Luis De León

Licenciado en comunicación social y paralelamente soy estudiante de cine en Venezuela.

“American Gods”: Un intento por entrar en la mente de Gaiman

American Gods_ VoxBox

American Gods cuenta la historia de un exconvicto llamado Shadow.

Opinión.- Cuando vi que este año se estrenaría una adaptación del libro de fantasía de Neil Gaiman, American Gods, pero en formato de serie televisiva, mi curiosidad por querer estar más actualizado con estos temas no solo se vio aumentada (pues raramente soy consciente de estas noticias al estar más enfocado a los estrenos de cine), sino que mi expectativa por esta serie ya era mucho mayor a la que tenía por las nuevas temporadas de otras series, de las cuales también soy seguidor desde hace unos años.

La razón es muy sencilla: Neil Gaiman, escritor de la novela que da nombre a la serie, fácilmente puede considerarse uno de los mejores escritores de fantasía que existen en la actualidad. La originalidad que tiene como autor para crear universos fantásticos, y la personalidad única con la que es capaz de dotar a cada uno de sus textos, es absolutamente impresionante al mismo tiempo que cautivadora.

Cualquier producto que lleve su nombre en los créditos es digno de tener el beneficio de la duda, pues por lo general su sello de calidad como escritor esta automáticamente implícito en la mayoría de sus obras.

American Gods, una mitología por Gaiman

Pero hablando de la serie propiamente, American Gods, para quien todavía no lo sepa, cuenta la historia de un exconvicto llamado Shadow, quien sale de prisión días antes de cumplir su condena, tras la repentina muerte de su esposa, Laura. Camino al entierro, Shadow se encuentra con un extraño hombre de negocios que se hace llamar a sí mismo Mr. Wednesday, y le hace la oferta a Shadow de convertirse en su guardaespaldas, mientras viaja alrededor de Estados Unidos para buscar “aliados”… lo que Shadow desconoce es que Wednesday es la reencarnación de un antiguo dios nórdico, que lo introduce a un mundo donde todas las creencias, mitos y leyendas son reales, y encima de todo esto también se avecina una gran guerra entre antiguos y “nuevos” dioses, que podría poner en peligro a toda la existencia.

Esta introducción podría servir tanto para el libro como para la serie, puesto que vistos en paralelo el espectador podrá notar que los primeros episodios recrean casi con extrema fidelidad los principales eventos y giros dentro de la novela, además de ofrecer nuevas pistas, personajes e incluso expandir mucho más a la mitología presentada por Gaiman.

Sin embargo, aun cuando acepto los cambios hechos para propósitos de la adaptación, a medida que fueron avanzando algunos de los episodios fui perdiendo el interés, en vista de que muchas de estas nuevas referencias así como segmentos nuevos resultaron ser extremadamente obvios en su inevitablemente propósito e intento de ir extendiendo la trama: un intento más de crear contenido para cubrir espacio en pantalla que propiamente adaptar.

American Gods - VoxBox
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Muchas de las situaciones vistas a una mayor escala resultan bastante forzadas e incluso minimizadas con respecto al gran conflicto planteado. Es un poco lamentable cómo a pesar de entender el material original y tener un formato más que suficiente para tener toda la historia no resulta particularmente satisfactorio a un nivel de adaptación. Existe mucho “relleno” creado exclusivamente para alargar la temporada e incluso personajes claves con mucho mayor potencial para tramas secundarias que no son del todo aprovechados. Como ejemplo este viene a ser el caso de Mr. Nancy (quienes hayan leído la novela comprenderán), que solo se encuentra con nuestros protagonistas para hacer más exposición, dejando de lado todo el carisma y posible química con los protagonistas.

Aunque existen muchos puntos positivos, tanto la dirección como la cinematografía resultan sumamente admirables desde un punto de vista creativo. Se puede valorar su apartado estético con sus grandiosos y psicodélicos diseños, e incluso encontrar algunas similitudes con la serie Hannibal, en vista de que Bryan Fuller estuvo involucrado en gran parte durante el desarrollo y producción de la serie.

Muchos episodios son verdaderamente notables, tomando en consideración únicamente sus méritos audiovisuales. La serie goza de un grado de simbolismo que captura tanto la esencia como muchos de los conceptos de la literatura de Gaiman, pero a un nivel completamente visual, dándole un nuevo valor agregado al mundo que el autor planteó varios años atrás.

Quizás el mayor punto negativo fue un final de temporada críptico, al mismo tiempo que un tanto surrealista, pero no en el sentido apropiado, sino más bien alejándose bastante de la sutileza con la que se había jugado en un principio, y recayendo también en un uso excesivo de diálogos para explicar todo el apartado místico de la serie.

En fin, no es una serie que tenga particularmente los mismos estándares que muchas otras y quizás recae un poco en algunos de los vicios del formato televisivo, pero no por eso debe verse como un producto inferior: al contrario, sigue siendo una propuesta lo suficientemente capaz de capturar interés y aumentar aún más la expectativa por el futuro que le espera. Es un buen momento para comenzar a verla, así como quizás ir familiarizándose con la fuente original.

VoxBox.-

Spider-Man: de verdad ha vuelto a casa

Spiderman. VoxBox.

Tom Holland demuestra no solo ser el Spider-Man más carismático de todos, sino que paradójicamente, aunque sea su versión más “modernizada”, sigue teniendo un espíritu mucho más cercano al cómic.

Opinión.- Es difícil y hasta casi inimaginable apostar por el éxito de una tercera encarnación cinematográfica de una misma franquicia, en tan poco tiempo. No han pasado ni unos diez años desde la última vez que vimos a otra persona usar el traje del trepamuros, pero es inevitable esta cierta tendencia al “rebooteo” para sacar un mejor provecho de un personaje tan popular como lo es Spider-Man, y sin duda todas las posibilidades mercadotécnicas que este es capaz de ofrecer.

Aun cuando la inminente cancelación de futuras secuelas con Andrew Garfield haya dividido a algunos fanáticos, esta nueva adaptación del superhéroe desde el principio tuvo mucho más respaldo mediático, al estar creativamente apadrinada por Marvel Studios, oficializando la incorporación del arácnido al tan popular universo cinematográfico, pero sin que Sony perdiera los derechos.

