La historia detrás del baile de reguetón sobre un ataúd que se volvió viral

Reguetón. VoxBox.

Los internautas en las redes sociales especulan que el episodio sucedió en Caracas, en las inmediaciones del Cementerio del Este, ubicado en La Guairita.

Detalles.- El féretro está encima de dos motos y, aunque no hay mayores señas del lugar, parece que la escena ocurre en un barrio. Sobre el ataúd, dos chicas bailan reguetón.

El video se hizo viral por extraño. No es común ver que la muerte se preste para bailes tan provocativos.

Pero ¿Qué es extraño y qué no en estos casos?

En América Latina tenemos la suerte de contar con una gran variedad de culturas, algunas ancestrales, otras que se han formado por la hibridación. Y cada una de ellas tiene su propia forma de afrontar la muerte.

En algunos países de Sur América, por ejemplo, el velorio dura 24 horas y se hace de esta manera porque, según los propios nativos, «San Pedro no espera». Aunque a veces se celebra en una funeraria, normalmente se celebra en casa del difunto y éste es acostado en su propia cama.

En algunos pueblos indígenas, especialmente los del oriente ecuatoriano, un chamán realiza un ritual post mortem con hierbas y flores.

Después, se coloca al fallecido en una balsa que está en el agua y, mientras el pueblo celebra una fiesta en honor al difunto, se quema su cuerpo. Al finalizar, se recogen los restos de la balsa y se entierran.

El video, que no dura más de tres minutos, fue bautizado “cuando se nos muere el Brayan” y muestra un peculiar rito fúnebre que, a juzgar por la música, ocurrió en alguna ciudad de Latinoamérica.

Los internautas en las redes sociales especulan que el episodio sucedió en Caracas, en las inmediaciones del Cementerio del Este, ubicado en La Guairita. Aunque con sus bemoles, este tipo de prácticas es usual en las zonas populares para despedir a los difuntos con “alegría”, rememorando la música o los hobbies que disfrutaban en vida.

La grabación muestra la algarabía que se arma alrededor de la urna y el sensual baile de dos mujeres, quienes reciben nalgadas de una tercera que hasta les lanza un balde de agua. De fondo, se escucha el popular ritmo de reguetón que ameniza las fiestas en las urbes latinoamericanas.

En las favelas de Medellín o Caracas, a los muertos se les “baila”. Si el fallecido era conocido por sus acrobacias armadas, se le despide con ráfagas de tiros al cielo; si era un muchacho sin mácula judicial, el ritual puede incluir una parada en una cancha para jugar una partida con la urna. La música nunca falta y la marcha fúnebre puede llegar a ser lo más parecido a una fiesta.

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Albert Einstein y el Día de Pi comparten fecha

Albert Einstein. VoxBox.

Pero  \pi ha sido popular no sólo en su faceta más “técnica”, también existen multitud de referencias sobre este número en cine y televisión.

Detalles.- Hoy se celebra una curiosa efeméride que tiene que ver más con la casualidad que con ser una celebración propiamente. Y es que hoy es el día de Pi, porque la fecha coincide con este número tan popular entre los geeks. En formato anglosajón la fecha de hoy es 3/14, igual que las primeras cifras del número Pi que son 3,1415.

Una curiosa y divertida coincidencia sobre un número que tiene tantísimas curiosidades casi como decimales. Pi es una de las constantes matemáticas más importantes, es de suponer por este motivo que es de las más populares entre matemáticos y físicos. \pi es la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro. Es una constante en geometría euclidiana.

El número PI (π) ha sido una parte de la cultura humana y la imaginación. Se ha estudiado durante más de veinticinco siglos (2500 años). Es de los pocos temas de la antigüedad matemática que sigue siendo de gran interés para la investigación matemática moderna. Su enorme popularidad se deriva de su frecuente uso en matemática, física e ingeniería. Si consideramos la ingeniería como uno de los motores del mundo (buscar soluciones a problemas), podemos entender que el número PI es fundamental para nuestro desarrollo como sociedad.

No es un número exacto, perteneciendo al conjunto de números irracionales. Es decir, esos números que tienen infinitos números decimales. La primera referencia que se conoce es aproximadamente del año 1650 AdC en el Papiro de Ahmes. Se trata de un documento escrito en un papiro de unos seis metros de longitud y 33 cm de anchura que contenía problemas matemáticos básicos, fracciones, cálculo de áreas, volúmenes, progresiones, repartos proporcionales, reglas de tres, ecuaciones lineales y trigonometría básica. Las matemáticas nos acompañan desde hace muchos años.

