Confirmado: estamos hechos de polvo de estrellas

Carl Sagan lo dijo hace muchos años, con un tono más bien poético que científico: “Somos polvo de estrellas que piensa acerca de las estrellas. Somos el medio para que el Cosmos se conozca a sí mismo”.

Y es así como un grupo de astrónomos pertenecientes al proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS, por sus siglas en inglés), que nace con el objetivo de construir un mapa detallado del Universo, ha obtenido datos que demuestran que el ser humano y las estrellas comparten los mismos elementos químicos.

Con la ayuda del telescopio ARC del Observatorio Apache Point en Nuevo México (EE.UU.), equipado con instrumentos que miden longitudes de onda infrarrojas, el estudio analizó cerca de 150.000 estrellas a lo largo de la galaxia a fin de conocer los elementos químicos que las componen. Mediante un análisis espectroscópico se determinó que estos cuerpos celestes están compuestos de los seis elementos más comunes de la vida en la Tierra, los cuales constituyen el 97% del cuerpo humano: carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre (conocidos por el acrónimo nemotécnico de CHONPS).

“La luz infrarroja a través del polvo interestelar nos permitió observar una gama de longitudes de onda en detalle, logrando así medir los patrones creados por decenas de elementos diferentes”, expresó Jon Holtzman, de la Universidad Estatal de Nuevo México.

Asimismo, se demostró que la proporción de cada elemento es distinta en las estrellas y en los humanos. Por ejemplo, mientras que el oxígeno constituye el 65% de los átomos del organismo humano, solo hace parte del 1% de la masa de todos los elementos en el espacio que se componen principalmente de hidrógeno. Los investigadores encontraron además una concentración más fuerte de estos elementos en el centro de la Vía Láctea que en su parte exterior.

Los resultados podrían ayudar a los astrónomos a obtener una nueva comprensión de la estructura de la galaxia y confirman la clara conexión de los humanos con la galaxia, así como la frase del famoso astrónomo Carl Sagan: “El nitrógeno de nuestro ADN, el calcio de nuestros dientes, el hierro de nuestra sangre, el carbono de nuestras tartas de manzana se hicieron en los interiores de estrellas en proceso de colapso. Estamos hechos, pues, de sustancia estelar”.

WhatsApp deja que otros lean tus mensajes gracias a un “fallo” en la encriptación

Científicos de la Universidad de California en Berkeley han encontrado una puerta trasera en el sistema de cifrado de la popular aplicación de mensajería instantánea WhatsApp que permite interceptar y leer los mensajes de los usuarios.

El llamado cifrado de mensajes ‘de extremo a extremo’, que lleva usando WhatsApp desde abril del año pasado, se basa en la generación de claves de seguridad únicas para cada usuario vinculadas al número de teléfono. El contenido del mensaje se cifra en el teléfono del emisor, se emite cifrado y se descifra únicamente cuando llega al móvil del receptor.

Sin embargo, Tobias Bolter, experto en criptografía, descubrió que WhatsApp tiene capacidad para generar nuevas claves de cifrado cuando los usuarios están desconectados y el segundo ‘check’ del mensaje, que indica que es recibido correctamente, no ha aparecido todavía.

Los especialistas dijeron que esta vulnerabilidad es una “enorme amenaza a la libertad de expresión”, advirtiendo que puede ser utilizada “por agencias gubernamentales para espiar a los usuarios que creen que sus mensajes son seguros”.

“Si una agencia gubernamental solicita a WhatsApp que ceda los datos de su aplicación, podrá efectivamente concederle acceso a los mensajes debido a este cambio de claves”, comentaron.

Para ser alertado de un posible cambio de claves en la conversación, es necesario acceder a Configuración/Cuenta/Seguridad y ahí activar la pestaña ‘Mostrar notificaciones de seguridad’. Esta medida no impide que WhatsApp pueda descifrar los mensajes, pero el usuario, al recibir las notificaciones, podrá, por ejemplo, optar por dejar de escribir mensajes que podrían ser potencialmente leídos.

Lo más grave radica en que si esta “puerta trasera” cae en peores manos, dígase hackers, los casos de extorsión y falta de privacidad pueden estar a flor de piel. Ese es el problema con que exista la posibilidad de romper una encriptación.

Los descubridores de esta vulnerabilidad dieron aviso a Facebook en abril de 2016 y que a la fecha aún existe, está presente y la compañía no hace nada por solucionarlo.