Claro que todavía había quienes tenían sus reservas, y tras una campaña casi excesiva de adelantos y tráilers los comentarios negativos no se hicieron esperar, augurando defectos en la cinta, tales como: “Iron Man opacará la película…”. Ahora, una semana después de haber sido el estreno mundial, no queda más que dejar de lado todas esas especulaciones y valorar el producto por lo que realmente es…

A mi consideración, una gran joya de entretenimiento que realmente captura la esencia de los cómics. Hablando desde la perspectiva de un verdadero fanático, también reacio a cambios demasiado evidentes como la edad de la tía May y la procedencia de algunos personajes secundarios, todo fue llevado con el suficiente grado tanto de sutileza como de originalidad, para no volverse irritante o distrayente.

Por primera vez considero que el espíritu jovial y cómico del personaje es utilizado de una forma lógica que se siente correcta de ver… es decir, hay que entender que Spider-Man hace chistes a los malos como un mecanismo de defensa contra sus propias inseguridades, que a fin de cuentas son las mismas que tendría un adolescente, y que es exactamente lo que se muestra y se siente.

He aquí otro punto a favor: se aborda correctamente la edad que debería de tener el personaje al inicio de su carrera, pero sin desprestigiar el drama que esa misma etapa representa. Vemos a un Peter Parker completamente dependiente, sin la edad suficiente para conducir o para ser tomado en serio por los vengadores, a pesar de tener un gran potencial heroico.

He aquí cuando realmente beneficia al personaje encontrarse rodeado de otros superhéroes. Por primera vez él no es el único foco de atención dentro del mundo de lo extraordinario, sino que solo representa una porción dentro de un mundo donde los extraterrestres y personas con superpoderes son cada vez más corrientes.

A decir verdad, su importancia dentro del universo Marvel se ve minimizada ofreciendo una visión que da mucha más riqueza y, al mismo tiempo, mayor nobleza. Esa faceta de querer ser primero el héroe local, “el vecino amistoso”, cuyos supervillanos no representan amenazas cósmicas, sino que por el contrario, afectan al señor con el local hot-dogs de la esquina, a sus vecinos, familiares y amigos.

Aun cuando se vuelve un elemento distractor que el traje posea tanta tecnología, sin duda existe otra capa dentro de la historia, que le agrega de un mayor interés a nivel de ejecución, y es el hecho de que a pesar de ser la versión con más recursos a su disposición es quien parece ser también el peor haciendo su trabajo, tal cual se comporta en todo momento como un amateur.

Sin duda alguna es el más “novato” de todos los tipos con traje de la ciudad, lo que hace que desesperadamente intente hacer algún acto heroico llamativo y se equivoque estrepitosamente, por no tener la madurez necesaria para lidiar la situación… a fin de cuentas, Spider-Man es un perdedor por defecto, pero uno muy difícil de no querer y de sentirse al mismo tiempo identificado.

Tom Holland demuestra no solo ser el Spider-Man más carismático de todos, sino que paradójicamente, aunque sea su versión más “modernizada”, sigue teniendo un espíritu mucho más cercano al cómic que sus predecesores. Esta cinta es colorida en todo momento, conserva un estilo ligero y fresco, lleno de una energía que venía haciéndole falta al personaje, al que cada vez querían oscurecer como si se tratara de otro “caballero de la noche”. Además, en esta ocasión rebosa de un elenco muy llamativo de nuevos personajes secundarios, que destacan por sus propias personalidades.

Michael Keaton, además, es perfecto no solo por su interpretación, sino que se siente como uno de los villanos de Marvel mejor construidos, algo bastante arriesgado de decir, tomando en consideración quien es realmente El Buitre en el mundo del cómic, pero la justificación que tiene para sus actos están llenos de una lógica increíble, tanto narrativa como simbólica. Es fascinante de ver, así como inevitable de predecir uno de los mayores giros en la trama, que tras analizarlo a profundidad era de esperarse, considerando lo conectado que se encuentra la vida personal de Peter Parker con su álter ego (ya lo sabrán quienes hayan visto la película).

Quizás el único punto negativo de la cinta sea que no conserve esa percepción de heroísmo y de proporciones épicas que trajeron las cintas de Raimi consigo. Esa grandiosidad cinematográfica que verdaderamente te sumergía en la ciudad de Nueva York, mientras nuestro protagonista se columpiaba por sus rascacielos. Es lo único que hizo en falta en esta ocasión, pero que como dije anteriormente, nos encontramos con la versión más inexperta de todas, que ya podremos ver cómo se desarrolla y crece en el largo futuro que parece depararle.

VoxBox.-

“The Founder”: en la boca del lobo feroz

The Founder. VoxBox.

The Founder, como biopic, es muy especial en cuanto a su tonalidad cómica y a la vez dramática: obviamente es una versión muy “ligera” de la vida de una muy polémica figura del mundo de los negocios.

Opinión.- Hacer una biopic no es fácil, ya que es un género complejo que depende de muchas opiniones y percepciones distintas de la audiencia. Existen factores de riesgo a la hora intentar recrear aspectos en la vida de una persona real e igualmente importantes decisiones creativas, que ponen en juego la capacidad de la audiencia para entender lo que pueda ser verosímil dentro del relato. A nivel personal solo tengo una cuestión por la que valoro estos filmes y son propiamente sus cualidades cinematográficas: no las veo como una forma de rendir homenaje y mucho menos contar de “la historia real”, pues para esos fines existen otros medios.

Creo que es la razón por la que The Founder, como biopic, es muy especial en cuanto a su tonalidad cómica y a la vez dramática; es decir, obviamente es una versión muy “ligera” de algunos aspectos de la vida de una muy polémica figura del mundo de los negocios, RayCroc, que contrariamente a lo que se pueda pensar por el título del filme este no es el verdadero fundador de la famosa cadena de comida rápida McDonald’s, sino quien puso los cimientos del imperio en el que este finalmente se convirtió.

Aun cuando digo que es ligera, no quiero decir que glorifica o romantiza su existencia, sino más bien nos sumerge a un viaje introspectivo de las decisiones más importantes que este tomó como empresario y lo llevaron a la cima, si bien algunas veces mostrándonos sus “ojos soñadores” y llenos de pasión por el “sueño americano”, a medida que avanza la situación comenzamos a cuestionar poco a poco su verdadera naturaleza. Aquí es cuando la película realmente se torna interesante, pues nos damos cuenta que no estamos siguiendo los pasos de nuestro convencional protagonista perdedor promedio, sino que hemos estado del lado de un lobo disfrazado de oveja todo este tiempo.

