porno infantil en Messenger

Porno infantil en Messenger. VoxBox.

Detalles.- Más de mil jóvenes (algunos menores de 18 años) fueron capturados por la policía de su país, por compartir porno infantil en Messenger.

Casi siempre que se habla de Facebook es para quejarse de la red: que si nos vuelve adictos, egocéntricos o llanamente tontos, pero también hay que mencionar cuando hace las cosas bien.

Y este es uno de eso casos. El arresto de estos jóvenes ha sido gracias a que Facebook avisó a las autoridades de la existencia del video.

Facebook notificó a las autoridades de que algunos usuarios de Messenger estaban compartiendo el video de dos adolescentes, de menos de 15 años de edad, teniendo relaciones sexuales.

Según las autoridades danesas, algunos usuarios lo compartieron “solo pocas veces”, mientras que otros lo compartieron cientos de veces. Para detectar esta clase de crímenes o material sensible y ofensivo suele hacer falta que alguien lo reporte o denuncie a la red social… pero este no fue el caso.

Podríamos decir que la red social, en este caso, actúo “de oficio” (es decir, sin que nadie denunciara) y notificó del crimen a la policía danesa, a través de las autoridades de Estados Unidos y su conexión con Europol.

Los culpables serán condenados a hasta 20 días de prisión y será registrada la ofensa en sus antecedentes penales durante los próximos diez años.

El abuso de cualquier tipo a menores de edad sigue siendo, tristemente, una constante en nuestras sociedades. Por eso es necesario que todos colaboramos, que todos estemos dispuesto a denunciar este tipo de acciones, vengan de donde vengan.

Por eso, en esta ocasión, no podemos sino aplaudir de pie a los encargados de la red social más grande del mundo, por haberse tomado esta atribución y haber alertado a la policía sobre este comportamiento tan asqueroso.

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Ha muerto Dolores O’Riordan, vocalista de The Cranberries

Dolores O'Riordan. VoxBox.

Noticias.- Dolores O’Riordan, vocalista y líder del grupo irlandés The Cranberries, ha fallecido a los 46 años, según informa la televisión pública irlandesa. O’Riordan se encontraba en Londres para realizar una breve sesión de grabación.

En un comunicado, su representante ha señalado que no hay más información disponible por el momento. “Los miembros de su familia están desolados y piden privacidad en este momento tan difícil”, ha añadido.

O’Riordan lideraba la banda irlandesa desde 1990. Lanzaron en 2017 Something Else, su último álbum de estudio.

 

 

 

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“Baby”: ¿De verdad glorifica el tráfico sexual de menores?

Baby. VoxBox.

Detalles.- El programa se llama Baby y es de Netflix. Se define como una historia “inspirada en una historia verídica, que sigue a un grupo de adolescentes romanos que desafían a la sociedad en busca de su identidad e independencia”.

Según han reportado diversos medios en todo el mundo, han sido sobrevivientes del tráfico sexual quienes instaron a Netflix a desechar este programa, porque normaliza el abuso infantil.

Escribieron una carta dirigida a los ejecutivos acusándolos de tener un doble estándar, al dar un toque de glamur a la explotación sexual semanas después de que despidió al actor Kevin Spacey, estrella del drama House of Cards, luego de que enfrentó acusaciones de conducta sexual indebida.

Baby Squillo

El caso involucró la explotación de niñas de 14 y 15 años, y fue conocido como el escándalo “baby squillo”, que significa prostitución infantil. La carta dice que ocho traficantes fueron arrestados y que su cabecilla fue condenado a 10 años de prisión.

Netflix no estuvo disponible de inmediato para realizar comentarios. Su sitio en Internet dice que el show se “inspira vagamente” en este escándalo.

La carta acusa a Baby de perpetuar el mito de que la prostitución es una aventura empresarial glamorosa.

¿Será una verdadera apología a la prostitución infantil?

Es difícil hacer juicios a este respecto, tomando en cuenta que la serie ni siquiera está terminada… más específicamente podríamos decir que no está ni comenzada: este año se espera que inicie su producción.

Pero tendríamos que hacernos nuevamente la pregunta que ya nos hemos hecho en otras ocasiones: ¿Los productos culturales pueden ser responsables de los comportamientos sociales? ¿Deberíamos censurar todos los productos artísticos que traten sobre temas abominables como la pederastia o el abuso de menores?