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No es pecado envejecer

Yazemeenah Rossi nació en Córcega pero se mudó a Nueva York en la década de los 90 donde logró convertirse en la imagen de varias firmas de moda como Hermés o YSL.

Pero Rossi, a sus 61 años, sigue modelando, algo de lo que muy pocas personas pueden presumir. La modelo francesa luce como una perfecta combinación entre madurez y juventud, atractivo que llama la atención de los lentes fotográficos que la incorporan en sus trabajos.

Según sus propias palabras, «el secreto para mantenerme consiste en una dieta equilibrada, algunos minutos de meditación diarios, practicar deporte y ducharse con agua fría».

Pero aclaremos algo: el bienestar del cuerpo no es simplemente una derivación del modo de vida capitalista —que da una preponderancia desmesurada al culto hacia el cuerpo y la belleza—; en términos más elementales y hasta un poco subjetivos o filosóficos, un cuerpo bello y saludable puede ser el resultado lógico de una vida llevada en plenitud. ¡Y bien por aquellos que puedan llevar una vida así!

Pero no es algo común en casi ninguna persona, en ninguna parte del mundo.

Very, very hot spring…

Un vídeo publicado por Yazemeenah Rossi (@yazemeenah) el

Quizás el caso de Rossi —un caso extraordinario en opinión de los medios— no deba ser visto como una «inspiración» en el más alto sentido de la palabra: la plenitud, la salud física y mental a los 61 años deben cuidarse tanto o más que cuando se tiene 20 o 40, pero aspirar a no envejecer es, en última instancia, un tema antinatural.

Verse y sentirse bella a los 61 años es una actitud hermosa que debería replicarse en todas las personas —vaya, ya no solo en las mujeres— pero hay que recordar que el envejecimiento es un proceso natural y hasta hermoso; que no tenemos por qué parecer personas de 25 años cuando tenemos 50; que no tenemos por qué tener la salud de un joven de 18 cuando tenemos 40; que el cuerpo cambia, se deforma, pierde o gana volumen y cicatrices. Y precisamente por eso es hermoso.

Miren que esto no es una crítica a Yazemeenah Rossi. Enhorabuena por ella, por su carrera y por su vida que seguramente se encuentra en un equilibrio envidiable. Pero eso no debería ser motivo para que el resto de nosotros nos sintamos frustrados.

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¿Produce cáncer la Nutella?

El ácido graso glicidilo, presente en el aceite de palma cuando se calienta a más de 200 grados, podría ser un agente cancerígeno según ha revelado la Agencia Europea de la Seguridad Alimentaria (EFSA) en un nuevo estudio. El aceite de palma es un tipo de refinado que se encuentra presente en cientos de productos de consumo diario, y uno de ellos es la popular Nutella.

Según el informe que ha elaborado la EFSA, el aceite de palma puede convertirse en una causa de cáncer cuando se cocina a temperaturas extremadamente elevadas. En el momento en el que se superan los 200 grados célsius se produce la liberación del ácido graso glicidilo, y es en ese momento cuando hay un riesgo para nuestra salud.

Ferrero —que produce y comercializa la crema Nutella— es una de las muchas compañías utiliza este tipo de aceite vegetal por la sencilla razón de que es el más barato que en la actualidad se encuentra en el mercado, y su uso le puede llegar a suponer un ahorro anual de varios millones de euros. Pero la compañía ha querido aclarar su posición tras la publicación de este estudio.

Por una parte, fuentes de EFSA comunicaron durante el estudio que: «Para los consumidores, tres porciones de este refinado fueron suficientes para su exposición a las principales fuentes de esta sustancia». Para evitar cualquier riesgo, señala el estudio, siempre se «debe determinar con toda seguridad a qué temperatura se cocina [el aceite de palma]». En pocas palabras, el estudio no revela nada que no se aplique a cualquier otro producto que se someta a altas temperaturas: la comida quemada también puede provocar cáncer.

Desde que la agencia europea ha hecho el comunicado en la red han saltado todas las alarmas, ya que resulta que el aceite de palma ya gozaba de una mala fama entre los consumidores desde los años noventa debido a que existe la creencia de que —entre otras cosas— causa diabetes.

Ante los ataques sufridos por la EFSA y numerosos medios de comunicación, Ferrero ha salido en defensa de Nutella y ha asegurado que nunca cocinan el aceite de palma a una temperatura que siquiera se acerque a los 200 grados centígrados. De hecho, la compañía señala que someten el aceite de palma a bajas temperaturas, y es la alta presión la que permite procesarlo de forma segura.