Te termine gustando o no RayCroc como persona, es indiscutible lo increíblemente fascinante la forma en que el director John Lee Hancock nos presenta su visión para los negocios, e incluso la forma entretenida en que presenta a las personas e historias que explican el funcionamiento que dio pie a la forma de trabajar de la gran mayoría de los actuales locales de comida rápida.

Sobra decir lo increíble que se encuentra Michael Keaton en su interpretación. Desde Birdman no ha hecho más que enfatizar y hacer honor a su posición como uno de los mejores actores con los que trabajar en la actualidad para papeles como estos llenos de una contagiosa convicción e incontrolable sed de motivaciones egoístas pero humanas como el poder económico, la fama e incluso una interpretación personal de la justicia.

Aun cuando este proyecto como película independiente no superara en las salas o con premios el nivel de reconocimiento que verdaderamente merecía, quizás ahora pueda ganar un nuevo estatus de popularidad con su masificación global en plataformas streaming como Netflix, y quizás sea el lugar que le corresponde en la actualidad, donde gracias a su continua recomendación podrá seguir expandiendo su “legado”.

Una memorable película que, si bien no goza de la calidad de una “obra maestra”, tiene la suficiente dosis de genialidad para inspirar a otros e incluso sentar la pauta de un nuevo subgénero de biopics desde el punto de vista del “malo” del cuento, aunque… todo puede ser relativo en los negocios, esa es la esencia de la realidad que no escapa en la ficción.

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Razones para ver “Narcos” antes del estreno de su tercera temporada

Narcos. VoxBox.

He aquí razones por las que Narcos merece no solo ser recomendada a otros por primera vez, sino también tener una segunda revisión.

Opinión.- En 2014, cuando Netflix anunció la producción en conjunto con Gaumont International de una serie original basada en la vida del famoso narcotraficante colombiano Pablo Escobar, es muy posible que se haya levantado la ceja de muchos de forma suspicaz. Aunque Netflix como empresa ya es sumamente reconocida no solo por sus servicios de streaming de películas y series populares, sino también por la producción de series de alta calidad para su plataforma, esta propuesta sin duda tenía dos grandes dificultades para calar en una audiencia internacional desde el inicio.

La primera era (y no creo ser el único en pensar esto) es que hay demasiadas series sobre Pablo Escobar o referente al mundo del tráfico de droga de los carteles colombianos y mexicanos. No por eso quiero decir que sea un mercado que deba desestimarse, ya que existen buenos productos a raíz de esta moda (en cierta forma, el concepto de Breaking Bad se nutre de  muchas de estas ideas), pero hay que admitir que es un recurso que se está volviendo gastado.

La segunda dificultad era contar una historia que siempre estuvo bajo un contexto sumamente latinoamericano, pero a través de los ojos de los “gringos”. Por más que el Gobierno norteamericano haya estado involucrado en la captura de Escobar, en la vida real siempre hay un grado de resistencia cuando ellos cuentan “su versión oficial” de los hechos, un exceso de patriotismo que no es de agrado más que para ellos.

Pero por suerte todas estas dudas se disiparon rápidamente, tras una exitosa primera temporada que no solo le concedió a Netflix la seguridad para irse con todo en una segunda tanda que continuara con la caída del imperio de Escobar, sino que además promete indagar en la parte más ignorada de la historia del cartel de Cali en una tercera y cuarta temporada.

Aún a la expectativa del estreno de su tercera temporada este 2017, he aquí razones por la cual Narcos como serie merece no solo ser recomendada a otros por primera vez, sino también tener una segunda revisión.

Respeto por la cultura latinoamericana

A pesar de estar contada en su mayoría desde la perspectiva de un agente la DEA, Steve Murphy, como uno de los personajes principales y en teoría el protagonista de los “buenos”, la serie se enfoca en retratar con extrema fidelidad la cultura latinoamericana y el folclore colombiano.

El uso de música popular en español, referencias al catolicismo o el realismo mágico, el uso de locaciones en barrios reales de Colombia, pero no de una forma denigrante sino realista bajo el contexto de la época. Gran parte del idioma empleado es el español por defecto, con muy marcados acentos locales, una opción arriesgada tomando en cuenta que en Estados Unidos no acostumbran a tener un uso tan constante de subtítulos; sin embargo, no por eso la serie dejó de ser un éxito, sino más bien vista como un producto exótico.

Un elenco notable con papeles bien construidos

Muchos espectadores sudamericanos podrán reconocer a algunos actores latinoamericanos presentes previamente en una diversidad de películas e incluso telenovelas, pero en esta ocasión prestan todo su talento para darle vida a complejos personajes llenos de emociones y motivaciones sumamente universales. No importa que algunos hayan tenido pequeños roles secundarios,  o solo unos cuantos episodios como el caso de Alfredo Castro o de Luis Guzmán. Todos tienen su impacto dentro de la historia.

Por no decir que el trabajo de investigación y las dificultades de Wagner Moura para un papel tan fundamental en la serie como el de Pablo Escobar no solo son memorables, sino que ya le han dado un estatus de una interpretación icónica.

Sumamente centrada en los detalles

Murphy como protagonista da al espectador explicaciones muy detalladas de los procesos y planes de captura empleados por distintos organismos gubernamentales contra los narcotraficantes en la década de los ochenta, contrastando sus métodos con la tecnología de hoy en día, además de dar a conocer la terminología básica y los límites de la jurisdicción de la DEA en otros países, incluyendo también el impacto que tienen las decisiones del respectivo poder ejecutivo.

La voz en off, aunque pueda parecerlo, no está sobrecargada con exposición, porque es una narración realmente amena, fascinante y hace que la historia sea fluida para que cualquiera pueda comprender cada paso que dan sus personajes. Es una serie policial como muy pocas, llena equitativamente de acción y momentos de verdadera tensión, pero también centrada en mostrar con fidelidad el proceso de investigación y explicar lo pertinente sobre los procedimientos de captura reales.

Adecuada reconstrucción de los hechos reales

Cualquiera puede encontrar una buena historia real en el periódico y tener planes de adaptarla para un producto de entretenimiento, pero pocos tienen la maestría de lograr contar una historia tan compleja como lo fue el ascenso y descenso de un rey de la droga histórico, como lo fue Pablo Escobar.