Posteriormente, Arquímedes, hace una aproximación más precisa allá por el año 250 AdC. Calculó que el valor estaba comprendido entre 3 10/71 y 3 1/7 (3,1408 y 3,1452). Muchos años después (1737), el famoso matemático Euler adoptó el conocido símbolo π en ese instantáneamente se convirtió en una notación estándar hasta hoy en día.

En la era de los ordenadores, siguió ganando en popularidad porque se empleó para comprobar la eficiencia de los primeros computadores. En 1949, el ordenador ENIAC (el primer ordenador de propósito general) calculó 2037 decimales en 70 horas. En 1966 un IBM 7030 llego a 250.000 cifras decimales en 8 h y 23 minutos. En el año 2004 un superordenador Hitachi estuvo trabajando 500 horas para calcular 1,3511 billones de lugares decimales.

Pero  \pi ha sido popular no sólo en su faceta más “técnica”, también existen multitud de referencias sobre este número en cine y televisión. En el cine quizá la más centrada en el número es la película llamada así, Pi, de Darren Aronofsky. Una película que relata la obsesión de un matemático que cree que toda la naturaleza puede ser representada en números. También hay muchas referencias, menos explícitas que la película mencionada anteriormente, como la película de Alfred Hitchcock “Cortina rasgada”, en la que una organización de espionaje es representada con el símbolo de Pi (\pi).

Como bono extra a las cosas curiosas relacionadas con este día: fue un 14 de marzo pero de 1879 que nace en Ulm, Alemania una de las personalidades más brillantes y reconocidas del siglo XX: Albert Einstein.

Y aunque no lo conozcamos —ni nos gusten las matemáticas— lo cierto es que Pi forma parte importante de nuestras vidas. Así que ¡Feliz día de Pi a todos!

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Cosas importantes que hemos olvidado por culpa del trabajo

Trabajo. VoxBox.

Vivimos como si de verdad fuéramos a tener tiempo para trabajar y después para vivir y disfrutar.

Detalles.- El trabajo es parte de la vida, más o menos inevitablemente, pero ello no quiere decir que se convierta en tu vida, al menos no en el sentido en que termine por sofocarte y negarte la posibilidad de hacer otras cosas.

Bernard Marr publicó a través de Linkedin, la red social enfocada en los vínculos laborales, un interesante listado sobre las cosas que, con cierta frecuencia, muchas personas dejan de lado por favorecer su trabajo –paradójicamente, cosas tan importantes como su propia felicidad–.

A continuación las compartimos, con una glosa propia. Si conoces alguna otra, no dudes en agregarla en la sección de comentarios de esta nota.

La vida es corta

Esta es la lección más elemental, la más obvia y sin embargo también la más postergada. Aunque sabemos que nuestro tiempo de vida es no solo limitado, sino también breve, vivimos como si no fuera así, como si de verdad fuéramos a tener tiempo para trabajar y después para vivir y disfrutar. ¿Y si no? ¿Y si tu tiempo de vida se agota sin que nunca hayas vivido de verdad?

Los vínculos importan

Para algunos el trabajo se traduce en aislamiento. El tiempo que dedican a actividades laborales es tanto, que descuidan al menos un aspecto vital importantísimo: las relaciones personales. ¿Te imaginas que, a la vuelta de los años, te levantes de tu escritorio y no tengas con quién compartir tu vida?

No vale la pena perder la salud persiguiendo el éxito, la fama o la riqueza

Como sabían los antiguos, el dinero, la fama o el éxito son como fantasmas en pos de los cuales uno puede ir sin alcanzarlos, y desperdiciar la vida en ello. Trabajar más tiempo del humanamente saludable no vale la pena si a cambio pierdes tu bienestar.

Lo mejor de tu vida no transcurrirá a través de una pantalla

Por siglos, el ser humano evolucionó gracias al contacto entre semejantes, a la empatía, al cuidado de los demás y a la capacidad de ofrecer afecto. Solo recientemente hemos sido seducidos por el brillo de las pantallas, el cual nos hace creer que la vida transcurre entre circuitos y paquetes de información. Pero, si lo piensas un poco, aquello significativo de tu existencia nada tiene que ver con un dispositivo electrónico.

Nunca renuncies a aprender

Quizá esto suena como un lugar común, pero no por ello es menos falso. El aprendizaje nos mantiene en contacto con el mundo, además, desde una posición al mismo tiempo humilde y ambiciosa, pues al aprender reconocemos que la vida está agotada para nosotros.

Diversifica

El mundo es más vasto de lo que la estrechez de nuestro campo visual nos hace creer. Mirar hacia nuevos horizontes casi siempre tiene como consecuencia una ganancia.