Miles de productos de todo el mundo contienen aceite de palma, y lo único que ha hecho la EFSA ha sido poner en evidencia que este tipo de sustancias pueden producir efectos negativos para nuestra salud si no se tratan correctamente. Por lo tanto, la Nutella —y cualquier otro producto basado en el aceite de palma— sigue siendo segura para su consumo diario.

Así que nosotros, por nuestra parte, preferimos creerle a Ferrero porque sin Nutella la vida no vale nada.

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Nintendo Switch ¿Cumplirá con las expectativas?

Esta noche-madrugada al fin Nintendo presentará más detalles de su nueva consola Nintendo Switch con un evento especial en Tokyo.

Switch será casi todo una pantalla y tendrá un mando a cada lado, pero estos se pueden desconectar y utilizar desde la distancia cuando se llega a casa y se coloca el cuerpo del dispositivo en una base conectada a la tele. Todo esto, sin dejar de jugar en ningún momento, pues esa es la gracia de la consola.

De esta manera, lo que revelarán en la presentación será la fecha oficial de lanzamiento, el precio, sus especificaciones y por supuesto el lineup de juegos que acompañarán a la Switch tanto en su lanzamiento como por el resto del año.

Ya se sabe con casi total seguridad que el cerebro de la videoconsola es un chip de Nvidia, el Tegra X1. Esto la convierte en un dispositivo con menos potencia sobre el papel que PS4 o Xbox One. Junto a esto, los datos más importantes a conocer son la duración de la batería y la resolución de la pantalla. Se da por hecho que será un panel multitáctil de 6 pulgadas a 1280×720 píxeles de resolución, algo por debajo de los teléfonos actuales, pero suficiente para una videoconsola.

Esta semana también ha estado llena de filtraciones y rumores sobre la Nintendo Switch. Se dice que se estrenará el 17 de marzo a un precio entre USD $245 y USD $399.

Por último, los juegos. No está del todo confirmado que The Legend of Zelda: Breath of the Wild, el juego más anticipado de Nintendo para el arranque de 2017, se lance junto a la consola, pero todo apunta a que así será. Es posible que Nintendo adapte muchos de los juegos de mayor éxito de Wii U a su nueva consola, como Mario Kart 8, Splatoon, Super Smash Bros. y Super Mario Maker, pero tampoco tenemos una confirmación oficial al respecto.

En opinión de algunos expertos, esta cifra es bastante competitiva, si comparamos que el precio habitual de una PS4 o una Xbox One en estos momentos ronda esa cifra también.

Lo que nos hace pensar que esta consola, en efecto, cumplirá con las expectativas planeadas, aunque siendo muy sinceros, tampoco esperamos que la sobrepase.

De cualquier forma, hoy por fin saldremos de dudas.

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¿Barack Obama trabajará para Spotify?

Barack Obama se ha despedido del mundo y de su nación como presidente de los Estados Unidos. Tras ocho largos años en la Casa Blanca que concluirán este 20 de enero, no tenemos claro qué pasará con él. ¿Se tomará un año sabático? ¿Se dedicará a negocios personales? No lo sabemos con certeza. Pero trabajo no le va a faltar.

Y es que Spotify le ofreció un puesto en su empresa para el mandatario norteamericano, específicamente en el cargo de «presidente de playlists».

El anuncio fue publicado por el CEO de la compañía, Daniel Ek, quien posteó en Twitter que estaban buscando a un hombre para este trabajo.

Aunque parezca broma, Spotify habilitó un link (incluido en el tuit de Ek) en donde efectivamente buscan a un encargado para los playlists, quien debe tener competencias bastante específicas, tales como haber manejado una nación de alta estima por lo menos durante ocho años y tener un Nobel de la Paz; además de tener experiencia «creando playlists a nivel federal».

La broma le ha caído en gracia a todos (excepto tal vez a las miles de personas en Siria que perdieron a sus seres queridos por culpa de las bombas que lanzó el Premio Nobel de la Paz).

De todos modos te dejamos este video de Obama interpretando magistralmente una pieza clásica:

El museo de George Lucas que costará mil millones de dólares

Tras pasarse años buscando casa, el Museo de las Artes Narrativas de George Lucas ha encontrado su hogar en la ciudad de Los Ángeles. Se trata de una amplia colección de arte propiedad de Lucas, 72 años, en la que todo cabe. Un catálogo ecléctico con más de 10.000 cuadros que incluye pinturas de Norman Rockwell y N. C. Wyeth junto con obras de maestros del cómic underground como Robert Crumb.