Cada acción genera siempre una reacción en cadena y es precisamente con ese enfoque bajo el que se centra el guion, usando a su favor los hechos reales que a veces son más impresionantes que la ficción, logrando un nivel intensidad pero de también la rapidez necesaria para tener un producto televisivo. No son meses los que abarca la serie, sino años, pero mostrados con naturalidad.

Narcos es una excelente opción para una maratón del fin de semana, con cada episodio dejando a la expectativa y suspenso por saber lo que ocurrirá a continuación. Es una experiencia que vale la pena repetirse.

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“El hombre de las mil caras”: no puedes obligar a que te guste algo

El hombre de las mil caras. VoxBox.

Si bien el estilo visual de El hombre de las mil caras no deja de ser una historia excesivamente confusa, al punto de que realmente no se te hace en ningún momento memorable.

Cine.- Existen casos en los que sientes la necesidad de hablar de algo, aun cuando sabes que el resultado no termina siendo el esperado. A menudo prefiero hablar sobre cosas que me emocionen y compartirlo de una manera entusiasta en busca de opiniones compartidas, pero alguien que valora la crítica de cine como una forma de oficio no puede escapar de dar inevitablemente valoraciones negativas de vez en cuando. Contrario a lo que muchos piensan, hoy en día yo no pertenezco al sector que opina que es más divertido hablar negativamente sobre una película.

Ahora, el caso a continuación tristemente es uno del que tenía muchas expectativas desde la primera vez que escuché hablar sobre este thriller español El hombre de las mil caras, dirigido por Alberto Rodríguez, que incluso hay que decir tuvo una aceptación internacional medianamente notable, siendo ganadora de dos premios Goya en las categorías de mejor guión adaptado y actor revelación, e incluso siendo parte de la selección oficial de San Sebastián del año pasado.

Pero tras verla varias veces, y con expectativas bastante altas, y tras pensarlo varias veces termino siempre con la misma conclusión: no es tan genial como aparente o promete ser inicialmente. Primero, hay que entender que está basada en hechos reales que involucran un mítico agente de los servicios secretos españoles Francisco Paesa, una biografía sumamente fascinante que por supuesto lo hace merecedor de tener una película basada en una de sus hazañas.

Pero del dicho al hecho hay un largo trecho… considero que el principal fallo de la película lo tiene la constante narración en off, que si bien es en ocasiones entretenida lamentablemente ocupa la mayor parte del tiempo en pantalla, dejando de lado tiempo que podría ser usado para un mejor desarrollo a sus personajes, dotarles de profundidad o siquiera atribuirles personalidades empáticas: ninguno de ellos parece gozar de nada de esto.

A diferencia de películas como Goodfellas, donde la voz en off forma parte del espíritu y personalidad de la película, aquí hay un fallido intento de hacer amena la explicación de los excesivos recursos burocráticos, que si bien son necesarios para entender la complejidad de la trama, se vuelve en extremo tedioso. Confieso que por cada parte en que hubo un momento de genuina tensión dignos de un thriller hubo otros diez de los que sentí la necesidad de decir: “¿A quién carajos le sigue importando esto a estas alturas?”.

Si bien el estilo visual es atractivo, al punto de ser sumamente notable, y su guion tiene muy bien merecido su logro en el ámbito de “adaptación”, bajo una valoración puramente narrativa no deja de ser una historia en excesivo confusa, al punto que en realidad no se te hace en ningún momento memorable, perdiendo por completo el interés que pudo haber causado al inicio en sus primeras escenas. Me prometió tanto, que el estafado fui yo.

Otro error increíble fue el sonido. Existe una discordancia entre la intensidad de las voces haciendo que sea por completo inaudible gran parte de los diálogos, haciendo al mismo tiempo sus efectos sonoros insoportables, volviendo la experiencia sumamente frustrante y poco placentera. Conste que no me refiero al acento del país, sino directamente a la calidad sonora del producto. Un error que, aunque podría no haberse presentado en las salas de cine (porque no me consta), está en todas las versiones caseras y sus otras formas de visualización disponibles.

En fin, es una tremenda decepción.

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Dirk Gently: la única clase de holístico que necesitas es un detective

Dirk Gently. VoxBox.

Dirk Gently no es una serie hecha para todos y eso hay que dejarlo muy claro. Pero para aquellos que disfrutan este tipo de historias es un viaje sumamente intrigante.

Opinión.- A menudo lo más difícil después de haber terminado de ver una serie es encontrar otra que pueda cautivarte al mismo grado que la anterior, como para desear trasnocharte siguiendo episodio tras episodio. Quizás por esa razón cada año son más las series que parecen tener narrativas más continuas, lineales y con una necesidad más grande de hacer argumentos que duran a lo largo de toda una temporada, por lo que es sumamente necesario tener un mayor grado de atención a los detalles.

Esto presenta nuevas dificultades y al mismo tiempo abre las puertas a propuestas todavía más retadoras. Una de las que me he encontrado recientemente producidas por la BBC, en conjunto con la plataforma streaming Netxflix, y considero que necesita mención especial es Dirk Gently’s Holistic Detective Agency. Un peculiar producto audiovisual, dirigido a una audiencia quizás bastaste particular, al ser una serie para aquel fan del humor bizarro e inteligente, la ciencia ficción y las rompecabolescas situaciones.

Si no les suena el nombre no deben, porque sentirse para nada apartados de la realidad, aunque pueda sorprender a muchos que la serie televisiva es en realidad una adaptación de una serie de libros escritos por uno de los autores de ciencia ficción y comedia británicos más conocidos por la cultura popular (o al menos de la actual y predominante cultura pop/geek), Douglas Adams, escritor también del famoso libro The Hitchhiker’s Guide To The Galaxy.

Ahora, la historia que nos concierne trata sobre Todd, el botones de un hotel que tras encontrar una misteriosa escena del crimen, y encima la desaparición de la hija de un millonario en el edificio, termina viéndose involucrado por obligación de un caricaturesco detective “a la Doctor Who”, Dirk Gently, que básicamente lo acosa para convertirlo en su asistente, pero Dirk no es un detective convencional, sino un “detective holístico”, definido por él mismo como una persona que sigue las pistas que se le aparecen en el camino, conectándolas mediante la interconexión de todas las cosas en el universo.