Nadie consigue nada solo

Por más que el discurso del “self-made man” nos haga creer que basta nuestro esfuerzo y nuestra voluntad para ganar un millón de dólares, lo cierto es que, de nuevo, siglos y siglos de historia demuestran lo contrario. La fuerza de una idea, un proyecto, una compañía, un país, etc., está determinada, en buena medida, por el esfuerzo colectivo que la sostiene. Existen liderazgos, creatividad, empeño, y esos sin duda tienen un marcado cariz individual, pero los cuales no llegan lejos sin la solidaridad de otros.

Preocuparse no soluciona nada

La angustia, la ansiedad, el temor solo nos mantienen en el mismo lugar en donde esas emociones se originaron. Si quieres hacer algo por acallarlas, es necesario moverse, hacer algo, ocuparte de aquello que las está causando, no solo preocuparte.

El fracaso no existe

En esta época en que la dicotomía entre éxito y fracaso está tan presente, todo “fracaso” se vive como una especie de non plus ultra, un punto final de la vida después del cual ya no se puede hacer nada, sin importar en qué momento de la existencia nos encontremos. Nada más falso. El “fracaso” es el resultado de una suma de circunstancias en las que no siempre la voluntad personal es la más importante. A veces sí, pero no siempre, y en cualquier caso no es el fin de la existencia.

La felicidad es un camino, no un destino

Esta es una frase que de tan usada podría parecer que ha perdido sentido, pero la verdad es que éste se mantiene. ¿Cuántas personas viven pensando que mañana, dentro de un año o dentro de 10 o 40 finalmente tendrán todo lo necesario para ser felices? Si no puedes ser feliz ahora, con lo que tienes, muy posiblemente tampoco lo serás mañana, cuando tampoco tengas lo que creías que te haría feliz.

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Evan Spiegel: el millonario creador de Snapchat que rechazó a Zuckerberg

Evan Spiegel, creador de Snapchat. VoxBox.

El creador de Snapchat tiene Ferrari, una mansión de 12 millones de dólares y una prometida exmodelo, Miranda Kerr.

Detalles.- La aplicación Snapchat es un misterio para los mayores que, en su mayoría, no entienden por qué sus hijas, primos, hermanas y sobrinos toman decenas de fotografías y videos, de cosas aparentemente irrelevantes y sin mayor cuidado. No es casualidad. La aplicación ha atrapado a millones, especialmente entre los 13 y los 35 años, que chatean por medio de imágenes con texto sobre cosas importantes y nimiedades del día a día. Los numerosos filtros han sido un éxito. Su amplia audiencia objetiva, según la compañía, suma 158 millones de usuarios en 2017.

Su fundador, Evan Spiegel, de 26 años, intentó explicar cómo funciona en un video de YouTube, pero no lo logró porque realmente se aprende al usarlo. Spiegel sí explicó la visión que inspiró su empresa e impulsa su futuro: “En un mundo en el que se toman 1.500 imágenes al día, la fotografía ya no sirve para registrar memorias. Se convierte en un nuevo lenguaje de comunicación”. Snapchat se enfoca en el momento. La aplicación permite tomar una fotografía o video, escribir y/o dibujarle encima, añadir filtros y enviársela a alguien, que la puede ver por un lapso de seis a diez segundos antes de desvanecerse. Además puede crear ‘historias’, una sumatoria de imágenes y videos al estilo ya descrito, que cuentan cronológicamente un suceso…

Su éxito se basa en varios elementos: domina un nicho muy apetecible al que mantiene pegado por gran parte del tiempo del día. Además resulta fresca comparada con Facebook y Twitter, que envejecen y se han vuelto un denso vertedero de polémicas. Por eso los anunciantes, cansados de gastar en el duopolio de Facebook y Google, encontraron en Snapchat una manera de asociar contenido a una audiencia muy bien segmentada.

Desde 2011, Spiegel y su coequipero, Bobby Murphy, pensaron y ejecutaron esa manera distinta de entender y mezclar la fotografía y la mensajería instantánea. Por eso su aplicación no ha dejado de atraer usuarios y, como resultado, más atención mediática. La semana pasada lanzó una oferta pública en la Bolsa de Valores de Nueva York, y los temores de algunos analistas que consideraban apresurado ese paso, solo se confirmarán con el tiempo. Además, en una medida impopular que aprovecha el buen  momento de la compañía, quienes adquieren acciones no tienen voz y voto en la empresa, de la que se encargan exclusivamente Spiegel y sus asociados.

Con su compañero Bobby Murphy vivió un gran día en la Bolsa de Nueva York. Tiene Ferrari, una mansión de 12 millones de dólares y una prometida exmodelo, Miranda Kerr.