No. Por supuesto que no. No podemos señalar negativamente a los sobrevivientes del tráfico sexual por poner el grito en el cielo ante este tipo de contenidos. No podemos comenzar ni siquiera a imaginar lo que ellos vivieron, y la forma en que esa experiencia los marcó. Pero tampoco podemos comenzar a censurar productos culturales, solo porque tratan temas que a la sociedad no le gusta ver.

¿Qué tal si este programa que prepara Netflix tiene el enfoque de denunciar este tipo de actos? No aseguramos que así vaya a ser, solo lo planteamos como una posibilidad real. ¿Aumentaría el tráfico sexual luego de ver este programa? No, difícilmente.

Por supuesto que las manifestaciones culturales permean en el imaginario colectivo de las sociedades. Pero comenzar una guerra contra un producto que ni siquiera ha sido empezado, nos parece algo totalmente descabellado, una muestra más de cómo cada vez más se instaura la “dictadura de lo políticamente correcto”.

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Pastor evangélico admite que violó a una adolescente y recibe ovaciones

Pastor evangélico. VoxBox.

Detalles.- No tenemos nada en contra de ninguna iglesia, de ningún pastor evangélico o líder religioso de ninguna índole. Pero lo que ha ocurrido aquí no tiene nombre, y cualquier persona medianamente decente tendría que condenarlo.

Los detalles de lo que ocurre acá nos lo dan los amigos de Gizmodo, en su versión en español.

El pastor es Andy Savage, uno de los clérigos evangélicos más poderosos y adinerados de Estados Unidos, además de ser una de las caras reconocibles del movimiento #churchtoo (similar al conocido #metoo de denuncia de las mujeres), en el que los feligreses revelan las agresiones sexuales y el acoso que experimentaron a manos de los líderes religiosos.

Jules Woodson, la joven que sale en la pieza del video, aseguraba hace unas semanas que cuando tenía 17 años, Savage, entonces un pastor para los más jóvenes en su iglesia en Houston, la violó. La chica contó que Savage la conducía a su casa cuando la llevó a una zona en un bosque y la agredió sexualmente.

Woodson, además, aseguraba que más tarde, cuando recurrió a otro funcionario de la iglesia en busca de ayuda, este la culpó por la violación y le hizo jurar y guardar el secreto al respecto.

Esta semana, Savage “admitió” la violación (lo que en realidad dijo fue que hubo un “incidente sexual”). Tras la confesión del clérigo, la congregación entera le dedicó una gran ovación de pie por pedir perdón.

¿Qué tiene esa gente en la cabeza? Quién sabe. Pero si todavía no estás lo suficientemente indignado, sigue leyendo.

Chris Conlee, el pastor principal de la iglesia de Memphis donde Savage se encontraba, pidió una oración por Savage y Woodson. ¿Oración para pedirle perdón a su dios por haberle jodido la vida a una adolescente? No. Conlee pidió una oración por les “entristece que la señorita Woodson no haya estado en el mismo camino hacia la salvación”.

Para Savage, “sé que una disculpa no cambia el hecho de que lo que sucedió estaba muy mal y fuera de la ley”.

Mientras, Woodson le ha contado al New York Times después de ver la reacción de los feligreses que se trata de “un acto totalmente abominable”.

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Estas son las novedades más importante de la ciencia en 2018

Ciencia en 2018. VoxBox.

Detalles.-  El digital El Comercio se lo preguntaba hace unos días: ¿Se comprobará en 2018 la existencia de la materia oscura? ¿Se avanzará en la carrera por enviar el primer ser humano a Marte? El conocimiento no para nunca, Y por eso acá te traemos lo más importante de la ciencia en 2018.

La primera foto de un agujero negro

Si 2017 fue el año de la gestación, 2018 será el del alumbramiento de la primera foto jamás capturada de un agujero negro. En el año que terminamos, una red de radiotelescopios en Hawái, Arizona, Chile, México, España y la Antártida, han convertido el planeta Tierra en el Event Horizon Telescope (EHT), un enorme observatorio virtual para obtener una imagen de Sagitario A, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Según lo previsto, la imagen mostrará una nube de gas caliente y brillante girando alrededor del horizonte de sucesos, esa frontera de la cual ni siquiera la luz puede escapar.