Para aquel que encuentre esta premisa rara, pues realmente no se acerca ni a la punta del iceberg para describir la cantidad de rarezas que siguen apareciendo a medida que avanza la serie: viajes en el tiempo, vampiros emocionales, asesinos en serie, sectas cambiacuerpos, gatos-tiburones, en fin… es ciertamente desconcertante, pero al mismo tiempo está llena de mucho humor inteligente, un diseño de producción estimulante y personajes realmente entrañables.

No es una serie hecha para todos, y eso hay que dejarlo muy claro, pero para aquellos que disfrutan este tipo de historias es un viaje sumamente intrigante. Ocho episodios bastan sumergirte de lleno a la historia y dejarte con ganas de más. Y aunque al principio nada parezca tener sentido, conforme avanza te das cuenta que realmente todo está conectado de una u otra forma, y aunque no logres entenderlo todo al final por lo menos habrás aceptado en gran medida la extraña realidad en la viven sus protagonista.

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“Nieve negra”: secretos ocultos en la Patagonia

Película Nieve negra. VoxBox.

Nieve negra es una película atractiva, tanto en lo actoral como en lo visual, pero que tiene un desaprovechado potencial narrativo.

Opinión.- Esta película capturó mi atención, no solo por prometer ser la última gran producción de argentina —país cuya filmografía guarda increíbles tesoros—, sino por ser también la ópera prima de Martín Hodara, quien fue asistente de dirección del clásico Las 9 Reinas del lamentablemente fallecido Fabián Bielinsky.

Esta coproducción argentina-española es un thriller intimista. Cuenta un drama familiar inconcluso entre dos hermanos, en el que cada uno esconde secretos y resulta ser más de lo que aparenta superficialmente.

La historia comienza cuando el padre de Marcos muere y este se ve obligado a viajar a la Patagonia junto con su esposa, Laura, para encargarse de su hermana encerrada en un hospital psiquiátrico. Y además arreglar con Salvador, su otro hermano, los papeles del terreno que quedó como herencia y donde este otro ha vivido durante años como un ermitaño, posiblemente ahogándose en la culpa de haber matado accidentalmente a Juan, el menor de la familia, muchas décadas atrás en una excursión familiar de cacería.

El rencor acumulado, la violencia paternal, la culpa, la rivalidad y riña fraternal son el desfile de emociones y situaciones humanas representadas en la cinta a través de un reencuentro familiar forzoso, que involucra una serie de personajes llevados a la degradación moral y psicológica, tras una constante serie de tragedias, con una frialdad y crudeza acorde al entorno. Inhóspito, aislado y brutal, al igual que ellos.

Hodara muestra su potencial y promete como director, gracias a su refinada forma de viajar al pasado de los protagonistas en innovadoras secuencias de flashback, gran compaginación con el montaje y el uso constante pero efectivo del silencio, con miradas que pretenden decirlo todo. Una pieza llena de sutilezas visuales.

Premisa interesante, llena de tensión y un misterio que cautiva, las piezas de un pasado dudoso son presentadas de forma dosificada queriendo poco a poco armar un puzzle perverso enterrado por la nieve; sin embargo, como punto negativo la cinta mantiene un segundo acto con un desarrollo un tanto soso, que pudo más bien haber jugado o usado más a su favor los elementos de intriga ya presentes en el relato.

Mucha de la incertidumbre muere con escenas queriendo enfatizar la cotidianidad y el aislamiento del personaje de Salvador, que estanca por un momento la trama haciendo que muchas de las interrogantes sean relegadas a un segundo plano, como esperando su momento para explotar a una única resolución ya preestablecida por la mano omnisciente del director.

Aunque su revelación final está muy bien ejecutada visualmente, todo el trayecto que le precede se enfoca demasiado en ocultar tanta información, con el puro objetivo de impactar al espectador, que cuando este finalmente ocurre quizás muchos de los cabos sueltos ya pudieron haber sido adivinados desde mucho antes. No quiero decir que es previsible, pero sí deducible hasta cierto grado.

Una película atractiva, tanto en el apartado actoral como visual, una propuesta de gran mérito pero que tiene, considero, un desaprovechado potencial narrativo, en especial con las implicaciones morales del final que podían dar para una historia todavía más atractiva. Quizás una segunda revisión pueda ser recomendable para disfrutar mejor el desarrollo.

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“Get Out”, el horror de las minorías

Get Out. VoxBox.

Get Out es una alternativa diferente con un enfoque mucho más fresco y personal a las películas de horror y misterio convencionales.

Opinión.- El comediante y actor estadounidense Jordan Peele, más conocido por su trabajo de programa de sketchs en Comedy Central, hace su debut como cineasta en esta cinta también escrita por él: Get Out es una alternativa diferente con un enfoque mucho más fresco y personal a las películas de horror y misterio convencionales, aunque con una historia que muy bien podría volverse atemporal, además de unas connotaciones filosóficas y sociales muy poco exploradas.

La trama gira entorno a Chris (Daniel Kaluuya), un fotógrafo afroamericano que es invitado a conocer a los padres de su novia caucásica Rosie (Allison Williams), durante un fin de semana. Al principio Chris se siente incómodo con el trato tan complaciente y la actitud liberal de sus suegros con respecto a su color, pero poco a poco esas pequeñas rarezas van acumulándose hasta llevarlo a sospechar de encontrarse rodeado por miembros de una extraña secta esclavista.

La película tiene entre sus mayores méritos el ser una película de género, cuyo foco principal es la representación tanto protagónica como temática de grupos étnicos minoritarios en sociedades aparentemente avanzadas, recreando situaciones que ciertamente parecen ser bastante cotidianas al principio, pero que son sin duda incómodas, creando de esa forma un nuevo nivel de entendimiento y empatía por lo que implica estar rodeado por una etnia diferente y mayoritaria.

Más que buscar repetir los mismos convencionalismos para dar entender la existencia del racismo y la ignorancia hacia la cultura afroamericana, el guion evita usar un discurso repetido utilizando a su favor la recreación de una nueva forma de racismo contemporáneo y alineamiento social, como lo es el exceso del discurso liberal y lo políticamente correcto.

Este escenario donde predomina la exaltación por la diversidad cultural y el “apoyo” por las minorías étnicas, unido a conceptos de raíz psicológica como es el “lugar hundido”, son muy apropiados para una película de terror como esta, logrando tener diferentes niveles de análisis e interpretación y hasta ramificaciones filosóficas. Pero toda esta reflexión sobre el comportamiento social hacia las minorías se encuentra implícito y subyacente dentro del discurso, sin ser nunca demasiado obvia o redundante.