Por lo pronto, la celebración ha predominado. El primer día de su empresa Snap Inc. en Wall Street, Spiegel vio su riqueza crecer de 3.000 a 5.400 millones de dólares (duplica a Oprah Winfrey), y la fortuna también les sonrió a terceros que confiaron en su proyecto. Un colegio que invirtió 15.000 dólares hace cinco años, aconsejado por un padre de familia que veía a sus hijos usarla frenéticamente, ganó 24 millones de dólares con su paquete de 2,1 millones de acciones.

Mark Zuckerberg, CEO y fundador de Facebook, ofreció 3.000 millones de dólares por Snapchat pues reconoció el enorme potencial de su idea. Pero como Spiegel no es el típico emprendedor de Silicon Valley, rechazó el dineral pues sabía que tenía un proyecto ganador. Lo inventó mientras estudiaba en la Universidad de Stanford (que exige cabeza y bolsillo), junto a su coequipero, Murphy, y mientras trabajaba en una compañía de software que lo inspiró a lanzarse al agua. Se retiró de Stanford y se dedicó de tiempo completo a su idea. Zuckerberg, quien adquirió Instagram, busca ahora competirle desde ahí.

Evan Spiegel es un millonario especial. Hasta hace dos años, cuando la compañía ya le generaba dinero, vivía con su padre en el exclusivo barrio Pacific Palisades de Los Ángeles, pues, como explicó, “no pagaba arriendo”. Con el tiempo se acomodó al rol y a la circunstancia: en 2015, se compró un Ferrari y en 2016 hizo oficial su compromiso con la ex top model Miranda Kerr, dos meses después de comprar con ella una mansión de 12 millones de dólares. Y aunque la visita a Wall Street la semana pasada lo obligó a ponerse saco y corbata, Spiegel ha creado un look descomplicado, una ‘pinta característica’, cuya prenda esencial es una sencilla camiseta blanca con cuello en V.

En septiembre de 2016 Snapchat se convirtió en Snap Inc., y oficialmente ramificó su actividad. Lanzó al mercado unas gafas peculiares con cámara incluida que bautizó Spectacles, que vende por 129 dólares. Así marcó el primer paso hacia su futuro, con una compañía que cotiza en bolsa y que se diversifica para crear hardware que apoya su filosofía de reinventar la cámara. “Hace cinco años concluimos que la cámara hace más que capturar recuerdos. Probamos que se podía usar para hablar, y nuestro sueño es expandir lo que ella puede hacer en la vida de las personas”, dijo Spiegel a LA Times. Solo el tiempo dirá si el furor se mantiene, al revés de los mensajes que maneja.

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¿Estamos viviendo la sexta extinción de la tierra?

Sexta extinción de la Tierra. VoxBox.

En su historia, la Tierra ha sido azotada por cinco extinciones masivas desatadas por causas naturales o cósmicas. Pero esta vez el responsable es el ser humano.

Detalles.- Extinción es una palabra que suele evocar imágenes de tiranosaurios, velocirraptores o pterosaurios picudos y de anchas alas. Todos tenemos algunas nociones sobre la época en que estos gigantescos reptiles vagaron por el planeta y, en general, sentimos una fascinación casi morbosa por sus dientes y garras. Sabemos también que ya no existen. Se extinguieron hace 65 millones de años, en el Cretácico, cuando una bola de fuego cruzó los cielos e impactó violentamente contra la superficie del planeta.

Esta fue la última pero no la peor de las grandes extinciones. Ese dudoso honor le corresponde a la que ocurrió hace 250 millones de años, en el Pérmico, tan masiva que se la conoce como la Gran Mortandad. Otras tres ocurrieron en distintos momentos, desde que hace 3.800 millones de años surgiera por primera vez la vida.

Ahora, todo apunta a que asistimos en primera fila a la sexta gran extinción

Corría el año 1998 cuando una encuesta realizada por el Museo Estadounidense de Historia Natural de Nueva York hizo sonar por primera vez las alarmas. “La mayoría de los biólogos del país están convencidos de que está en marcha una extinción en masa de animales y plantas”, se podía leer a principios de abril de ese año en las páginas de The Washington Post. Según el museo, siete de cada diez biólogos afirmaban que una quinta parte de todas las especies vivas podría desaparecer en menos de tres décadas y que el ritmo de desaparición era mayor que en cualquier otro momento de la historia.

Cualquiera imaginaría que, ante unas predicciones tan dramáticas, se tomarían decisiones políticas y sociales, pero no fue así. La encuesta solo contaba con la opinión de cuatrocientos expertos y no fueron pocos los que pusieron en tela de juicio las conclusiones. Sin datos sólidos que respaldaran el argumento de la extinción, el asunto cayó en el olvido, hasta que las cosas adquirieron un tinte bastante más grave.