La colección también está formada por pósters de películas clásicas de Hollywood así como todo tipo de elementos cinematográficos, que van desde objetos de filmes como Los diez mandamientos hasta aquellos que pertenecientes al universo de La guerra de las galaxias que el propio Lucas imaginó.

La exposición contendrá, por ejemplo, el modelo original del Halcón Milenario de la saga Star Wars; pinturas de Edgar Degas y Pierre Auguste Renoir o caricaturas originales del creador de Snoopy, Charles Schultz.

El «Museum of Narrative Art» estará ubicado en el Exposition Park, cerca del centro de la ciudad.

Pero este es el dato más extraordinario de todos: el museo tendrá un costo aproximado de mil millones de dólares.

«Es un regalo increíble el que nos ha llegado a casa. Siempre pensé que Los Angeles era el lugar adecuado para expandir la visión de George Lucas y de Mellody Hobson, para inspirar y acercar el arte y la creatividad a las nuevas generaciones», declaró en un comunicado el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

«Dado que el museo está dedicado a las artes narrativas quisimos formar parte de una comunidad dinámica de museos, rodeada por un centenar de escuelas e institutos además de una de las principales universidades del país», resumió la junta directiva de esta nueva institución. «Nuestra meta es la de inspirar, energizar y educar a una comunidad amplia y diversa», añadió el comunicado.

Lucas dijo que financiará casi en su totalidad el museo, que aún no tiene fecha de apertura y que estará ubicado en un terreno de tres hectáreas y el diseño emulará una gigantesca nave espacial.

Un macaco monta a un ciervo y la ciencia lo explica

¿Usted pensaba que había tenido relaciones afectivas complicadas? Bueno, también se da en la naturaleza, recientemente científicos de la Universidad de Estrasburgo en Francia han observado en la isla japonesa de Yakushima una relación poco convencional entre un macho de macaco japonés (también conocido como mono de la nieve) y una hembra de ciervo sica.

Los monos japoneses (Macaca fuscata yakui) son famosos por bañarse en las aguas termales de las partes cubiertas de nieve del país. Viven amigablemente al lado de los ciervos sica (Cervus Nippon yakushimae). Los ciervos suelen comer los frutos que los monos dejan caer de los árboles, y también se alimentan de las heces de los macacos. Incluso algunos monos desparasitan a los ciervos o los montan de una manera lúdica, sin intención sexual, como si fueran caballos. Se conocen bien, pero ahora la amistad ha dado un paso más allá.

Según publica la revista «Primates», el comportamiento sexual en cuestión se observó a principios de noviembre de 2015, durante la época de cría del macaco. Un adulto sano intentó copular con al menos dos hembras diferentes de ciervo montando sobre sus partes traseras.

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«Se trataba de un macaco macho adulto que ocupaba un lugar bajo en la jerarquía. Por lo tanto, es probable que perteneciera a un grupo de machos periféricos, ya que se observaron otros machos en las proximidades de los ciervos», dice Marie Pelé, autora principal del estudio.

«El macho montó al ciervo y mostró algunos comportamientos de copulación, que incluyeron cerca de 15 movimientos sexuales durante un período de 10 segundos, antes de bajarse», apunta Alexandre Bonnefoy, coautor de la investigación. No hubo penetración, posiblemente por las evidentes diferencias físicas, de tamaño y de construcción corporal entre los dos animales, pero sí eyaculación. «El ciervo parece lamer el líquido seminal después del montaje. Esto podría indicar que el esperma podría ser una buena fuente de proteína para los ciervos», indica el investigador.

El macho «lascivo» también trató de montar una segunda hembra sin ningún éxito. En esta ocasión, el ciervo se deshizo del acosador y mostró un comportamiento amenazante. Curiosamente, el extraño enamorado hizo guardia frente al objeto de sus deseos, persiguiendo a otros machos alrededor para que se alejaran. Eso sí, no fue agresivo hacia el ciervo.

Pero, ¿a qué se debe este súbito interés por los miembros de otra especie? Los investigadores creen que el aumento hormonal experimentado por los macacos japoneses durante la temporada de cría y la estrecha cooperación entre estos primates y los ciervos han podido llevar a este insólito comportamiento. «También podría ser una manifestación sexual de la conducta de juego conocida entre los macacos japoneses y los ciervos», dice Pelé.