En lo que a desarrollo en la trama se refiere, resulta ser una película de terror clásica pero llevada a un nivel autoral, gracias al potencial cómico del director Jordan Peele, que no renuncia a su intuición como comediante para explotar el potencial de personajes secundarios como Rod (Lil Rel Howery), para generar risas y momentos verdaderamente entretenidos, agregado a obviamente su experiencia como miembro de la cultura afroamericana.

El final es sumamente satisfactorio con implicaciones bastante  sutiles, que nos hacen dudar de nuestra propia facultad como individuos para interpretar adecuadamente contextos que involucran la autodefensa y además hacer evidentes observaciones sobre las fallas del sistema penitenciario estadounidense con respecto a su trato por las minorías. La película es sumamente recomendable, con un mensaje contundente y además que se encuentra muy vigente.

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Guía de episodios de “How I Met Your Mother” (o cómo verla en una versión resumida)

How I Met Your Mother. VoxBox.

How I Met Your Mother es una de las comedias de situación más aclamadas de la historia, pero sus nueve temporadas la vuelven una tarea difícil. Aquí una breve guía de episodios para ayudarte.

Opinión.- Hace unas semanas Netflix anunció la salida de varias series de su catálogo en los próximos meses, entre ellas incluida una de las comedias de situación más aclamadas y además generadora de innumerables memes en internet, How I Met Your Mother. Tras dicha noticia, quizás muchos han sentido la necesidad de rememorar algunos de su mejores episodios y hacer una maratón.

Sin embargo, con un trayectoria de 9 temporadas y más de 200 episodios es una tarea abrumadora verla completa de nuevo, a menos que seas un verdadero fanático. Para quienes quieran conocer “toda la historia” de como Ted Mosby conoció a la mujer de su vida de una manera concisa, quizás les convenga ver la siguiente lista de episodios.

A continuación, el título de cada episodio con una breve explicación de su relevancia y la correlación que tiene con “la búsqueda de la madre”. Advertencia: Todos los spoilers posibles se vienen adelante.

1. Piloto (1×01)

En el primer episodio de la serie, Ted Mosby se sienta delante de sus hijos en el año 2030, para contarles la historia de cómo él conoció a la madre de estos; sin embargo, decide empezar su relato mucho antes, en 2005, cuando su mejores amigos, Lily y Marshall, se comprometen y ahí comienza su búsqueda por la mujer de sus sueños, conociendo así a Robin, de quien cae perdidamente enamorado… pero ella no es la madre.

2. Purple Giraffe (1×02)

Las cosas con Robin no empezaron del todo bien, pero Ted de alguna forma logra que ella continúe en su vida y con su círculo de amigos…

3. The Wedding (1×12)

Los meses pasan y Robin sigue siendo una interrogante en la vida de Ted. Ve la oportunidad perfecta cuando es invitado a una boda y decide invitarla a ella como su cita. Solo que al final conoce otra chica en la fiesta…

4. Drumroll, Please (1×13)

Ahora todo gira en torno a buscar esta “mujer misteriosa” llamada Victoria, que parece ser perfecta para Ted en todos los sentidos… pero tampoco es la madre.

5. Cupcake (1×16)

Las cosas Victoria con van increíblemente bien… hasta que ella recibe una beca para estudiar en Alemania y Robin tiene que lidiar con sentimientos encontrados.

6. Life Among us Gorillas (1×17) y Nothing Good Happens after 2 a. m. (1×18)

Seguida la relación a distancia entre Ted y Victoria parece no estar funcionando y una proposición de Robin hace que Ted cometa algo terriblemente estúpido… que termina por completo su relación y quizás su amistad con Robin.

7. Best Prom Ever (1×20) y Milk (1×21)

Lily comienza a tener dudas sobre su compromiso con Marshall y Robin comienza a perdonar a Ted tras el incidente con Victoria.

8. Come On (1×22)

Finalmente lo tan esperado ocurre y Ted consigue estar con Robin, solo que ahora Marshall ha perdido a Lily que lo abandona antes de la boda.

9. Where We Are (2×01)

La segunda temporada es una de las mejores en comedia, pero en hechos gira más en torno a la relación entre Ted y Robin, que va floreciendo al principio hasta poco a poco ir en declive… en este episodio se ven las consecuencias de Lily tras abandonar a Marshall.

10. The Scorpion and The Toad (2×02)

Lily regresa a New York.

11. Swarley (2×07)

Eventualmente Lily y Marshall retoman su compromiso.

12. Stuff (2×16) y Moving Day (2×18)

Las cosas entre Ted y Robin se vuelven tensas y deciden mudarse juntos, aunque sin éxito.

13. Something Borrow (2×21) y Something New (2×22)

La boda de Marshall y Lily se acerca, mientras que la relación entre Ted y Robin llega a su esperado final. La temporada termina siendo exactamente opuesta a su inicio. Ted vuelve a la soltería y Marshall comienza su vida de casado.

14. Wait For It (3×01)

Ocurren eventos muy importantes que determinan el transcurso de la historia en esta temporada… tras romper con Robin, Ted busca de alguna forma “ganar” el rompimiento y en una noche de ebriedad se hace el tatuaje de una mariposa.

15. No Tomorrow (3×12)

Ted y Barney van a una fiesta el día de San Patricio, y en dicha fiesta se encuentra la futura madre… solo que no coinciden y Ted se lleva un paraguas amarillo que le pertenece a ella.

16. Ten Sessions (3×13)

Ted se interesa en su dermatóloga, Stella, quien le removerá el tatuaje de mariposa…

17. The Goat (3×17)

Ted le dice a Barney que ya no quiere que sean amigos, tras haberse acostado con Robin.

18. Miracles (3×22)

Ted sobrevive sin lesiones tras ser atropellado y no solo recupera su amistad con Barney, sino que le propone matrimonio a Stella.

19. Do I Know You (4×01), I Heart NJ (4×03) e Intervention (4×04)

Vemos los inconvenientes y las posibles interrogantes de su compromiso con Stella.

20. Shelter Island (4×05) y Happily Ever After (4×06)

El matrimonio entre Ted y Stella se acerca… pero un giro en la trama hace que las cosas cambien y se cancele el posible futuro entre estos dos.

21. Sorry, Bro (4×16) y The Front Porch (4×17)

Reaparece un antiguo amor de Ted y se descubre un oscuro secreto de Lily, revelándose como la causa del rompimiento entre él y Robin.

22. Old King Clancy (4×18)

Ted pierde su trabajo…

23. The Right Time, The Right Place (4×22)

Uno de los mejores episodios de la serie con una gran expectativa… ¿será por fin esta la aparición de la madre? No, al final solo reaparece Stella.

24. As Fast as She Can (4×23) y The Leap (4×24)

Tras toparse de nuevo con Stella, Ted termina por cerrar círculo con ella y le ofrecen un trabajo que cambiará su vida: ser profesor en la Universidad de Columbia.

25. Definitions (5×01)

Ted da su primera clase en la Universidad de Columbia en el salón equivocado, donde casualmente se encuentra la futura madre, pero no se conocen ese día, mientras Robin y Barney comienzan a estar juntos.

26. The Rought Patch (5×07)

Robin y Barney terminan… por primera vez.

27. Girls vs. Suits (5×12) y The Playbook (5×13)

Ted sale con una estudiante de la Universidad de Columbia, que resulta ser compañera de piso de la futura madre y parece acercarse el momento cuando ella recupera su paraguas.

28. Big Days (6×01)

Para este punto, la serie toma un camino largo de lo que podemos salvar solo algunos momentos que serán referenciales en el futuro, como aquí donde reaparece la compañera de piso de la madre y sabemos que Ted conocerá a su futura esposa en una boda.

29. A Change of Heart (6×18)

Barney descubre que comienza a cambiar su percepción sobre las relaciones.

30. Challenge Accepted (6×23) y The Best Man (7×01)

Sabemos que el novio de la boda en donde Ted conocerá a la madre será la de Barney… aquí en la lista se omitió por completo la relación sin futuro con Zoey.

31. Disaster Averted (7×09) y Tik Tok (7×10)

Barney y Robin cometen un terrible error, siéndoles infieles a sus respectivas parejas.

32. The Drunk Train (7×16) y No Pressure (7×17)

Ted desea recuperar a Robin cuando ella por fin vuelve a estar soltera… pero simplemente cierra capítulo de nuevo con ella, sabiendo que lo de ellos no podrá ser.

33. The Magician’s Code 1 y 2 (7×23 – 7×24)

Lily da a luz a su primer hijo y conocemos que finalmente la futura esposa de Barney será Robin, aunque le pide matrimonio primero a Quinn, una stripper con la que salía.

34. Farhampton (8×01)

La serie vuelve a tomar el rumbo principal por completo y conocemos la ubicación donde será la boda de Barney y Robin, Farhampton… pero antes vuelve Victoria.

35. Prenup (8×02)

La razón por la cual Barney no se casa con Quinn se explica en este episodio.

36. Autom of Breaks Ups (8×05) y Splitsville (8×06)

Victoria termina de nuevo con Ted, porque cree que todavía tiene siente algo por Robin, que consecuentemente sale de una relación sin futuro gracias a Barney.

37. Lobster Crawl (8×09) The over-correction (8×10)

Robin comienza cada vez más a recuperar sus sentimientos por Barney.

38. The Final Page (8×11 – 8×12) Band or Dj (8×13)

Barney le pide finalmente matrimonio a Robin y conocemos que la madre tocará en la banda contratada para la boda.

39. Time Travellers (8×19)

Inusual episodio donde se predice cada vez más cerca el futuro encuentro con la madre.

40. Something Old (8×23), Something New (8×24) y The Locket (9×01)

Robin comienza la búsqueda por un relicario perdido que desea como su “algo viejo” en la boda y Ted se obsesiona por encontrarlo. También vemos por primera vez a la madre antes que Ted. La última temporada es compleja y muchos episodios giran en torno solo a la boda, así que la mayoría podrían considerarse relevantes de alguna forma.

41. The Broken Code (9×04)

Barney se molesta con Ted, pensando que le oculta algo sobre Robin.

42. Platonish (9×09)

Conocemos que Ted tenía intenciones de volver con Robin hace varios meses atrás, pero Barney fue motivado a actuar primero nada más y nada menos que por la misma madre muchos meses atrás.

43. Bass Player Wanted (9×13)

Marshall conoce a la madre camino a la boda y esta le cuenta que ella no tiene intenciones de ir a la boda por temor a enfrentarse a uno de los miembros de su banda, pero Marshall termina intercediendo y la convence de ir.

44. How Yout Mother Met Me (9×16) y Sunrise (9×17)

Vemos la historia desde la perspectiva de la madre años antes de conocer a Ted, mientras que él “deja ir” a Robin por última vez.

45. The End of the Aisle (9×21) y Last Forever (9×22 – 9×23)

Se resuelve lo del relicario y la tan esperada boda ocurre, llega el final de la serie explicando lo que ocurre unos años posteriores del grupo tras conocer a la madre y con un giro inesperado en la trama… Ted contó todo esto a sus hijos tras seis años de luto después de la muerte de la madre y ellos mismos lo alientan a que vuelva con Robin ,en vista de que mayor parte de la serie se enfocó a explicar lo que sentía por ella, terminando en un último y simbólico gesto romántico.

Así se resume la serie en casi un poco menos de 70 episodios, pero conservando por completo su desarrollo lógico, aunque omitiendo detalles menores como subtramas, relaciones sin futuro, el origen de varios chistes internos y una tonelada de personajes secundarios. No es una lista perfecta, pero quizás sea la propuesta más cercana para responder a la duda: “¿Cuánto de la serie se pudo haber omitido?”… ahora, ¿están dispuestos a una última maratón en Netflix usando esta guía? Les aseguro que será ¡legen…esperen…dario!

VoxBox.-

Esto es solo una muestra de lo que pasa en Venezuela

Venezuela. VoxBox.

Esta es una explicación muy personal sobre distintos acontecimientos conectados por un mismo hilo conductor ocurridos en Venezuela.