Situación alarmante

Para empezar, ni siquiera estamos seguros de cuántas especies existen. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) considera que los datos más fiables son los de un estudio publicado en la revista PLOS Biology, en 2011, que afirma que existen 8.700.000 especies. Una cantidad inmensa si tenemos en cuenta que solo un millón y medio han sido catalogadas. Además, para conocer su ritmo de desaparición, es necesario saber la tasa de extinción actual y la velocidad a la que se extinguían en el pasado. Una información muy difícil de obtener.

Con el objetivo de zanjar esta cuestión, a principios de 2015 un grupo de expertos de las universidades de Stanford, Princeton y Berkeley, liderado por Gerardo Ceballos, del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México, decidió poner manos a la obra para llegar a una conclusión más o menos definitiva. ¿Es verdad que el ritmo de extinción se ha incrementado en las últimas décadas? Según sus resultados, sí.

Para eliminar cualquier posibilidad de que sus estimaciones se consideraran exageradas, los expertos limitaron el análisis al grupo mejor estudiado de organismos, los vertebrados. Además, “usamos tasas de extinción de fondo muy elevadas, que minimizan la diferencia con las actuales”, explican los científicos. “Y solo tuvimos en cuenta –continúan– especies cuya extinción estuviera asegurada, sin incluir otras que es probable que también se hayan perdido, aunque aún no estemos seguros”.

Hasta hoy, ningún estudio había seguido unos patrones tan conservadores, ni arrojado unos resultados tan descorazonadores. “No nos esperábamos que fueran tan malos”, aseguran. Según el artículo publicado en Science Advances, lo normal sería que desde 1900 hubieran desaparecido nueve especies de vertebrados. Sin embargo perdimos 468 entre mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces.

Estamos ante una tasa de extinción cien veces superior a la normal, y “si obtenemos un valor tan elevado usando un enfoque conservador, que sin duda minimiza el problema, entonces es que la situación es realmente grave”, aclara.

El hombre invade todos los rincones del planeta

Esta es la verdadera dimensión del problema y, por primera vez en la historia de la Tierra, la fuerza detrás de este desastre no son el clima, los volcanes o un meteorito. El responsable es el  Homo sapiens. Un artículo publicado a mediados de junio de 2015, en el que también participó Barnosky, detalla por qué y cómo hemos logrado desestabilizar la biosfera de una manera tan increíble. Es fácil de resumir: “No hay lugar en la Tierra que no haya sido alterado por los seres humanos”.

La Sociedad Geológica Estadounidense apunta que hemos transformado la mitad del suelo disponible y sobra poco más que los de los desiertos, la tundra, las grandes montañas y algún que otro trozo de bosque. Además, nunca se liberó tanto dióxido de carbono a la atmósfera. Es algo sin precedentes y tan geológicamente inusual que, según explicaban hace poco varios expertos en la revista Oceanography, es probable que convierta a este periodo en “uno de los más notables, por no decir cataclísmicos, de la historia del planeta”.

Quizá nos hemos vuelto insensibles hacia un problema que solo vemos a largo plazo. Pero debemos empezar a preocuparnos, porque ya convivimos con unas “tasas de extinción comparables a las que existían cuando desaparecieron los dinosaurios”, señala Barnosky. Y una pérdida de biodiversidad tan dramática pondrá en peligro nuestra propia supervivencia.

Probablemente seamos la última generación con el poder de tomar decisiones. Pero lo que sea que hagamos establecerá el mundo en el que viviremos en las próximas décadas y siglos. No habrá vuelta atrás.

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El extraño video de Hitler que reaviva el debate

Se supone que dichas imágenes fueran grabadas en 1936 en Berlín durante la celebración de los Juegos Olímpicos.

Detalles.- Las especulaciones sobre los problemas de salud del líder de la Alemania nazi, Adolf Hitler, han vuelto a generar debate en las redes después de la aparición de un video en el que se ve sentado en el palco de un estadio realizando un extraño movimiento de manera compulsiva.

En la filmación, se aprecia a Hitler zarandearse incesantemente hacia adelante y hacia atrás en su asiento, mientras que sus brazos tiemblan de forma incontrolada. Junto a él aparecen otros jerarcas del partido nazi que parecen no prestar importancia al chocante comportamiento del ‘fürher’.

Las imágenes, que se viralizaron gracias a un post en el portal Reddit, han levantado todo tipo de hipótesis, reavivando la teoría de que el líder del ‘Tercer Reich’ consumía gran cantidad de drogas. En este caso, se especula que su agitación estaba provocada por el uso de anfetaminas.

El consumo de múltiples tipos de drogas parecía ser común en la Alemania nazi. Diversos informes realizados durante la Segunda Guerra Mundial por la Inteligencia de EE.UU. aseguraban que Hitler tomaba un cóctel de 74 medicamentos al día, entre los que se encontraban también metanfetaminas.

Sin embargo, tal y como comentan usuarios de Reddit, también podría ser que las imágenes fueran fruto de un montaje y no una verdadera prueba de drogadicción.

Se supone que dichas imágenes fueran grabadas en 1936 en Berlín durante la celebración de los Juegos Olímpicos. La imagen ya ha acumulado más de 28.000 votos en tan solo un día.

Este vídeo se suma a otras evidencias que indican que Adolf Hitler podría haber sido un drogadicto.

Entre ellas se encuentra la investigación del escritor alemán Norman Ohler. En su libro, se revela que durante el tiempo que estuvo a la cabeza del Gobierno alemán, el líder nazi había tomado drogas e incluso había drogado a las tropas del Tercer Reich.

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Los increíbles beneficios de hablar dos o más idiomas

Hablar dos idiomas. VoxBox.

Hablar dos idiomas o más tiene un efecto muy beneficioso en el cerebro: retrasa la aparición del Alzheimer y atenúa considerablemente los síntomas.

Detalles.- Un equipo de científicos italianos ha demostrado que las personas que hablan dos idiomas son más resistentes a la enfermedad de Alzheimer: en ellas, los síntomas aparecen más tarde y suelen ser más leves. El estudio ha sido publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)’.

Los investigadores, que trabajan en el hospital de San Raffaele de Milán, estudiaron cómo funciona la enfermedad en pacientes que hablaban dos o más idiomas, para identificar las bases neurológicas por las cuales el cerebro de las personas bilingües es menos vulnerable al Alzheimer.

El equipo responsable del experimento utilizó la tomografía por emisión de positrones (FDG-PET) para captar imágenes que permitieron medir el metabolismo cerebral y el grado de conectividad funcional entre las diferentes áreas y estructuras cerebrales. En el experimento participaron más de 80 personas, algunas bilingües y otras que hablaban un solo idioma, como grupo de referencia.

Los resultados del estudio fueron lo suficientemente concluyentes como para demostrar que en los cerebros de los sujetos bilingües se frenaba el progreso de la enfermedad. En concreto, se estableció que hablar más de un idioma retrasaba la aparición de la enfermedad en unos 5 años, y se encontró relación entre el bilingüismo y una mejor capacidad para reconocer lugares y rostros, lo que se considera sin duda una mejora con respecto a los síntomas propios del Alzheimer.

El informe científico pone énfasis en la importancia del uso de esas lenguas, más allá de su conocimiento: “Al comparar los resultados del cuestionario con las de PET y con el rendimiento de los pacientes, se observa que cuanto más se utilizan las dos lenguas, mayor es el nivel de los efectos en el cerebro y mejor es el rendimiento. La cuestión no es tanto conocer dos lenguas, sino usarlas constantemente de una manera activa, y durante toda la vida”, explica Daniela Perani, conductora de la investigación, en declaraciones recogidas por la revista “Muy Interesante”.

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El día que vendieron la Torre Eiffel: la madre de las estafas

Estafas. VoxBox.

Víctor Lustig un artista de las estafas —amigo de Al Capone— consiguió venderle la Torre Eiffel a un millonario francés.

Detalles.- Esta es la historia de una de las más grandes estafas de todos los tiempos: a mediados de 1925, seis de los hombres más ricos de Europa se reunieron en el lujoso Hôtel de Crillon de París con el supuesto subdirector del Ministerio de Correos y Telégrafos de Francia. Una semana más tarde, uno de los presentes, André Poisson, le exigiría al Gobierno galo desmantelar la Torre Eiffel y entregársela, pues la había comprado por una elevada suma de dinero.

Al darse cuenta de la estafa que había sufrido, Poisson se las arregló para que el hecho pasara desapercibido, pero meses después hubo una denuncia similar en la policía y se destapó un escándalo sin precedentes: alguien había vendido la Torre Eiffel haciéndose pasar por funcionario francés, y no conforme con eso lo intentó de nuevo.

El responsable fue un checo llamado Víctor Lustig, quien había llegado a Francia ese mismo año y leyó en la prensa parisina que el mantenimiento del famoso monumento le estaba saliendo muy caro al país. Esa noticia le dio la idea. De inmediato convocó a varios inversionistas a uno de los salones del hotel emblema de la Avenida Champs-Élysées y los convenció de las ventajas de comprar la torre como chatarra.

Los millonarios comenzaron a pujar por la compra, pero a él le interesaba más la idiotez de la víctima que la cantidad de dinero. Por eso eligió a Poisson, y cuatro días después le dijo que había ganado la licitación, le pidió que le pagara y que aparte le diera una comisión por hacerle el favor de elegir su oferta y no las demás.

Al escapar con aquel dinero, Víctor Lustig vivió en Viena a cuerpo de Rey durante meses, hasta que decidió que podía repetir su hazaña y volvió a Paris. Esta vez lo descubrieron antes de cobrar un centavo y tuvo que escapar a los Estados Unidos, pero siempre será recordado como el hombre que logró vender la Torre Eiffel.

Estafador consumado

Lustig nació en un pueblo de la actual República Checa en 1890. Desde muy joven demostró sorprendentes destrezas para los idiomas, el póker y el billar, por eso se dedicó a estafar a los miembros de las familias acaudaladas que viajaban en barcos por el Atlántico hasta que la Primera Guerra Mundial se lo permitió.

En 1922 llegó por primera vez a los Estados Unidos haciéndose pasar por un aristócrata austríaco que había caído en la ruina, cuento con el que convenció a un banco de que le prestara capital para comenzar de cero en una granja. Como era de suponer se fugó con el dinero. Sin embargo, no se escondió nunca y dijo a los banqueros estafados que si se llegase a conocer lo fácil que era robarlos, sus clientes, desconfiados, retirarían los fondos de sus arcas y la entidad quebraría. Contra todo pronóstico, Lustig logró recibir otros mil dólares de los prestamistas a cambio de que nadie supiera que los había robado como a niños.

Con aquella investidura falsa de noble europeo, continuó su periplo americano en Canadá, donde se antojó de un banquero de nombre Linus Merton al que le sacó 30 mil dólares por avaro.

Víctor Lustig trabajó a Merton durante un tiempo para ganarse su confianza, y cuando ya podía decirse que eran buenos amigos, el checo le confesó al millonario que un primo suyo sabía qué caballos habían ganado en Estados Unidos antes de que los datos oficiales llegasen a Canadá, por cuanto no había manera de perder si le apostaba a esos corceles minutos antes del cierre de la taquilla hípica.

Al principio, el banquero jugó y ganó pequeñas cantidades, pero la avaricia rompió el saco, y cuando su apuesta llegó a 30 mil dólares, por supuesto perdió y nunca más supo de Lustig ni de su supuesto primo.

Amigo de Al Capone

La forma en que Víctor Lustig se ganó los favores de uno de los criminales más famosos de todos los tiempos fue sorprendente: robándolo.

Por alguna eventualidad no consignada en la historia, el checo conoció a Al Capone y le propuso un negocio muy atractivo para el cual debía invertir la suma de 40 mil dólares. Claro que el negocio no existía, y por supuesto que Lustig tenía un plan: durante un tiempo prudencial, guardó ese dinero en una caja fuerte y luego se lo devolvió intacto a su dueño diciéndole que el negocio había fracasado. Ante tal muestra de honorabilidad, el gánster le dio a Lustig 5 mil dólares por no haber escapado con la suma y lo convirtió en su amigo, condición muy útil en los locos años veinte.

Las habilidades y el carisma de este hombre lo convirtieron en un mito. Sus hazañas como estafador fueron muchas, pero seguro es que las mejores nunca se descubrieron precisamente porque salieron bien. El rey de los embaucadores murió a los 57 años en la cárcel de Alcatraz, donde ingresó por falsificar dinero y vivió como un auténtico aristócrata gracias a sus contactos con la mafia dentro de la prisión.

Máquina de hacer dinero

Víctor Lustig fue arrestado en dos oportunidades por vender lo que se conoce como la caja rumana, un artefacto que supuestamente duplicaba cualquier billete en apenas seis horas. La estafa era fácil: se apropió de una caja bonita, de botones vistosos, con dos ranuras y un par de billetes de cien dólares ocultos adentro. Durante las primeras doce horas, el aparato daba a su nuevo dueño 200 dólares a partir de los cien que debía insertar como molde, pero al cabo de las terceras seis horas, la máquina sólo botaba papel, tiempo suficiente para que Lustig escapara. La vendió en dos oportunidades, en una por 25 mil dólares y en otra por 10 mil.

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Estudio revela que los estadounidenses tienen menos relaciones ahora que hace 25 años

Estadounidenses. VoxBox.

Se ha perdido la “ventaja del matrimonio” que llevaba a quienes vivían en pareja a tener más relaciones, pues siempre tienen un compañero a mano.

Detalles.- En la era de Tinder, Match y OKCupid, estudio revela que los estadounidenses tienen menos sexo que hace 25 años. Y es un fenómeno generalizado, que afecta a personas de cualquier género, raza, educación o situación laboral. Pero en especial a los casados.

Un nuevo estudio publicado por la revista Archives of Sexual Behavior recoge datos de la gigantesca General Social Survey (GSS) para trazar la frecuencia sexual de los adultos estadounidenses entre 1989 y 2014. La investigación revela que hoy tienen una media de nueve relaciones sexuales menos al año que en los 90, entre otras cosas porque hay más personas sin pareja (que suelen tener la mitad de relaciones sexuales que quienes tienen pareja).

Pero lo preocupante es la frecuencia sexual de las personas casadas y de los que viven en pareja, que ha disminuido una media de 18 relaciones sexuales al año. En 1990, los casados tenían en torno a 73 relaciones sexuales al año, mientras que en 2014 el número bajó a 55. Ese año, las personas solteras tuvieron una media de 59 relaciones sexuales: quedaron por encima.

Se ha perdido la “ventaja del matrimonio” que llevaba a quienes vivían en pareja a tener más relaciones, pues siempre tienen un compañero a mano. ¿Qué ha pasado? El estudio sugiere que las parejas estables están demasiado ocupadas para practicar sexo. Se llevan trabajo o distracciones a la cama con sus portátiles y smartphones, ajenos a la persona que está a su lado.

También están menos felices en general, más deprimidos (y tomando más antidepresivos). Un estado mental que no se presta a la excitación sexual. El estudio descarta que el mayor consumo de porno tenga que ver con la tendencia a la baja.

¿Será que en eso los latinos les llevamos ventaja?

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¿Emma Watson se viste como feminista?

Emma Watson vestimenta. VoxBox.

Pero la actriz ha sido calificada de hipócrita por un sector de usuarios de Twitter por aparecer ligera de ropa, lo cual, según estos mismos usuarios, es poco feminista.

Detalles.- Una portada de Vanity Fair cuya protagonista fue Emma Watson desató una ola de insultos y prejuicios. ¿Se viste Watson como feminista? ¿Cómo se visten las feministas?

Veamos primero el origen:

El feminismo es un movimiento relativamente joven. De hecho, debido a su corta edad, todavía está inmerso en su particular proceso de definición y reajuste. Esto implica que todavía hay muchas personas en el mundo que piensan que no es feminista que una mujer luzca escote y minifalda o que se atreva a denunciar micro machismos en lugares comunes (porque eso es exagerar), por ejemplo.

Emma Watson ha sido calificada de hipócrita por  usuarios de Twitter por aparecer ligera de ropa, al parecer eso es poco feminista. No, no estamos en la posguerra ni en un capítulo de Mad Men. Esto ha sucedido en el año 2017. Todavía no se ha entendido que la piedra angular del feminismo es la libertad y que juzgar a una mujer por cómo viste es precisamente muy poco feminista.

La actriz, Embajadora de la ONU y responsable de la campaña “He for She”, ha sabido defenderse de semejantes críticas de la forma más elegante y cabal posible. “El feminismo no es un palo con el que golpear a otras mujeres”, comentó Watson a la agencia Reuters. “Tiene que ver con la libertad, la liberación y la igualdad. La verdad es que no sé lo que tienen que ver mis tetas con esto. Es muy confuso”.

Pero no vamos a ser injustos con Twitter, porque si ha dado cabida al grupo anteriormente mencionado, también ha hecho lo propio con los usuarios del hashtag #WhatFeministsWear, quienes han iniciado una cruzada destinada no solo a apoyar a Watson, sino también las sabias palabras de Gloria Steinem –mítica activista e íntima amiga de la actriz–. “Las feministas pueden llevar lo que quieran”, explicó Steinem a TMZ cuando le preguntaron por la polémica relacionada con Emma.

Han sido miles los usuarios que han decidido compartir sus fotos luciendo diferentes looks con el fin gritar alto y claro: sí, me pongo lo que quiero y sí, soy feminista. Patricia Arquette, cuyo discurso de los Oscar destinado a denunciar la desigualdad salarial entre hombres y mujeres todavía late fuerte en nuestros corazones, también ha querido sumarse a este movimiento que más allá de posicionarse a favor de Watson (que también) pretende acabar con uno de los grandes males que afectan al feminismo: el juicio continuo al que se somete a cualquier mujer del planeta Tierra.

Y tiene razón: ya basta de juzgar.

VoxBox.-