Dentro de unos meses podremos contemplar una imagen que no solo se convertirá en uno de los mayores hallazgos científicos de 2018, sino que marcará un hito en la astronomía.

Misiones espaciales para todos y exoplanetas

La reciente directiva firmada por Donald Trump, para preparar el regreso de los astronautas estadounidenses a la Luna, ha reavivado el interés en la exploración espacial tripulada. Sin embargo, a la NASA aún le quedan por delante de tres a cinco años para estrenar su nueva plataforma de vuelos tripulados, el Space Launch System y la nave Orión. Mientras, los operadores privados podrían adelantarse en 2018 con sus primeros viajes tripulados. La Dragon 2 de SpaceX debería despegar en abril con un viaje sin tripulación a la Estación Espacial Internacional, para seguir en agosto con un vuelo de demostración tripulado.

Además, la búsqueda de exoplanetas que estén a no más de 300 años luz de la Tierra y la misión Solar Probe Plus, que se acercará como nunca al Sol, serán solo dos de los acontecimientos del año. La India lanzará una secuela de su misión lunar Chandrayaan. La NASA enviará la InSight a Marte, para estudiar su subsuelo. La nave japonesa Hayabusa 2 llegará al asteroide Ryugu y La Osiris Rex, de la NASA, recogerá muestras del asteroide Bennu y las traerá a la Tierra. En octubre partirá la primera viajera a Mercurio, BepiColombo.

El año de los asteroides

En el ámbito de la exploración espacial con sondas robóticas, 2018 será el año de los asteroides. Dos misiones, una japonesa y otra estadounidense, llegarán el próximo verano a sus objetivos respectivos, dos rocas espaciales de las que ambas arrancarán muestras de material, con el fin de traerlas de vuelta a la Tierra para su análisis. La sonda japonesa Hayabusa 2 llegará en julio a su destino, el asteroide 162173 Ryugu, mientras que la OSIRIS-REx de la NASA se encontrará en agosto con 101955 Bennu. No obstante, aún queda una larga espera hasta tener ambas sondas de vuelta en la Tierra: la japonesa regresará en 2020 y la estadounidense en 2023.

El año nuevo traerá otras misiones espaciales de gran interés. La Agencia Europea del Espacio (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) lanzarán en octubre la BepiColombo, que tomará el relevo de la estadounidense MESSENGER en la exploración de Mercurio. Las dos sondas que conforman la misión deberán recorrer un largo camino, pasando por la Luna y Venus, antes de llegar a su destino en 2025.

Por su parte, la NASA tiene este año su lanzamiento más destacado en mayo, el de la misión InSight, con destino a Marte. En noviembre esta sonda fija de superficie se unirá a las dos de la NASA aún activas en suelo marciano (Opportunity y Curiosity), para estudiar la geología de Marte. Por último, y después de que en 2017 se frustró el lanzamiento de la misión lunar Chang’e 5, China confía en lanzar este año la Chang’e 4, que se convertiría en el primer artefacto de la historia en la cara oculta de la Luna.

La medicina genética

La edición del genoma tiene la capacidad de alterar radicalmente la forma en que tratamos las enfermedades, pero tiene algunos riesgos.

En esencia, el proceso nos permite reemplazar un gen defectuoso con uno sano, o incluso editar el gen para hacer que se comporte de manera diferente.

Es un “impacto de la ciencia biológica, que tiene ramificaciones tremendas y potenciales”, asegura Sir John Skehel, de la Royal Society de Londres.

El alcance de tratamientos para condiciones heredadas genéticamente es claro. Si los científicos pueden editar los genes para quitarles errores heredados, y entonces pueden detener el desarrollo de esas condiciones.

La computadora cuántica

La carrera por construir una computadora cuántica se largó a mediados de la década del 90. Es probable que 2018 sea el año en que se establezca la Supremacía Cuántica; es decir, que se construya un dispositivo cuántico capaz de resolver un problema que no puede ser resuelto por las máquinas usuales. Este dispositivo solo será capaz de encontrar la solución de un pequeño conjunto de problemas matemáticos.

VoxBox.-