Opinión.- Lo siguiente no es parte de una historia de ficción… es una explicación muy personal sobre distintos acontecimientos conectados por un mismo hilo conductor ocurridos en Venezuela, todo en menos de veinticuatro horas el día miércoles 03 de mayo del 2017:

A pocos días de que el mandatario nacional, Nicolás Maduro Moros, expresó la necesidad de la nación de llevar a cabo acciones sobre la escogencia mediante “comicios electorales” una “Asamblea Nacional Constituyente”, dicho decreto fue llevado a la presidenta al Consejo Nacional Electoral  y entregado por el mismo presidente de la república, seguido de una marcha de seguidores oficialistas, a quienes no se les presentó ninguna dificultad de entrar a la adyacencias del edificio.

Para quien no lo sepa, estas acciones dicen estar respaldadas por una serie de artículos encontrados en la Constitución Nacional, en los artículos 347, 348, 349 y 350 respectivamente, para según darle al pueblo el poder de convocar “una Asamblea Nacional Constituyente con el objeto de transformar el estado, crear un nuevo ordenamiento jurídico y redactar una nueva constitución” (esto último citado directamente del artículo 347).

El objetivo principal expresado por el mismo mandatario podría traducirse como una vía para anular directamente las posibles acciones que pudiera tomar la Asamblea Nacional contra el Ejecutivo Nacional, tomando en consideración que de los 167 diputados que la conforman actualmente 112 de ellos son representantes de la oposición política del país.

Expertos resaltan esta acción del Estado como un intento para cerrar aún más las vías democráticas y retener aún más tiempo su posición en el poder. Cabe destacar que también se ha expresado una preocupación con respecto a la legalidad de estas acciones, y las condiciones establecidas por el mandatario que no parecen estar en congruencia con la palabra de expertos o de la misma constitución.

Todo el procedimiento parecer ser una truculenta maraña de complejidad burocrática, seguida de una absurda ironía y una bofetada al supuesto respeto por el calendario electoral, cuando Tibisay Lucena como representante del Poder Electoral haya recibido dicho decreto, cuando aún en el país se encuentran sin realizarse elecciones regionales y municipales previstas desde el año pasado.

Pero quizás el acto más maquiavélico haya sido que, tras la entrega del dichoso decreto justo en medio de una transmisión nacional abierta, se haya visto al presidente bailar alegremente en un estado de aparente celebración por sus acciones en la televisión, mientras que al mismo tiempo la marcha opositora convocada por la actual Asamblea Nacional era fuertemente reprimida por miembros de la Fuerza Armada Nacional, pues el día anterior diputados de la oposición hicieron el llamado de protestar masivamente, como una acción de rechazo al cumplimiento de la Constituyente.

Dicha protesta terminó teniendo un saldo de 167 heridos, solamente contando a dos de los municipios del Distrito Capital. Posiblemente miembros de las redes sociales y la población internacional en general se hayan impacto con las imágenes de un joven quemándose vivo, a causa de la explosión del tanque de gasolina de la moto de un policía… la imagen es real.

Entre las lesiones más frecuentes sufridas nos encontramos con graves traumatismos y lesiones en la cabeza, piernas o torso, causadas por los disparos de perdigón y bombas lacrimógenas lanzadas a quemarropa, sumándose también la asfixia del propio gas e incluso reportes de uno de los manifestantes literalmente arrollado por un tanqueta blanca (llamadas “ballenas”) propiedad de la guardia, de quien aún se desconoce su actual estado de salud. Esto sin contar los actos de violencia de los “colectivos” (grupos civiles armados a favor del gobierno) ocurridos paralelamente alrededor de todo el país.

Sumándose a todo esto no podemos dejar de contar el asesinato de otro joven de 17 años, Armando Cañizales, quien perdió la vida en la ciudad de Caracas tras recibir un proyectil (del que aún se desconoce su origen) que hizo impacto directo en su cuello ocasionándole lesiones internas y un paro cardiorespiratorio. La información fue dada a conocer por medio de la cuenta de Twitter del alcalde del municipio Baruta, Gerardo Blyde.

La muerte de Armando representa ahora la muerte número 33 registrada en los últimos 30 días de protesta en el país, tras el transcurso del último mes de abril y los primeros días de mayo de este mismo año.

Todo esto ocurrido el mismo día en que se celebra la libertad de prensa en el mundo, hecho sumamente irónico en un país como Venezuela, donde existe lo que se denomina un “black out” informativo en lo que respecta a todos los acontecimientos de protesta ocurridos alrededor de todo el país.

La gran mayoría de medios de comunicación actualmente en Venezuela pertenecen al Estado, que obviamente no está dispuesto a decir la verdad sobre estos hechos de violencia, pues caen directamente sobre la responsabilidad del régimen, mientras que los medios privados parecen vivir en constante miedo de ser intervenidos, por lo que viven difíciles momentos de una evidente autocensura.

Los medios tradicionales parecen haber sido completamente sustituidos por portales digitales que, aunque son sumamente útiles, muchas veces entre el mar de información, suelen perderse hechos verídicos o de mayor importancia, además que la creciente posibilidad de viralización de falsos rumores en redes sociales, permitiendo que predomine el caos, la ansiedad y un notable desconocimiento a nivel nacional sobre lo que ha estado ocurriendo estos los últimos días.

Un ejemplo de esto ha sido el rumor que involucra al líder opositor y preso político desde 2014, Leopoldo López, que aparentemente ha sido trasladado desde su celda en Ramo Verde hasta el Hospital Militar en una grave condición física. Tanto ha sido la histeria en lo que a dispositivos inteligentes respecta, que la cuenta de un reconocido periodista, Leopoldo Castillo, se presume de haber sido hackeada tras la publicación de un tweet que parecía confirmar que López se encontraba en el hospital sin signos vitales.

En el momento en que escribo todo esto aún se desconoce cuál es la realidad o la veracidad del asunto, en vista de que a los familiares de la víctima se las ha impedido notablemente el paso al hospital Militar para una confirmación de su estado de salud, me encuentro realmente sin poder decirles cual es el objetivo de dicho rumor, pero muchos especulan que se trata de otra artimaña para desviar la atención hacia otros asuntos y olvidarnos de otros más importantes.

Mientras medios internacionales comentan constantemente toda la situación de Venezuela, que resaltan de ser sumamente crítica, y mientras nuevas noticias parecen ir sumándose a la lista con cada hora que pasa, muchos venezolanos continúan con el llamado a protestar nuevamente el día de mañana, por las mismas razones que días anteriores… según mi perspectiva todo se resume a una lucha por sobrevivir a esto y vivir un mañana digno, donde exista futuro para los hijos de todo venezolano.

VoxBox.-