Este romance japonés «podría tener varias explicaciones, como una forma de aprender a copular, pero esto no es probable. Una causa podría ser también un reconocimiento incompleto de especies, pero esto ocurre entre especies cercanas relacionadas y es bastante improbable en nuestro caso, ya que las especies son bastante distantes filogenéticamente y morfológicamente y están acostumbradas a convivir y interactuar juntas», declararon los científicos.

El emotivo discurso de despedida de Obama en 10 frases inolvidables

El discurso comenzó puntualmente a las 9 de la noche hora de Chicago pero a Barack Obama le costó empezar a hablar. Los aplausos de pie y los gritos de apoyo de un público masivo que pedía cuatro años más no lo dejaban arrancar. Esperó un rato, sonrío, agradeció hasta el infinito. Y pidió a todos que se sentarán. Entonces empezó. Habló durante una hora, en un discurso meticulosamente pensado. Aquí, algunas de las frases que quedarán para la historia.

«Cada día aprendo de ustedes. Me han hecho un mejor presidente y un mejor hombre».

«La democracia requiere un sentimiento básico de solidaridad, la idea de que más allá de nuestras diferencias estamos en esto juntos. Crecemos o nos hundimos juntos».

El potencial de Estados Unidos «sólo podrá desarrollarse si nuestra democracia funciona, sólo si nuestros políticos reflejan de mejor modo la decencia de nuestro pueblo, sólo si todos nosotros, independientemente de la afiliación partidaria, ayudamos a restaurar el sentido del objetivo común que tanto necesitamos ahora».

«Michelle LaVaughn Robinson, mi mujer, la madre de mis hijas, mi mejor amiga, asumiste un rol que no te fue pedido, y lo ejerciste con estilo y humor. Michelle hiciste de la Casa Blanca, la casa de todos. Eres el modelo a seguir».

«Nosotros, la gente, a través del instrumento de nuestra democracia, podemos formar una unión más perfecta».

«Estados Unidos no se debilitó con esos recién llegados (inmigrantes); ellos abrazaron los principios de esta nación, y con eso (el país) fue fortalecido».

«Si hace ocho años les hubiese dicho que abriríamos un nuevo capítulo con los cubanos (…) tal vez me habrían respondido que tenemos las miras demasiado altas. Pero es lo que hicimos. Es lo que ustedes hicieron».

«Podemos y debemos discutir sobre la mejor forma de abordar el problema (cambio climático). Pero simplemente negar el problema, no solo traiciona a futuras generaciones, sino que también traiciona el espíritu esencial de nuestro país».

«Si vamos a hablar de raza, tenemos que mantener las leyes contra la discriminación (…) La raza sigue siendo una fuerza poderosa y a veces divisiva en nuestra sociedad».

«Estadounidenses ha sido el honor de mi vida servirles. Dios siga bendiciendo a los Estados Unidos. Sí, podemos. Sí, lo hicimos».

Volkswagen ID Buzz: el auto hippie evolucionado

En todo el continente reciben distintos nombres: bochonetas, kombis (combis), furgonetas, minibuses, etc. Pero sin importar cómo las llamen en tu país, no podemos negar que este auto se encuentra entre los más icónicos de la historia del automóvil.

Nació en los años de 1950 como una variante del Volkswagen Escarabajo, con la plataforma alargada y carrocería adaptada para el transporte de mercancías o de ocupantes y se asoció culturalmente con el movimiento hippie, las drogas alucinógenas y el amor libre.

Ahora, la compañía —apegándose a la moda vintage que ha golpeado a todos los niveles— ha querido mostrarnos el nuevo ID Buzz Concept. Volkswagen quiere convertir uno de los íconos más queridos en una especie de híbrido entre los orígenes de Volkswagen y la futura generación de autos eléctricos de la marca.

El ID Buzz reúne todas las virtudes de esa nueva plataforma eléctrica: emisiones cero, propulsión eléctrica a las cuatro ruedas, gran amplitud interior, modo de conducción opcional totalmente autónoma y novedosas y sofisticadas opciones de conectividad y controles. Los autos tendrán una autonomía de 600 km y la capacidad de obtener el 80 por ciento de la carga de la batería en media hora con cargador rápido, aunque podrá cargarse igualmente en un enchufe convencional.

El nombre de ID Buzz se refiere a identidad, idea, individualidad e iconic design; mientras que «Buzz» tiene que ver con la fonética de la palabra bus y con el tenue zumbido que produce el sistema eléctrico del vehículo.

¿Buena o mala idea? El tiempo lo dirá. Pero no podemos negar que las primeras imágenes se ven bastante prometedoras. Ideal para los hippies de este siglo: